Mengapa terdapat begitu banyak tupai hitam di Amerika Syarikat? Para saintis menemui jawapannya.

Mengapa terdapat begitu banyak tupai hitam di Amerika Syarikat? Para saintis menemui jawapannya.

Ahli biologi dari United Kingdom berpendapat mereka telah merungkai misteri semua kelabu tupai (Sciurus carolinensis) berlari mengelilingi Amerika Syarikat dengan bulu hitam.

Sedikit kod genetik yang menyebabkan tupai kelabu spesies menjadi hitam, mereka menunjukkan, adalah alel, atau bentuk varian gen tertentu, dipanggil MC1R24. Tetapi alel itu nampaknya bukan berasal dari tupai kelabu. Sebaliknya, mereka menunjukkan, tupai kelabu MC1R24 alel adalah 'sama' dengan MC1R24 alel ditemui dalam spesies lain, tupai musang (Tupai hitam) — salah satu daripada dua mutasi yang kadangkala menyebabkan tupai musang yang besar dan biasanya berwarna kemerah-merahan menjadi hitam. Dalam kertas kerja yang diterbitkan dalam talian 11 Julai dalam jurnal BMC Evolutionary Biology , para penyelidik menunjukkan bahawa alel yang berubah warna mungkin berasal dari tupai musang dan berpindah ke tupai kelabu melalui pembiakan.

Untuk mencapai kesimpulan itu, para penyelidik meneliti ketiga-tiga kemungkinan cara varian gen boleh muncul dalam kedua-dua spesies.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Pertama, alel mungkin timbul dalam nenek moyang yang sama bagi kedua-dua spesies, dan dikekalkan dengan menyeimbangkan pemilihan, ' tulis mereka.

Dalam erti kata lain, kerana pewarna hitam menawarkan beberapa kelebihan kepada tupai (membantu mereka kekal hangat pada musim sejuk, sebagai contoh), ada kemungkinan gen itu sudah tua dan hanya tersekat apabila kedua-dua spesies itu menyimpang.

Tetapi selama beribu tahun evolusi, mereka menulis, kumpulan alel (dipanggil haplotip) yang termasuk varian gen 'bulu hitam' ini mungkin akan berhenti menjadi sama dalam kedua-dua spesies, jika itu berlaku.

'Kedua, mutasi mungkin timbul secara bebas dalam kedua-dua spesies, tetapi ini juga tidak mungkin kerana haplotip adalah sama, ' tulis mereka. “Oleh itu penjelasan yang paling mungkin ialah MC1R24 alel timbul dalam satu spesies dan kemudiannya memasuki spesies lain.'

Mengapa Tupai Mengejar Satu Sama Lain?

Mereka membuat kesimpulan bahawa gen itu mungkin bermula pada tupai musang dan berpindah kepada tupai kelabu kerana ia lebih menyerupai gen lain yang biasa berlaku pada tupai musang - tetapi mereka menambah bahawa mereka tidak boleh menolak teori bahawa alel bermula dalam tupai kelabu dan bergerak ke arah yang bertentangan.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Walau apa pun, mereka menulis, bulu hitam kekal sebagai perkara yang jarang berlaku untuk tupai di Amerika Utara, yang berlaku pada kadar kurang daripada 1 peratus dalam kedua-dua spesies. Tetapi sudah, mereka perhatikan dalam satu kenyataan , ia menuju ke United Kingdom — mungkin melalui tupai hitam dari Amerika Syarikat yang melarikan diri dari zoo persendirian di U.K.

- Sains Langsung

Kecomelan bulldog Perancis datang dengan kos yang tinggi

Sepuluh kisah kejayaan spesies teratas

Seekor dachshund membengkak hingga 3 kali ganda saiznya dan ‘merepek seperti bungkus gelembung.’ Pembedahan menyelamatkannya