Gunung berapi membentuk New Zealand. Letusan minggu ini bukan yang terakhir.

Gunung berapi membentuk New Zealand. Letusan minggu ini bukan yang terakhir.

Selama berabad-abad - dan lama sebelum Gunung Doom menarik wira Tolkien ke Mordor - geologi letupan New Zealand telah mengagumkan dan menakutkan penduduk pulau itu.

Gunung berapi, termasuk yang diabadikan dalam filem adaptasi Lord of the Rings, mencipta kepulauan yang merupakan rumah kepada negara Kiwi. Suatu hari nanti, mereka mungkin menghapuskannya.

Letusan Isnin White Island, gunung berapi paling aktif di New Zealand, membunuh sekurang-kurangnya enam dan mencederakan lebih daripada dua dozen orang. Ia adalah peringatan yang menyakitkan tentang bahaya di sebalik landskap negara yang menakjubkan, dan kadangkala nyata: kemungkinan letusan lain yang sentiasa ada.

'Ia bukan soal jika, ia adalah soal bila dan di mana,' kata Janine Krippner, ahli gunung berapi dan warga New Zealand yang bekerja dengan Program Vulkanisme Global Institusi Smithsonian. 'Menghormati semua bahaya yang kita ada dan bagaimana ia menyumbang kepada masyarakat adalah sangat penting.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

New Zealand mempunyai banyak gunung berapi, kata Krippner, terutamanya memandangkan saiz dan usia geologinya. Ia terletak di sepanjang tidak menentu Bulatan api , tali pinggang sempadan tektonik yang bertanggungjawab untuk kebanyakan gempa bumi dan letusan dunia, dan pakar menganggapnya sebagai sudut yang sangat aktif di planet ini. Seperti banyak kuasa alam semula jadi yang paling berkuasa, ia adalah rahmat dan beban.

'New Zealand, terutamanya Pulau Utaranya, hanya dipenuhi dengan gunung berapi,' kata ahli gunung berapi dan wartawan sains Robin Andrews. 'Mereka telah mengukir salah satu tempat yang paling indah secara semula jadi di Bumi, tetapi pada masa yang sama, ia terdedah kepada gempa bumi yang dahsyat dan letusan gunung berapi yang mengerikan. Ia adalah tanda harganya.'

Sekurang-kurangnya 6 maut, dengan beberapa hilang dan 'tiada tanda-tanda kehidupan,' selepas letusan gunung berapi di New Zealand

Pulau Putih, yang juga dikenali dengan nama asli Maori, Whakaari, meletus tidaklah mengejutkan, kata Andrews dan Krippner. Pulau itu, yang merupakan puncak gunung berapi di bawah laut, telah mengalami letupan yang sama dalam beberapa tahun kebelakangan ini, tetapi ia berlaku pada masa-masa ketika pelancong dan pemandu tidak melawat destinasi tidak berpenghuni, yang terletak di Bay of Plenty di luar pantai timur laut Pulau Utara. .

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Kesan luar biasa letusan yang agak kecil menggariskan bahaya yang tidak dapat diramalkan yang mungkin berlaku pada masa hadapan.

Aktiviti gunung berapi di New Zealand dengan ketara mendahului kehidupan manusia, tetapi dalam beberapa ratus tahun yang lalu, letusan telah mengakibatkan kemusnahan di seluruh negara. Pada tahun 1886, ketiga-tiga puncak Gunung Tarawera, di Pulau Utara, meletus pada tengah malam, di phantasmagoria yang ganas kilat kuat, gempa bumi, pancutan lava dan awan abu yang membentang setinggi enam batu.

Letusan itu adalah yang paling mematikan di New Zealand, membunuh sekurang-kurangnya 120 orang dan menimbus penempatan dan kampung.

Tiga puluh tahun kemudian, Pulau Putih mengejutkan sekumpulan pelombong sulfur selepas itu dinding kawah runtuh dan menghantar aliran lumpur cair, yang dikenali sebagai lahar, mengalir ke atas pelombong, membunuh 10. Satu-satunya yang terselamat, ahli sejarah berkata , ialah kucing kem yang ditemui beberapa minggu kemudian dan dikenali selepas itu sebagai Peter the Great.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pada malam Krismas pada tahun 1953, lahar dari Gunung Ruapehu menghanyutkan sebuah jambatan , menyebabkan kereta api ekspres lari dari landasan. Kereta api itu, dalam perjalanan kira-kira panjang Pulau Utara, dari Auckland ke Wellington, hampir separuh perjalanan ke destinasinya, apabila beberapa keretanya terjunam ke dalam sungai di bawahnya. Lebih daripada 150 terbunuh dalam apa yang disebut Auckland Star sebagai 'Bencana Rel Terhebat Negara' dalam cerita muka depan pada Hari Tinju.

Bencana itu, lapor akhbar itu, 'telah menimbulkan bayang-bayang kesedihan yang mendalam atas perayaan Krismas seluruh negara.'

Dalam tahun-tahun kebelakangan ini, letusan di Ruapehu dan Gunung Tongariro, juga berhampiran pusat Pulau Utara, telah menggemparkan penduduk New Zealand, tetapi tidak menyebabkan kematian tambahan.

Cerita bersambung di bawah iklan

Gunung berapi telah membantu membentuk negara — dalam lebih banyak cara daripada sekadar topografinya. Dalam tradisi Maori, gunung berapi, termasuk Ruapehu dan Tongariro, adalah suci , bekas tuhan dan pahlawan. Mereka juga telah meninggalkan tanah yang sangat subur, kata Krippner, yang membawa kepada pertanian dan pertanian yang berkembang maju.

Mereka juga menarik pelancong dan pembuat filem seperti Peter Jackson, yang menggunakan Mount Ngauruhoe sebagai stand-in untuk Mount Doom dalam tiga filem Lord of the Ringsnya.

'Ia mempunyai banyak pengaruh, bukan sahaja pada landskap, tetapi bagaimana negara kita telah membentuk ekonominya,' kata Krippner.

Seperti gempa bumi, juga bahaya utama di New Zealand, kemajuan dalam sains dan kejuruteraan telah menambah baik cara masyarakat menangani kesan gunung berapi yang tidak dapat dielakkan dan buruk. Adalah penting bahawa bangunan dibina mengikut kod, dengan bumbung yang boleh menahan di bawah hujan abu yang lebat, kata Krippner. Laluan pemindahan dan penyelarasan sivik juga mesti dirancang dengan teliti, tambahnya.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Memiliki negara yang bersedia, dan terdapat ramai orang bekerja keras ke arah itu berlaku, adalah sangat penting,' kata Krippner.

Foto: Pemandangan selepas gunung berapi meletus di tapak pelancongan popular di New Zealand

Namun, apabila aliran piroklastik — gelombang batu dan gas yang sangat panas dan laju — melanda ke arah pusat penduduk, sebenarnya hanya ada satu pilihan yang berdaya maju: “Perkara terbaik yang boleh anda lakukan ialah memberitahu orang ramai supaya menjauhinya, ” kata Andrews.

Tetapi, para saintis berkata, masih banyak yang perlu dipelajari tentang gunung berapi, dan meramalkan letusan masih sukar, lebih rumit lagi dengan rentang masa geologi yang luas.

'Ia mungkin berpuluh-puluh ribu tahun sebelum apa-apa berlaku lagi,' kata Andrews, bercakap tentang letusan masa depan di Tasik Taupo New Zealand, sebuah gunung berapi super yang dikenali sebagai salah satu daripada paling ganas di dunia. “Ia boleh berlaku esok, atau tidak sama sekali. Semua orang mahukan kepastian dalam hidup, tetapi apabila ia berkaitan dengan perkara seperti gunung berapi, peraturan yang wujud ialah: Kami tidak tahu.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Tetapi sekurang-kurangnya satu perkara, dia akui, diketahui.

'Volkanisme di New Zealand akan berterusan melangkaui kehidupan manusia,' kata Andrews. 'Kami adalah pembalut tingkap untuk mereka, ia sebenarnya bukan sebaliknya.'

Baca lebih lanjut:

Adegan selepas gunung berapi meletus di tapak pelancongan popular di New Zealand

Nukes, palam dan dinding: Skim harebrained kemanusiaan untuk memerangi bencana alam

Elegi untuk lubang di gunung berapi Hawaii: Ia bertiup selama 35 tahun sebelum ia berhenti.

Pulau-pulau semakin hilang di seluruh dunia. Tetapi yang baru telah terbentuk daripada gunung berapi Kilauea Hawaii.