Pilihan raya presiden paling hodoh dalam sejarah: Penipuan, ugutan pengundi dan perjanjian ruang belakang

Pilihan raya presiden paling hodoh dalam sejarah: Penipuan, ugutan pengundi dan perjanjian ruang belakang

Kira-kira tengah malam dalam perjalanan pulang dari drama di New York City pada Hari Pilihan Raya pada tahun 1876, Daniel Sickles singgah di ibu pejabat negara Republikan di Hotel Fifth Avenue. Tempat itu hampir lengang. Calon presiden GOP Rutherford B. Hayes kalah teruk sehingga pengerusi parti itu telah tidur dengan sebotol wiski.

Sickles, bekas jeneral Kesatuan, menyedari sesuatu tentang pulangan awal, yang memberikan Gabenor Demokrat New York Samuel J. Tilden petunjuk besar. Jika empat negeri di mana keputusan sudah dipertikaikan pergi ke Hayes, dia akan memenangi jawatan presiden dengan satu undi pilihan raya.

Sickles menghantar telegram di bawah nama pengerusi parti yang sedang tidur kepada pemimpin Republikan di empat negeri yang dipertandingkan menggesa mereka untuk menjaga undi untuk Hayes. “Dengan negeri anda pasti untuk Hayes, dia dipilih. Pegang keadaan awak.”

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Maka bermulalah pilihan raya presiden yang paling lama bertarung dan paling dekat dalam sejarah A.S. Sama seperti yang dilakukan oleh Presiden Trump sekarang, penyokong Hayes, gabenor Ohio, mendakwa pilihan raya itu dicuri. Perbezaannya ialah, tidak seperti sekarang, terdapat bukti jelas penipuan dan ugutan pengundi. Keputusan dalam suasana tegang selepas Perang Saudara bukan sahaja memutuskan jawatan presiden tetapi juga membawa kepada hampir satu abad pengasingan kaum di Selatan.

Pilihan raya presiden yang dipertikaikan: Panduan untuk 200 tahun keburukan peti undi

Keesokan harinya, akhbar Demokrat melaungkan kemenangan Tilden. “KEMULIAAN! Tilden Triumphant,” kata tajuk Buffalo Courier. 'Solid South Buries Sectional Hate,' ketus Kansas City Times.

Tetapi New York Times Republikan - memetik keputusan yang dipertikaikan di Florida, Louisiana, Carolina Selatan dan Oregon - mengisytiharkan, 'Keputusan Masih Tidak Pasti.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Kembali ke Ohio, Hayes pesimis. 'Saya fikir kami telah dikalahkan walaupun ada berita baik baru-baru ini,' katanya.

Semakin hari berlalu, ketidakpastian semakin meningkat. Tilden mendahului lebih 250,000 undi dalam undi popular di 38 negeri. Tetapi dia kurang satu undi daripada 185 undi pemilih yang diperlukan untuk kemenangan. Hayes mendapat 165 undi.

Semua mata tertumpu pada tuduhan menakut-nakutkan pengundi Black Republican di tiga negeri Selatan yang dipertikaikan (Di Oregon, isu itu ialah pemilih yang dipertikaikan). Kulit Putih Selatan memberontak terhadap kuasa politik Hitam yang diberikan di bawah Pembinaan Semula. Presiden Republik Ulysses S. Grant telah pun menghantar tentera persekutuan ke negeri-negeri untuk membantu menjaga keamanan.

Di South Carolina, sebuah negeri majoriti kulit hitam, lelaki kulit putih bersenjata milik 'kelab senapang' dan berpakaian baju merah telah mengganggu Republikan. 'Baju Merah' membunuh enam lelaki kulit hitam dalam pembunuhan beramai-ramai di Hamburg. Kumpulan separa tentera menyokong bekas jeneral Gabungan untuk gabenor dan mengancam untuk membunuh Gabenor Republikan Daniel Chamberlain.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pada Hari Pilihan Raya di Edgefield, SC, lebih daripada 300 Baju Merah bersenjata menunggang kuda 'mengumpulkan kuda mereka begitu rapat sehingga satu-satunya pendekatan ke tingkap, yang belakangnya adalah peti undi, berada di bawah perut binatang buas,' Times berkata. Di Barnwell County, sebuah akhbar melaporkan terdapat 'senapang bersenjata memakai baju merah, menunggang ke sana ke mari, mengutuk dan mengancam orang negro.'

Ugutan pengundi juga berleluasa di Louisiana dan Florida. Penipuan undi berleluasa di kedua-dua belah pihak. mengikut Perpustakaan Rutherford B. Hayes , Demokrat menggunakan 'pengulang', yang mengundi berulang kali. Mereka mencetak undi palsu untuk menipu pengundi Hitam yang buta huruf supaya mengundi Demokrat.

Peratusan keluar mengundi nasional ialah 81.8 peratus, masih tertinggi untuk pilihan raya presiden. Tetapi jumlah itu jelas melambung. Di Carolina Selatan, walaupun penindasan pengundi, peratusan keluar mengundi rasmi adalah 101 peratus daripada pengundi yang layak.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Republikan berpendapat Hayes akan menang mudah dengan pengundian yang jujur. Peguam bela terkemuka ialah 'Devil Dan' Sickles, yang telah berkempen untuk Hayes, rakan jeneral Kesatuan. Sickles telah mendapat keburukan pada tahun 1859 apabila, sebagai anggota kongres penggal pertama, dia menembak dan membunuh kekasih isterinya — anak kepada pengarang “Star-Spangled Banner” Francis Scott Key — pada siang hari di taman di seberang jalan dari Rumah Putih . Sickles menjadi tertuduh pembunuh pertama yang dibebaskan kerana gila sementara.

Ahli kongres, pembunuhan sensasi dan pembelaan undang-undang baru

Pada 5 Disember 1876, semua negeri menghantar keputusan rasmi mereka ke Washington untuk dikira dan kemudian diumumkan oleh presiden Senat. Di empat negeri yang dipertandingkan, pegawai Republikan dan Demokrat memfailkan pengiraan berasingan untuk Hayes atau Tilden, menyebabkan pilihan raya menjadi huru-hara.

Seperti sekarang, Republikan mengawal Senat, dan Demokrat mengawal Dewan. Akhirnya pada penghujung Januari, Kongres mewujudkan Suruhanjaya Pilihan Raya 15 anggota terdiri daripada lima senator, lima ahli Dewan dan lima hakim Mahkamah Agung. Suruhanjaya itu mengundi secara berasingan di empat negeri yang dipertikaikan. Mereka menganugerahkan semua negeri — sejumlah 20 undi pilihan raya — kepada Hayes dengan undian 8 berbanding 7.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Kini, Demokrat mendakwa pilihan raya itu dicuri daripada Tilden. Demokrat Dewan memulakan filibuster. Di tengah-tengah teriakan 'Tilden atau darah,' sebuah akhbar Washington melaporkan rancangan 'untuk menghantar gerombolan yang mengancam dan suka berperang ke Ibu Negara untuk melihat bahawa pengiraan dibuat mengikut kehendak mereka.'

Kemudian pada 2 Mac — hampir empat bulan selepas pilihan raya dan hanya dua hari sebelum Hari Perasmian — Kongres mencapai persetujuan. Selepas perdebatan hangat, pada 4:10 pagi presiden Dewan Negara secara rasmi mengumumkan bahawa Hayes telah dipilih sebagai presiden ke-19 dengan undian kolej pemilih 185 berbanding 184.

Pada 3 Mac, Grant menjadi tuan rumah Hayes di Rumah Putih, di mana beliau mengangkat sumpah sebagai presiden oleh ketua hakim negara. Pada 5 Mac telah diadakan upacara perasmian awam.

Cerita bersambung di bawah iklan

Tilden terus mengekalkan 'negara tahu bahawa saya telah dipilih secara sah sebagai presiden.' Pembangkang menggelar Hayes sebagai 'Penipuan Dia.'

Ahli sejarah berbeza pendapat tentang apa yang menamatkan kebuntuan. Ramai yang percaya Republikan membuat perjanjian untuk menenangkan Demokrat Selatan dalam mesyuarat rahsia di Hotel Wormley di Washington, yang dimiliki oleh Amerika Afrika James Wormley. Dalam ucapan perasmiannya, Hayes berkata sudah tiba masanya untuk membenarkan negeri-negeri Selatan mentadbir sendiri semula. Dia segera menarik balik tentera persekutuan dari Selatan.

Hak warga kulit hitam di Selatan telah musnah akibatnya. Pemerintahan putih tidak lama kemudian diguna pakai, membawa undang-undang dan pengasingan Jim Crow.

Tiga puluh tahun kemudian di tingkat Senat, Benjamin 'Pitchfork Ben' Tillman dari Carolina Selatan, seorang pemimpin Baju Merah, bermegah tentang penipuan undi pada tahun 1876.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Kami menubuhkan Parti Demokrat dengan satu papan sahaja, bahawa ini adalah negara orang kulit putih, dan orang kulit putih mesti mentadbirnya,' kata Tillman. “Di bawah sepanduk itu, kami pergi berperang. Ketika itu kami menembak mereka. Pada masa itu kami membunuh mereka. Ketika itulah 'kami menyumbat peti undi,' kerana penyakit ini memerlukan ubat yang kuat.'

Tillman menambah: “Saya tidak meminta sesiapa memohon maaf untuknya. Saya hanya menjelaskan mengapa kami melakukannya.”

Baca lebih lanjut Retropolis:

Pengasas tidak bersedia untuk presiden yang enggan berundur, kata ahli sejarah

Trump baru sahaja menyertai kelab sejarah presiden sepenggal, ditolak oleh orang Amerika yang mereka pimpin

Peralihan yang paling dipertikaikan sebelum Trump dan Biden: Herbert Hoover dan FDR

Undi surat masuk adalah sebahagian daripada komplot untuk menafikan pemilihan semula Lincoln pada tahun 1864