Di Universiti Florida, prospek stadium bola sepak penuh pada hari permainan membawa sorakan — dan ketakutan

Di Universiti Florida, prospek stadium bola sepak penuh pada hari permainan membawa sorakan — dan ketakutan

GAINESVILLE, Fla. — Datang malam Sabtu, peminat bola sepak kolej akan berkumpul di stadium di sini yang dikenali sebagai 'Paya' dalam jumlah yang tidak kelihatan sejak 2019.

Buat pertama kali sejak wabak itu bermula, Universiti Florida akan membenarkan sehingga 88,000 orang ke tempat penonton untuk menyaksikan Gators kesayangan mereka menentang Florida Atlantic University pada pembukaan musim. Peminat ini boleh menonton pancaragam sebenarnya turun padang untuk persembahan separuh masa. Mereka boleh menyanyikan lagu Tom Petty 'I Won't Back Down' antara suku ketiga dan keempat, tradisi permainan rumah baru-baru ini yang menghormati rocker mendiang dari Gainesville.

Mereka tidak perlu diberi vaksin dan tidak perlu memakai topeng. Mereka akan berada di luar rumah tetapi dibungkus rapat. Tontonan ini dan lain-lain seumpamanya di seluruh negara membangkitkan semangat untuk menyambung semula hobi musim luruh dengan pengaruh budaya yang besar — ​​dan dengannya kebimbangan tentang apa yang boleh berlaku seterusnya di kampus.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Mereka yang ragu-ragu tertanya-tanya sama ada kepulangan penuh bola sepak kolej - tailgate prapermainan, pergaulan peminat di rumah dan melawat, pesta selepas permainan dan barhopping - akan menyebarkan coronavirus dan menjejaskan pembukaan semula kolej di tengah-tengah gelombang jangkitan berbahaya yang lain.

'Ramai orang bimbang dan bimbang - termasuk saya sendiri,' kata Amanda Phalin, pensyarah kanan dalam pengurusan di Florida yang dilantik sebagai pengerusi senat fakulti. 'Saya baru sahaja memandu ke kampus hari ini, dan mereka sedang memasang semua khemah dan periuk kecil untuk semua acara yang mereka adakan di luar gerai.' Dia bermasalah. 'Kami akan melihat satu lagi lonjakan dalam kes.'

Yang lain mendambakan pengalaman yang mereka terlepas dalam kekacauan setahun setengah yang lalu, terutama ritual ikatan dengan puluhan ribu di stadium yang riuh dan berpeluh.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Saya perlu pergi ke perlawanan bola sepak UF pertama saya,' kata Luke Gilboy, 19, pelajar tahun kedua dari Jacksonville Beach, Fla. Dia telah diberi vaksin dan percaya komuniti kampus boleh mengemudi acara itu. “Kita pergi sini. Ini sekolah kami. Kami mahu melindungi semua orang yang berada di sini.”

Sambutan kampus dan ketakutan covid: Kolej dibuka semula untuk kejatuhan pandemik kedua

Untuk mengurangkan risiko hari permainan menjadi acara superspreader, Louisiana State University diumumkan bulan lepas bahawa orang berumur 12 tahun ke atas yang datang ke Stadium Tiger pada musim gugur ini untuk permainan akan dikehendaki menunjukkan bukti vaksinasi atau ujian negatif untuk coronavirus. Universiti Oregon dan Oregon State University telah mengenakan syarat kemasukan yang sama untuk permainan bola sepak. Tetapi protokol LSU mendapat perhatian yang terlalu besar kerana universiti itu adalah juara kebangsaan baru-baru ini dalam bola sepak dan ahli Persidangan Tenggara (SEC) yang berkuasa.

Setakat ini sekolah SEC lain, termasuk Florida, tidak mengikutinya. Persidangan itu tidak campur tangan dalam dasar kemasukan stadium. 'Itu adalah keputusan tempatan,' kata jurucakap SEC Herb Vincent.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pengarah olahraga Florida, Scott Stricklin, memuji LSU.

'Saya fikir terdapat banyak faedah' kepada dasar saringan kemasukan, katanya dalam temu bual di dalam kawasan yang secara rasmi dinamakan Stadium Ben Hill Griffin. Tetapi Stricklin menyatakan bahawa universiti SEC menjawab pelbagai pihak berkuasa tempatan dan negeri. Gabenor Florida Ron DeSantis (R) dan orang lain yang menyelia pendidikan tinggi awam di negeri itu telah menentang mandat vaksin dan topeng.

Stricklin berkata dia percaya perlawanan pembukaan rumah akan selamat. Promosi vaksin akan muncul di stadium semasa perlawanan, katanya, dan akan ada khemah di luar untuk orang yang membuat keputusan, secara mendadak, untuk disuntik. Pengarah olahraga itu berkata dia berbangga kerana 92 ​​peratus pemain bola sepak Florida telah diberi vaksin, serta semua jurulatih pasukan. Universiti Mississippi menetapkan piawaian SEC pada metrik itu, baru-baru ini mengumumkan semua pemain bola sepaknya telah divaksin.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Di seluruh sukan universiti di Florida, Stricklin berkata, kadar vaksinasi ialah 85 peratus.

'Kami sedang mengusahakan penahanan,' kata Stricklin. Setiap peluang yang dia dapat, dia mengingatkan atlet bahawa hospital dipenuhi dengan pesakit covid - 'dan mereka tidak penuh dengan orang yang diberi vaksin.'

Kolej mahu pelajar mendapatkan vaksin coronavirus. Tetapi mereka berpecah kerana memerlukan pukulan.

The Gators menamatkan saingan 8-4 tahun lepas apabila mereka bermain di hadapan orang ramai yang terhad. Tempat duduk di stadium rumah mereka dihadkan pada kira-kira 20 hingga 25 peratus kapasiti. Orang ramai yang penuh pada musim luruh ini bermakna lebih banyak hasil tiket untuk pasukan yang penting untuk memasarkan universiti. Gators, yang memenangi kejuaraan kebangsaan terbaharu mereka pada 2008, menduduki tempat ke-13 dalam tinjauan pramusim AP.

Cerita bersambung di bawah iklan

Di bandar dengan lebih daripada 133,000 penduduk di utara-tengah Florida ini, lebih banyak lagi yang dipertaruhkan pada musim gugur ini daripada kegemilangan gridiron. Universiti 52,000 pelajar itu mahu mengelakkan masalah kesihatan, mengajar secara peribadi dan mengekalkan rutin kampus walaupun - tidak seperti ratusan kolej dan universiti di seluruh negara - ia tidak mewajibkan vaksinasi atau memakai topeng.

Cabarannya lebih curam di sini dengan varian delta yang sangat mudah dipindahkan merobek negeri ini. Sehingga Khamis, analisis Washington Post mendapati bahawa 70 daripada setiap 100,000 warga Floridian dimasukkan ke hospital untuk covid - kadar tertinggi di negara ini. Florida juga mempunyai kadar tertinggi kematian covid harian yang dilaporkan dan kadar keenam tertinggi laporan harian kes koronavirus baharu.

Data universiti menunjukkan virus itu beredar di kampus. Daripada 655 orang yang diuji pada hari Selasa, 35 orang positif virus itu. Kira-kira 360 pelajar telah diasingkan atau kuarantin. Tidak sabar-sabar untuk mengetahui lebih lanjut, pegawai sedang mengembangkan ujian virus. Sekatan negeri terhadap pengumpulan maklumat menyebabkan mereka tidak dapat mengira bilangan pelajar yang telah diberi vaksin, kecuali atlet. Pegawai universiti percaya kadar vaksinasi kampus lebih tinggi daripada negeri. (Lebih daripada 53 peratus orang Florid telah divaksin sepenuhnya pada Khamis.)

Adakah pelajar akan mendapat vaksin coronavirus? Sesetengah kolej tidak menjejaki.

'Saya agak buta,' kata Michael Lauzardo, profesor bersekutu penyakit berjangkit dan perubatan global yang membantu usaha memerangi covid universiti. 'Tidak mempunyai data vaksin menjadikan kami kurang cekap.' Lauzardo berkata adalah 'tidak boleh dipertahankan' untuk universiti tidak dapat mewajibkan vaksinasi terhadap coronavirus dengan cara yang sama ia mewajibkan vaksinasi terhadap penyakit seperti campak dan beguk.

Presiden Universiti W. Kent Fuchs enggan mengulas. Jurucakap universiti, Steve Orlando, menulis dalam e-mel bahawa sekolah itu tidak mempunyai kuasa untuk memerlukan vaksinasi coronavirus. 'Hanya negeri yang mempunyai kuasa itu,' tulis Orlando. Beliau juga menulis bahawa dasar topeng sekolah mengikut undang-undang negeri dan panduan daripada Lembaga Pengelola sistem universiti negeri. Jurucakap lembaga tidak menjawab soalan tetapi menghantar salinan penyata lembaga pada musim panas ini yang termasuk menggesa vaksinasi dan berkongsi panduan CDC terkini mengenai pemakaian topeng.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

DeSantis telah memanggil hujah untuk mandat vaksin 'sangat tidak saintifik,' bertentangan dengan apa yang dikatakan ramai pakar kesihatan awam. Pejabatnya memberitahu The Post dalam satu kenyataan bahawa gabenor menyokong vaksinasi sukarela tetapi menentang 'idea negara keselamatan bioperubatan.' Mengenai keengganan gabenor terhadap keperluan topeng dalaman, kenyataan itu mengatakan 'bukti untuk topeng paksa universal adalah paling lemah.' Pakar kesihatan awam juga tidak bersetuju dengan penilaian itu.

Dalam kekangan ini, universiti telah membangunkan strategi dwi: Mempromosikan vaksinasi tanpa henti dan menampal tanda di mana-mana yang mengisytiharkan bahawa topeng dalaman 'dijangka' (walaupun tidak diperlukan).

Pemimpin pelajar berada di atas kapal. 'Perkara yang betul untuk dilakukan,' kata Cooper Brown, 23, presiden badan pelajar, dari Winter Park, Fla., 'dan perkara penting yang perlu dilakukan sekarang bukan sahaja untuk mendapatkan vaksin tetapi juga memakai topeng anda di dalam rumah.' Pelajar dan fakulti mengatakan penggunaan topeng adalah tinggi, terutamanya di dalam bilik darjah.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Dalam satu kuliah The Post yang diperhatikan hari Rabu, untuk kelas geologi, dua atau tiga pelajar telah membuka topeng daripada lebih 30 orang di dalam bilik.

'Pelajar saya benar-benar mengambil serius perkara ini,' kata pensyarah, Anita Marshall, yang bertopeng. Mereka cuba melakukan apa yang mereka boleh, katanya, untuk memastikan semester di landasan yang betul.

Tetapi masih terdapat ramai pelajar yang masih tidak diberi vaksin. Chey Magloire, 21, seorang senior dalam biologi dari Orlando, berkata dia tidak pasti sama ada untuk mendapatkan suntikan.

'Saya masih melakukan penyelidikan saya,' kata Magloire. Dia berada di luar kesatuan pelajar kampus petang Selasa dengan beberapa rakan sebaya mempromosikan kumpulan pelajar Caribbean. Magloire berkata dia ingin mengetahui keberkesanan vaksin. 'Perkara tentang pelajar kolej, anda tidak boleh hanya memberitahu mereka, 'Hei, buat ini, buat itu,'' katanya. 'Kami akan mempersoalkan segala-galanya.'

Yang lain telah membuat keputusan. Maggi Hall, 19, pelajar tahun kedua dari Bel Air, Md., belajar pendidikan kesihatan dan tingkah laku, adalah antara lebih 170 yang mendapat vaksin di garaj kampus pada hari Rabu. Dia berkata dia melakukannya sebagai solidariti dengan rakan sepasukan lacrossenya.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Saya agak di atas pagar mengenainya,' kata Hall. Tetapi dia gembira kerana dia tidak dipaksa. 'Saya suka bahawa saya mempunyai pilihan. Saya mengambil masa saya dengan keputusan itu dan tidak mendapat penalti untuknya.'

Hall berkata dia tidak bercadang untuk pergi ke permainan bola sepak. Seperti beberapa pelajar yang ditemuramah The Post, dia berkata dia akan mengelak daripada penonton stadium buat masa ini.

Lauzardo berkata dia 'tidak terlalu bimbang' tentang penyebaran virus di stadium. Dia lebih mengambil berat tentang orang ramai yang membuka topeng di restoran, bar dan persekitaran dalaman yang lain.

Pakar lain telah menandakan potensi risiko di stadium.

'Perkara yang saya risaukan secara peribadi apabila sekolah kembali' ialah kembalinya sukan, kata Michael Saag, seorang profesor perubatan di Universiti Alabama di Birmingham.

'Menjejalkan ramai orang ke dalam stadium bola sepak,' katanya, boleh membawa akibat, terutamanya jika angin tidak banyak dan orang ramai menjerit dan duduk atau berdiri berdekatan. 'Ada kemungkinan penghantaran akan menjadi mendalam.'

Di Universiti Duke di Durham, N.C., di mana pelajar dikehendaki diberi vaksin, pegawai mengumumkan pada hari Isnin bahawa penonton mesti memakai topeng di semua acara olahraga, di dalam atau di luar rumah, tanpa mengira status vaksinasi. Mandat itu meliputi 'semua kawasan yang berkaitan dengan hari permainan,' kata universiti itu, termasuk 'zon peminat, kawasan premium/hospitaliti, dll.' Orang ramai boleh menanggalkan topeng apabila 'makan atau minum secara aktif'. Ujian kampus Duke telah mendapati virus itu beredar dengan ketara dalam kalangan pelajar yang divaksin.

Universiti Liberty beralih kepada kelas maya di tengah-tengah wabak coronavirus

Di Gainesville, pelajar tidak sabar-sabar untuk melakukan apa sahaja untuk mengelakkan virus itu dan menyambung semula aktiviti musim gugur di kampus yang indah dengan dewan akademik bata merah, pokok palma dan pokok oak hidup yang dihiasi dengan lumut Sepanyol. Itu termasuk bersemangat untuk hari permainan.

The Fightin’ Gator Marching Band menggerudi pada satu petang yang terik untuk menjangkakan pertunjukan pakaian penuh pertamanya di atas padang sejak 2019. Kumpulan itu, dengan 410 ahli, adalah yang terbesar pernah ada. Ia merancang untuk memainkan 'Happy Together,' oleh the Turtles, 'Come Together,' oleh Beatles, dan 'Sweet Caroline,' oleh Neil Diamond.

Tahun persekolahan lalu, kumpulan itu berlatih di bawah peraturan jarak jauh yang luar biasa yang menghalang perarakan. Anggota memakai topeng khusus dan meletakkan penutup loceng nilon pada alat tiup kayu dan loyang untuk mengehadkan penyebaran virus. Delegasi dari pancaragam bermain di tempat duduk perlawanan bola sepak rumah. Tahun ini, mereka sangat gembira kerana dibenarkan kembali ke padang.

'Rasanya seperti kolej telah diambil dari saya, dan kini ia kembali,' kata major drum Lauren Mizell, 21, seorang senior dari Marietta, Ga., yang belajar muzik dan seni dalam bidang perubatan. Mizell berkata dia telah diberi vaksin dan bersedia untuk melakukan.

Begitu juga pemain dram jerat Carter Kaplan. 'Saya sangat teruja untuk merasai tenaga Paya,' kata pelajar tahun kedua berusia 19 tahun dari Oviedo, Fla., yang mengambil jurusan muzik dan perniagaan. 'Ia memberikan jenis getaran yang berbeza kepada segala-galanya, apabila terdapat sekumpulan orang yang menjerit, untuk merasakan gelombang bunyi itu kembali kepada anda.' Bapanya juga bermain di barisan dram Florida pada masa itu.

Kaplan tahu akan ada lebih daripada 80,000 orang berkumpul di satu tempat pada hari Sabtu di tengah-tengah wabak itu. Apa sahaja yang mungkin tersebar di udara di sana, dia tidak peduli.

'Semua orang yang saya kenali telah diberi vaksin,' katanya. 'Tidak risau. Serius.”

Svrluga melaporkan dari Washington.