Melalui pandemik dan perhitungan dengan perkauman, presiden U. of Maryland masih optimistik

Melalui pandemik dan perhitungan dengan perkauman, presiden U. of Maryland masih optimistik

Apabila Darryll J. Pines dinamakan sebagai presiden universiti terbesar Maryland, beliau menggariskan visi untuk kampus yang sepatutnya lebih mudah diakses oleh pelajar.

Ia adalah idea yang dibentuk oleh pengalamannya sendiri, membesar di kawasan kejiranan kolar biru di Oakland, Calif., dan menghadiri universiti utama negeri di Berkeley - suatu kemustahilan tanpa biasiswa, katanya.

Kini, lebih sedikit daripada setahun selepas Pines menerajui, Universiti Maryland di College Park sedang bersiap sedia untuk mengalu-alukan kelas pelajar pertamanya yang terbesar dalam sejarah. Berikutan pandemik itu, universiti telah mengetepikan keperluan ujian piawainya dan menyertai Common Application, platform yang digunakan ratusan kolej untuk membantu pelajar memohon.

Cerita bersambung di bawah iklan

Tahun pertama Pines memegang jawatan telah ditandai dengan beberapa siri kemenangan. Dia telah mula berkira dengan perkauman di kampus, menggariskan matlamat kemampanan baharu dan menjanjikan $40 juta dalam tempoh lima tahun akan datang untuk mengupah dan menyokong fakulti daripada kumpulan yang kurang diwakili. Pentadbirannya memperkukuh penyelidikan, dengan rancangan untuk menubuhkan universiti dan bandar sekitar College Park sebagai ibu kota sains kuantum negara, kata Pines.

Tetapi cabaran tetap ada. Selepas bertahun-tahun tidak percaya, hubungan antara pentadbiran dan ramai pelajar masih rapuh. Pelajar kulit hitam di barisan hadapan aktivisme kampus berkata banyak tuntutan mereka masih tidak dipenuhi. Dan di sebalik komitmen Pines untuk menjadikan universiti utama negeri lebih mudah diakses, badan pentadbir yang menyelianya dan 11 universiti awam lain meluluskan kenaikan tuisyen sebanyak 2 peratus untuk penduduk dalam negeri dan 5 peratus untuk penduduk luar negeri untuk 2021- tahun persekolahan 2022.

Presiden U-Md. yang seterusnya, Darryll Pines: Orang dalam dengan matlamat yang bercita-cita tinggi

Pandemik yang berusia 17 bulan memberikan satu lagi halangan. Universiti merancang untuk pembukaan semula sepenuhnya, tanpa topeng, sebahagiannya berkat mandat vaksin di seluruh kampus. Tetapi varian delta telah memaksa kampus untuk memulihkan dan mengembalikan semula dasar topeng dalaman untuk individu yang divaksin.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Kami melakukannya tahun lepas, jadi ia bukan masalah besar,' kata Pines tentang memerlukan topeng. 'Perbezaannya ialah kita tidak akan berjauhan secara sosial. Kami masih mempunyai topeng.'

Peluang yang unik

Bagi presiden berusia 56 tahun itu, seorang jurutera melalui latihan, wabak itu telah menjadi peluang untuk melakukan perkara secara berbeza.

'Jika kita lima tahun dari sekarang, dan orang ramai telah melupakan tahun 2020, ada sesuatu yang salah,' Pines bergurau. Nadanya berubah: 'Ini kali pertama kita semua di planet ini terjejas pada masa yang sama. Jadi ini bermakna bahawa ini adalah peluang untuk melakukan perkara-perkara yang positif, yang memberi kesan positif kepada komuniti, orang dan masyarakat.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Dua tahun sebelum wabak itu melanda, pemain bola sepak Maryland Jordan McNair meninggal dunia selepas mengalami strok haba semasa latihan berpasukan, menyebabkan pemeriksaan jabatan olahraga. Pelajar baru Olivia Paregol juga meninggal dunia pada 2018 semasa wabak adenovirus, yang mencetuskan kritikan meluas terhadap pengendalian sekolah terhadap krisis dan penampilan acuan yang lebih awal di seluruh kampus.

'Terdapat hipersensitiviti kepada kehilangan nyawa lain,' kata Pines mengenai tindak balas awal universiti terhadap wabak itu. “Oleh itu, kami memutuskan bahawa cara terbaik untuk pergi ke hadapan adalah dengan pergi ke dalam talian untuk dua minggu pertama, menguji seluruh populasi pelajar beberapa kali, dan pastikan [kadar] positif kami berada pada tahap yang munasabah untuk kemudiannya membuka peluang yang terhad. bilangan [kelas] secara bersemuka, seperti 20 peratus secara bersemuka.”

Keluarga U-Md. pelajar yang meninggal dunia akibat adenovirus saman universiti, bekas pegawai

Pines mengambil pendekatan langsung untuk membendung jangkitan yang jatuh. Dia secara peribadi menghantar topeng di kampus. Pada bulan September, dia berjalan di jalan-jalan di College Park, menghampiri kumpulan pelajar barhopping dan memberi amaran kepada mereka untuk memakai topeng mereka. 'Ia bukan apa yang saya harapkan sebagai presiden, tetapi ia adalah sebahagian daripada tugas saya buat masa ini,' dia kemudian tweet.

Cerita bersambung di bawah iklan

Seperti kebanyakan pemimpin universiti lain, Pines bersenjata telanjang di Twitter untuk menghebahkan suntikan vaksin coronavirusnya. Apabila jumlah kes di kampus meningkat, pentadbirannya bekerjasama dengan bar dan restoran berdekatan untuk menetapkan standard kesihatan yang lebih ketat.

'Kami pada dasarnya berkata kepada mereka bahawa anda tidak boleh beroperasi seperti yang anda lakukan pada musim gugur 2019. Dan jika anda berbuat demikian, kami semua akan ditutup,' kata Pines. Untuk tidak menggalakkan perhimpunan sosial, bandar College Park menaikkan denda maksimum bagi mana-mana orang yang melanggar garis panduan kesihatan kepada $1,000. 'Perkongsian itu adalah kritikal,' kata Pines.

Di sebalik usaha terbaik universiti, terdapat wabak, termasuk satu pada bulan Februari yang memaksa semua kelas dalam talian buat sementara waktu selepas jangkitan melonjak melepasi 60 kes dua hari berturut-turut. Menjelang April, universiti telah mengira kira-kira 3,300 jumlah kes sejak permulaan wabak itu - tidak betul-betul berjaya, tetapi lebih baik daripada banyak sekolah bersaiz serupa, kata Pines.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Saya tidak akan memilih mana-mana sekolah lain, tetapi anda pergi membandingkan kami dengan mana-mana sekolah itu, dan saya jamin kebanyakannya adalah 1,500 lagi lebih tinggi,' kata Pines. “Sesetengah daripada mereka adalah tiga kali ganda daripada jumlah kami. Sebahagian daripadanya adalah dua kali ganda bilangan kami, yang menunjukkan bahawa proses kami dan pendekatan kami berfungsi.'

Pines juga menggunakan banyak wabak untuk bertemu dengan badan pelajar. Dia menyertai universiti sebagai penolong profesor pada 1995, membesarkan keluarga — seorang anak perempuan yang lulus dari universiti pada 2018 dan anak lelaki, Donovan, yang bermain untuk D.C. United — dan naik ke dekan sekolah kejuruteraan. Tetapi ramai di kampus adalah orang asing.

Adakah pelajar akan mendapat vaksin coronavirus? Sesetengah kolej tidak menjejaki.

Pines menjadikannya satu titik untuk dilihat. Beliau berusaha, katanya, untuk membina komuniti secara digital, menggalakkan fakulti dan pelajar mencari cara baharu untuk melibatkan satu sama lain melalui skrin komputer mereka. Presiden bertemu dengan pemimpin pelajar untuk cuba membaiki hubungan pentadbiran dengan lebih 40,000 pelajarnya. Hubungan itu telah dipecahkan oleh insiden seperti wabak adenovirus pada 2018, apabila universiti menunggu 18 hari untuk memberitahu pelajar virus itu berada di kampus, keputusan yang menyebabkan pelajar seperti Paregol terdedah dan melemahkan kepercayaan ramai pelajar terhadap institusi itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Terdapat perubahan yang jelas dan positif apabila Presiden Pines mengambil alih jawatan,' kata Dan Alpert, presiden badan pelajar sekolah yang akan tamat pengajian dan baru-baru ini. 'Dapat bekerja bersama pemimpin pelajar untuk menjayakan sesuatu, saya fikir ia adalah manfaat yang sangat besar.'

Satu perkara yang membanggakan ialah pecutan matlamat kelestarian kampus. Pines tahun ini berikrar untuk membawa U-Md. kepada neutraliti karbon menjelang Hari Bumi 2025, 25 tahun lebih awal daripada matlamat yang diumumkan pada 2009.

'Itu adalah sesuatu yang diusahakan oleh pemimpin pelajar selama bertahun-tahun,' kata Alpert. 'Saya fikir apa yang sebenarnya ditunjukkan oleh Presiden Pines ialah jika presiden universiti mahu sesuatu berlaku, ia akan berlaku.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Tetapi apabila semester musim gugur bermula, sesetengah pelajar - pulang dari setahun yang kebanyakannya menghabiskan masa jauh dari kampus dan tidak sabar-sabar untuk menyatukan semula diri mereka - mahu lebih banyak bercakap dalam membentuk masa depan universiti.

'Pada tahun lalu, tumpuan utama adalah covid,' kata Kislay Parashar, presiden badan pelajar yang semakin meningkat dan akan datang. Parashar tahun ini berkata beliau mahu menangani kenaikan yuran pelajar dan menggesa pentadbiran untuk menyediakan lebih banyak sumber untuk pelajar antarabangsa. 'Matlamat besar saya ialah, saya ingin melihat Presiden Pines menyertakan lebih banyak suara pelajar.'

U-Md. presiden berhasrat untuk mengupah lebih banyak fakulti warna, mengurangkan pelepasan karbon dan meningkatkan penyelidikan

Cabaran di hadapan

Tahun pertama Pines bertepatan dengan satu lagi krisis negara - dia memegang jawatan kira-kira lima minggu selepas George Floyd dibunuh di Minneapolis dan ketika protes melanda seluruh negara.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Terdapat sejumlah besar tekanan dan kesedihan terhadap virus itu, jurang kesihatannya di kalangan populasi Kulit Hitam dan Perang. Dan kemudian nombor dua, tepat pada pertengahan musim panas, jelas sekali, pembunuhan George Floyd, 'kata Pines. 'Oleh kerana apa yang berlaku kepada semua orang pada masa yang sama, ia hanya menjadikannya sesuatu yang perlu kami tangani terlebih dahulu.'

Pada hari pertamanya di pejabat, Pines menggariskan sedozen inisiatif yang bertujuan untuk menambah baik universiti, kira-kira separuh daripadanya secara khusus menangani keperluan pelajar yang kurang diwakili. Dia juga mengambil langkah untuk memperbaiki hubungan universiti dengan pelajar Kulit Hitam, yang telah lama merasa terasing dan tidak diendahkan.

Pelajar dan pemimpin universiti bekerjasama dalam senarai 25 'isu kritikal', termasuk menggandakan pendaftaran Kulit Hitam menjelang 2025, mengupah lebih ramai kaunselor warna dan melaksanakan latihan berat sebelah kaum wajib untuk semua pelajar dan pekerja. Universiti sedang menjejaki kemajuannya dalam talian .

Tetapi tahun persekolahan yang akan datang mempunyai lebih banyak cabaran. Universiti itu pada hari Rabu telah dikenakan tindakan undang-undang daripada keluarga Paregol, yang meninggal dunia pada 2018. Beratus-ratus pekerja meminta bayaran bahaya pandemik, gaji minimum $15 dan lebih banyak peluang untuk telework.

'Kami mahukan dialog produktif yang lebih tinggi dengan pentadbiran, dan saya fikir ia bermula dengan Dr. Pines,' kata Todd Holden, presiden Persekutuan Amerika Syarikat, Daerah dan Pekerja Perbandaran Tempatan 1072, kesatuan yang mewakili lebih 3,400 pekerja universiti. Pines campur tangan musim panas lalu apabila pembantu rumah berkata mereka telah diberitahu untuk bekerja di bangunan tanpa penghawa dingin, tetapi, Holden berkata, “Dr. Penglibatan Pines dengan pekerja mengenai isu seperti itu sejak itu benar-benar tidak berlaku.'

Universiti terkemuka mengatakan kepelbagaian adalah keutamaan. Tetapi pendaftaran kulit hitam di banyak negeri terus ketinggalan.

Dan kebanyakan kerja yang dimulakan oleh aktivis pelajar Hitam masih belum selesai, kata Saba Tshibaka, pengasas bersama Black Terps Matter.

'Sebagai aktivis individu yang menyokong komuniti Kulit Hitam di Universiti Maryland, saya berasa seperti suara saya telah didengari,' kata Tshibaka, yang menamatkan pengajian pada Mei dan diiktiraf pada majlis itu untuk aktivismenya. 'Tetapi saya fikir lebih banyak boleh dilakukan.'

Dua daripada 25 tuntutan telah diselesaikan, menurut penjejak universiti itu. Dan Black Terps Matter mempunyai permintaan lain yang tidak dimasukkan ke dalam senarai isu kritikal universiti, termasuk panggilan ke U-Md. untuk berhenti membeli perabot dan produk lain dari penjara negeri.

'Kami mahu semua perkara itu selesai,' kata Tshibaka. 'Kami memerlukan lebih banyak lagi.'

Pines optimis. Pegawai mengadakan perkongsian dengan Bowie State University untuk menghormati Lt. 1 Richard Collins III, seorang pelajar Black Bowie State dan ROTC yang dibunuh oleh U-Md Putih. pelajar semasa melawat kampus pada tahun 2017. Sekolah ini mengemas kini kurikulum pendidikan amnya untuk memperkenalkan lebih banyak perbualan tentang kaum dan identiti, dan ia melancarkan program orientasi pelajar dan pekerja baharu yang menyerlahkan kepelbagaian, ekuiti dan keterangkuman. Pergerakan keadilan sosial - di kampus dan di tempat lain - selepas kematian Floyd membuka jalan bagi perkembangan tersebut, kata Pines.

'Jika ini adalah 2018, saya tidak pasti sama ada ini akan dapat dilakukan di sini,' kata Pines. 'Krisis membawa kepada peluang untuk menjejaskan perubahan yang serius.'