Beribu-ribu keluarga dalam limbo pendidikan khas

Beribu-ribu keluarga dalam limbo pendidikan khas

AUSTIN — Eli Clark telah menunggu hampir setahun untuk mendapatkan bantuan. Seorang pelajar yang baik dengan impian untuk bekerja dalam neurosains, Eli, seorang junior berusia 17 tahun yang menggunakan kata ganti nama mereka dan mereka, berjaya dengan sangat baik di sekolah menengah dan telah diterima ke sekolah menengah magnet yang kompetitif.

Tetapi di sekolah baharu, Eli bergelut dengan kerja kursus yang lebih mencabar dan tarikh akhir yang lebih singkat. Mereka akan menulis nombor yang salah apabila menyelesaikan masalah matematik, walaupun mengetahui jawapan yang betul, atau membaca halaman yang sama buku beberapa kali untuk mengambil butiran asas.

'Ia adalah satu pusingan kegusaran dan rasa tidak berdaya dan putus asa,' kata Eli.

Guru matematik mereka mencadangkan ujian untuk disleksia, ketidakupayaan pembelajaran yang menjejaskan bacaan. Seorang pegawai sekolah yang menguji Eli mendapati 'ciri-ciri ringan' kecacatan dan mengesyorkan campur tangan membaca. Ibu Eli, Alice Stuart, menghubungi sekolah pada bulan Januari untuk melancarkan proses menilai secara rasmi anaknya untuk disleksia dan diskalkulia, ketidakupayaan pembelajaran matematik. Keluarga itu berharap Eli boleh mendapatkan Program Pendidikan Individu (IEP), dokumen undang-undang yang melayakkan pelajar untuk pendidikan khas dan membentangkan perkhidmatan serta penginapan yang akan mereka terima.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Keluarga itu menunggu sekolah Eli, Akademi Seni dan Sains Liberal di Austin, untuk memulakan proses penilaian. Hampir dua bulan berlalu. Kemudian, pada 13 Mac, daerah sekolah ditutup kerana wabak coronavirus. Eli masih menunggu beberapa bulan selepas kelas disambung semula dari jauh pada bulan Ogos, tanpa sebarang kata dari sekolah atau daerah mereka tentang bila penilaian akan bermula.

Di bawah undang-undang persekutuan, pelajar kurang upaya berhak mendapat perkhidmatan pendidikan khas untuk membantu mereka belajar. Dengan IEP, pelajar boleh mendapatkan penginapan, seperti duduk berdekatan dengan guru atau mempunyai lebih banyak masa pada ujian, berdasarkan keperluan mereka. IEP juga boleh melindungi pelajar kurang upaya yang mungkin dikenakan tindakan disiplin atau gred yang kasar. Tetapi di beberapa daerah sekolah di seluruh negara, wabak itu telah menghentikan prosiding yang menentukan sama ada pelajar layak untuk perkhidmatan ini. Beribu-ribu kanak-kanak berada dalam limbo, tanpa sokongan dan penginapan yang mereka perlukan, kata ibu bapa dan peguam bela.

Daerah mengatakan bahawa mereka terhad dalam apa yang boleh mereka lakukan. Proses menilai pelajar untuk pendidikan khas boleh menjadi panjang dan selalunya memerlukan penilaian yang bertubi-tubi, termasuk pemerhatian bilik darjah, penilaian psikologi dan ujian akademik. Melakukan ujian ini dengan selamat selalunya sukar, jika tidak mustahil, semasa wabak.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tetapi peguam bela dan peguam ambil perhatian bahawa kerajaan persekutuan tidak mengubah dengan ketara peraturan yang mengawal pendidikan khas: Dalam kebanyakan kes, pelajar mesti dinilai untuk IEP atas permintaan ibu bapa, dan biasanya, penilaian mesti bermula dalam tempoh 45 hari dari permintaan itu dan diselesaikan. tidak lebih daripada 60 hari kemudian.

'Beribu-ribu pelajar yang perlu dimulakan dengan rancangan pendidikan khas tidak begitu,' kata Elie Zwiebel, pengarah program Pendidikan Pertama di Colorado Juvenile Defender Center. 'Daerah sekolah pada dasarnya melepaskan tanggungjawab mereka untuk berbuat demikian.'

Sekolah wajib menilai

Agensi pendidikan negeri di Texas, tempat Eli tinggal, mengeluarkan panduan pada bulan Ogos mengingatkan daerah sekolah bahawa mereka masih bertanggungjawab untuk menilai pelajar untuk pendidikan khas, walaupun wabak itu. Agensi itu mengakui bahawa beberapa aspek penilaian akan menjadi lebih sukar untuk dicapai dari jauh tetapi berkata daerah sekolah mesti melakukan apa yang mereka mampu untuk menyelesaikan penilaian tepat pada masanya di bawah undang-undang.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tidak semua daerah telah mematuhi, kata Dustin Rynders, seorang peguam penyelia dengan kumpulan advokasi Disability Rights Texas. 'Di beberapa daerah, mereka hanya berkata, 'Kami tidak melakukan apa-apa penilaian sekarang,'  ' katanya.

Pada 2 Oktober, organisasi Rynders memfailkan aduan dengan agensi pendidikan negeri bagi pihak Eli dan pelajar lain. Aduan itu mengatakan bahawa Daerah Sekolah Bebas Austin telah gagal memberikan penilaian pendidikan khas tepat pada masanya kepada pelajar, menafikan hak mereka untuk mendapat pendidikan awam yang percuma dan sesuai di bawah undang-undang.

Rynders berkata kes Eli nampaknya menjadi sebahagian daripada corak daerah sekolah Austin yang mengabaikan permintaan ibu bapa untuk membantu masalah pembelajaran anak-anak mereka semasa sokongan itu lebih kritikal. 'Seorang pelajar tanpa penilaian bermakna mereka akan terus berjuang tanpa perkhidmatan yang mereka perlukan untuk membantu mengubah keadaan,' katanya.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Cristina Nguyen, pakar komunikasi kanan di Austin Independent School District, enggan menyatakan bilangan pelajar yang menunggu penilaian kerana 'data berubah setiap hari.' Dalam e-mel, dia menulis bahawa daerah itu 'tetap menumpukan pada melengkapkan penilaian dan memantau kadar penyiapan yang dikemas kini.' Dia enggan mengulas tentang aduan atau pengalaman khusus Eli.

Apabila daerah yang ketinggalan meneruskan penilaian, peguam bela bimbang ia mungkin mengambil masa berbulan-bulan untuk mereka menyelesaikan masalah yang tertunggak. Sekolah Awam Boston, misalnya, memulakan tahun persekolahan dengan hampir 1,800 pelajar menunggu penilaian, kata pegawai daerah sekolah. (Angka itu termasuk mereka yang sudah mempunyai IEP dan sedang mencari semakan perkhidmatan yang mereka terima.) Daerah itu menghentikan penilaian pada bulan Mac dan memulakannya semula pada akhir September. Pegawai daerah berkata mereka berharap untuk membersihkan senarai itu menjelang akhir April.

Jabatan Pendidikan telah menawarkan beberapa panduan tentang IEP semasa wabak, tetapi sebahagian besarnya menyerahkan kepada negara untuk menentukan cara mengendalikan situasi di mana daerah tidak mematuhinya. Pada bulan Julai, agensi itu mengeluarkan panduan am yang mengakui bahawa daerah sekolah mungkin tidak dapat menyelesaikan penilaian secara peribadi dalam garis masa yang diperlukan dan berkata kes sedemikian mungkin dikira sebagai pengecualian di bawah undang-undang. Tetapi bimbingan menyiratkan terdapat had kepada berapa banyak daerah boleh bergantung pada peruntukan ini, dengan mengatakan garis masa 'tidak boleh dilanjutkan untuk semua kanak-kanak dalam sesebuah negeri dengan anggapan bahawa COVID-19 adalah keadaan keluarga yang luar biasa untuk semua keluarga.'

Kelewatan meningkat untuk pelajar

Apabila daerah tidak bekerjasama dengan keluarga untuk mencari penyelesaian sementara, ibu bapa yang paling selamat pun bergelut untuk menyokong anak-anak mereka. Maya, seorang profesor pendidikan khas yang bercakap dengan syarat hanya nama pertamanya digunakan untuk melindungi privasi anak-anaknya, mempunyai seorang anak perempuan berusia 10 tahun dengan tisu penghubung yang jarang berlaku dan gangguan tekanan darah, dan seorang anak lelaki berusia 7 tahun dengan autisme, gangguan kurang perhatian/hiperaktif (ADHD) dan gangguan letupan sekejap-sekejap. Kedua-dua kanak-kanak mempunyai 504 pelan, dokumen yang dibuat oleh sekolah yang memberikan pelajar kurang upaya penginapan di dalam kelas mereka.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Anak perempuan Maya diberi masa tambahan untuk tugasan dan kelonggaran kerana datang ke sekolah lewat atau keluar awal. Tetapi Maya berkata penginapan ini tidak mencukupi untuk anak perempuannya, yang kehilangan masa kelas utama apabila keadaannya memburuk. Tahun lepas, itu berjumlah kira-kira satu pertiga daripada hari persekolahan secara peribadi.

Pada akhir Januari, Maya meminta anak perempuannya dinilai untuk IEP. Sekolah itu menyelesaikan beberapa penilaian tetapi meminta lanjutan yang memanjangkan proses hingga Mac. Tiga hari sebelum Maya dijadualkan bertemu dengan pegawai daerah sekolah untuk membincangkan penemuan dan kelayakan anak perempuannya untuk IEP, sekolah awam Bay Area anak-anaknya ditutup sebagai tindak balas kepada wabak itu.

Pada bulan itu, Gavin Newsom (D) California menandatangani rang undang-undang kewangan pendidikan yang mengetepikan banyak garis masa pendidikan khas, termasuk hak keluarga untuk menerima rancangan untuk menilai anak mereka yang kurang upaya dalam tempoh 15 hari selepas memintanya. Newsom mengembalikan semula garis masa pada bulan Julai.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Maya menunggu daerah itu menjadualkan semula tetapi berkata dia diberitahu bahawa lebih banyak penilaian diperlukan dan IEP awal telah dijeda. Sementara itu, Maya telah bekerjasama dengan guru anak perempuannya untuk membangunkan beban kerja yang dikurangkan secara mendadak, yang katanya telah mengurangkan kebimbangan dan kesakitan fizikal anak perempuannya tetapi boleh menghalang keupayaannya untuk mengikuti akademik.

Pakar bersetuju bahawa sekolah harus menggunakan data yang tersedia, walaupun ia tidak lengkap, untuk memastikan pelajar sekurang-kurangnya menerima sokongan pendidik yang sedia maklum diperlukan. Meghan Whittaker, pengarah dasar dan advokasi di Pusat Masalah Pembelajaran Kebangsaan, berkata sekolah boleh menggunakan penilaian separa, seperti penilaian untuk anak perempuan Maya, sebagai titik tolak untuk mendapatkan bantuan kanak-kanak semasa penutupan sekolah. 'Tiada sebab untuk tidak bergerak ke hadapan,' katanya.

Sekolah-sekolah daerah itu kini telah menyambung semula penilaian awal dari jauh, termasuk semakan rekod dan temu bual dengan keluarga, guru dan penyedia lain, menurut e-mel daripada jurucakap daerah. Daerah itu perlu melalui tunggakan rujukan, jurucakap itu menulis, yang ditanganinya 'sejauh mungkin.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pada pertengahan November, hampir setahun selepas permintaan awalnya, Maya menerima e-mel yang telah lama ditunggu-tunggu daripada pakar pendidikan sekolah, mengatakan proses IEP anak perempuannya sedang dimulakan semula — walaupun dia masih belum melihat apa-apa kertas kerja dengan garis masa rasmi.

Pada akhir Oktober, ibu Eli akhirnya mendengar dari daerah Austin: Penilaian Eli akan bermula pada minggu berikutnya, dengan peserta memakai topeng dan mengamalkan penjarakan sosial. Pada 30 Okt. , dia menerima jawapan kepada aduan keluarga daripada Agensi Pendidikan Texas. Agensi itu berkata sekolah Eli telah gagal memberikan mereka penilaian seperti yang dikehendaki oleh undang-undang. Pihak sekolah kini mesti menentukan cara menyediakan perkhidmatan untuk membetulkan sebarang kelemahan akademik akibat kelewatan sekiranya Eli didapati mengalami kecacatan.

'Ini bukan cara pendidikan sepatutnya berfungsi,' kata Eli. 'Ia tidak sepatutnya mengambil masa sembilan bulan untuk melakukan permintaan yang bukan dari kebiasaan.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Cerita ini tentang perkhidmatan pendidikan khas telah dihasilkan oleh Laporan Hechinger , sebuah organisasi berita bebas bukan untung yang memfokuskan pada ketidaksamaan dan inovasi dalam pendidikan.Daftar untuk Hechinger's surat berita . Dapatkan kemas kini tentang kawasan anda dihantar melalui emel .