Bangkai kapal WW II yang telah lama hilang, karam bersama kapten Orang Asli Amerika dan separuh anak kapalnya, dikenal pasti

Bangkai kapal WW II yang telah lama hilang, karam bersama kapten Orang Asli Amerika dan separuh anak kapalnya, dikenal pasti

Menjelang penghujungnya, kapal pemusnah Amerika yang dipukul USS Johnston telah dikelilingi oleh kapal perang Jepun yang mendekati untuk menghabisinya. Johnston itu terbakar. Berpuluh-puluh kelasi terbaring mati. Dan selepas tiga jam pertempuran heroik, hanya satu senjatanya boleh membalas tembakan.

Pada 9:45 pagi pada 25 Oktober 1944, kapten yang cedera, Cmdr. Ernest E. Evans, memberi arahan untuk meninggalkan kapal, dan 25 minit kemudian Johnston tenggelam di pulau Samar Filipina.

Evans dan 185 anggota kru telah hilang, dan dia akan menjadi orang asli Amerika pertama dalam Tentera Laut yang menerima Pingat Kehormatan.

Pada hari Khamis, Tentera Laut dan pasukan peneroka dasar laut mengumumkan bahawa bangkai kapal Johnston telah dikenal pasti secara positif dalam 21,180 kaki air. Serpihan yang bertaburan telah ditemui di tapak pada 2019 tetapi tidak dapat dikenal pasti secara positif.

Tetapi lewat bulan lalu, kapal selam berawak yang dikendalikan oleh Caladan Oceanic, sebuah syarikat penerokaan dasar laut Dallas, terletak di hadapan dua pertiga kapal, duduk tegak, bersama-sama dengan jambatan, bahagian tengah dan nombor badan pengecam, 557.

Kapal selam itu, dipandu oleh bekas Tentera Laut Cmdr. Victor Vescovo, turut melihat dua menara senjata besar, rak torpedo berkembar dan pelbagai pelekap senjata.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Tiada mayat manusia atau pakaian kelihatan pada bila-bila masa semasa selaman dan tiada apa-apa yang diambil dari bangkai kapal itu,' kata Caladan dalam pengumumannya.

'Bangsa kapal Johnston adalah tapak suci,' kata Laksamana Muda Sam Cox, ketua Komando Sejarah dan Warisan Tentera Laut di Washington.

“Ia … berfungsi sebagai peringatan yang menyedihkan untuk Pelaut hari ini: selepas semua yang diminta daripada mereka dalam perkhidmatan sehari-hari, mereka … mungkin suatu hari nanti akan diminta lebih banyak lagi,” katanya dalam pengumuman Tentera Laut.

Penjelajah menemui serpihan dua kapal pengangkut pesawat Jepun yang karam di Pertempuran Midway

Johnston itu karam semasa pertempuran laut yang besar di Laut Filipina ketika Amerika Syarikat membebaskan negara pulau itu daripada Jepun dan memajukan perjalanan berdarah merentasi Teater Pasifik yang akan menamatkan perang 10 bulan kemudian.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pada penghujung Oktober 1944, satu pasukan besar kapal perang dan kapal penjelajah Jepun berjaya menangkap Tentera Laut secara tidak berjaga-jaga dan melompat armada kapal pengangkut pesawat kecil A.S. dari Samar.

Johnston dan kapal pemusnah kecil lain menyerang tentera Jepun ketika kapal induk itu melarikan diri, menurut ahli sejarah Ian W. Toll.

'Dia lebih dekat dengan musuh berbanding kapal perang Amerika yang lain dan oleh itu datang untuk perhatian khusus daripada penembak musuh,' tulisnya dalam buku terbarunya, 'Twilight of the Gods.'

Walaupun serangan bertubi-tubi pemusnah menyerang.

'Saya berhasrat untuk pergi dalam bahaya,' kata Evans apabila Johnston ditugaskan pada tahun 1943. 'Sesiapa yang tidak mahu pergi bersama-sama, lebih baik turun sekarang.'

Evans berasal dari Pawnee, Okla. Ibunya ialah Cherokee, dan bapanya separuh Putih dan separuh Creek Indian. Walaupun era perkauman, dia telah dimasukkan ke Akademi Tentera Laut dan menamatkan pengajian pada tahun 1931. Dia berusia 36 tahun pada masa serangan itu, dan dia adalah satu-satunya kapten Johnston.

Apabila percikan dari peluru musuh melanda berhampiran, dia mengemudi ke arah musuh.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Saya boleh melihatnya sekarang,' kata Bob Hagen, pegawai senjata api kapal itu, menurut Toll. 'Pendek, berdada laras, berdiri di atas jambatan dengan tangan di pinggul, memberi arahan dengan api yang membara dengan suara lembu jantan.'

Johnston yang lincah berzigged dan zagged, melepaskan torpedo dan peluru, dan menyelinap ke dalam tabir asap. Tetapi pada pukul 7:25 pagi kapal perang Jepun Yamato yang raksasa telah melihat kapal pemusnah itu dan mendaratkan tiga peluru besar.

'Ia seperti anak anjing yang dipukul oleh trak,' ingat Hagen.

Evans terjatuh. Bajunya telah tercabut. Rambutnya hangus, dan dua jarinya telah tercabut, tulis Toll. Evans bangun, melilitkan sapu tangan pada tangannya dan menyambung pesanan menjerit.

Cerita bersambung di bawah iklan

Sejam kemudian, sebuah lagi kapal perang Jepun, Kongo, muncul, dan Johnston melepaskan diri dengan senjata kecilnya, melepaskan 40 peluru. Mereka melakukan sedikit kerosakan. Kapal pemusnah itu melarikan diri, tetapi terserempak dengan kapal pengangkut pesawat Amerika yang lumpuh dipukul oleh kapal penjelajah Jepun.

'Komander Evans kemudian memberi saya arahan paling berani yang pernah saya dengar,' ingat Hagen. ''Mulakan tembakan ke atas kapal penjelajah itu ... lepaskan tembakannya ke arah kami dan jauh dari'' kapal pengangkut itu.

Pada masa itulah kapal musuh menutup dan menamatkan Johnston.

'Lelaki terapung di permukaan air atau tenggelam di bawahnya,' lapor seorang pelayar Jepun. “Anak kapal separuh bogel menyesakkan diri ke dalam bot penyelamat dan mendayung pergi … Kami cukup dekat untuk melihat janggut mereka yang tidak terawat dan tatu di lengan mereka.”

Cerita bersambung di bawah iklan

Seorang penembak Jepun melepaskan tembakan, tetapi diarahkan untuk berhenti. Dan ketika Johnston turun, seorang pegawai Jepun dilihat memberi hormat dari kapalnya, tulis Toll.

Daripada 327 anak kapal Johnston, hanya 141 yang terselamat, perintah sejarah Tentera Laut berkata pada laman web . Kira-kira 50 'tewas akibat tindakan musuh, 45 mati di atas rakit akibat kecederaan pertempuran dan 92, termasuk Evans, masih hidup di dalam air selepas Johnston tenggelam, tetapi tidak pernah didengari lagi.'

Tapak karam yang disyaki, kapal karam paling dalam pernah ditemui, pertama kali ditemui pada 2019 oleh kapal mendiang Paul Allen R/V Petrel, kata Caladan dalam kenyataannya. Tetapi kebanyakan kapal itu lebih dalam daripada kapal selam Petrel boleh pergi.

Cerita bersambung di bawah iklan

Kapal selam Caladan tidak mempunyai had kedalaman, kata syarikat itu.

Ketika ekspedisi berakhir, kapal penyelidikan projek itu berhenti, membunyikan wiselnya dan kalungan peringatan diletakkan di lautan, kata syarikat itu.

Baca lebih lanjut:

Usaha untuk mengenal pasti orang mati dari 'kapal neraka' Perang Dunia II

Bencana kapal selam nuklear paling maut dalam sejarah

USS Nevada, tenggelam di Pearl Harbor, ditemui oleh penjelajah dasar laut