Daerah sekolah mengabaikan kolej untuk kebanyakan kanak-kanak sehingga orang luar dan penyokong perniagaan terlibat

Pada tahun 1998, Sekolah Awam Daerah Columbia telah melakukan kerja yang teruk dalam menyediakan pelajar ke kolej sehingga apabila eksekutif perniagaan tempatan bertanya berapa ramai warga emas yang bergraduat pergi ke kolej pada tahun sebelumnya, pemimpin daerah tidak tahu.

Kerana kecewa, ahli perniagaan mengambil tindakan. Mereka menubuhkan organisasi kaunseling kolej yang dibiayai persendirian untuk sekolah kejiranan D.C., yang kaunselor gred ke-12 tidak mempunyai masa mahupun kepakaran untuk menangani isu permohonan kolej. Kaunselor tetap perlu memberi tumpuan kepada kanak-kanak yang mengalami masalah peribadi yang serius, seperti ponteng kursus, ponteng sekolah dan gelandangan.

Usaha yang dibiayai perniagaan itu dipanggil Program Akses Kolej D.C., DC-CAP. Sebelum ia dilahirkan, hanya kira-kira satu pertiga daripada warga emas yang mencuba kolej. Hanya kira-kira 15 peratus daripada bekas pelajar D.C. menerima ijazah kolej.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tahun ini, selepas dua dekad bekerja oleh DC-CAP, kira-kira dua pertiga daripada graduan D.C. — hampir dengan purata kebangsaan — pergi ke kolej. Kira-kira separuh daripada mereka menamatkan pengajian dalam tempoh enam tahun. Nombornya perlu lebih baik, tetapi D.C. telah pergi jauh.

Mengetuai usaha itu sebagai presiden dan ketua eksekutif DC-CAP ialah Argelia Rodriguez, seorang yang berwawasan yang sebelum ini mengendalikan firma perundingan pendidikan dan pengurusannya sendiri untuk universiti, syarikat, persatuan dan sekolah awam D.C. DC-CAP telah mendapat manfaat daripada keazamannya untuk menyelesaikan sesuatu dan kemahiran diplomatiknya bekerja dengan pentadbir D.C. sering bosan mendengar daripada orang luar apa yang mereka lakukan salah.

Kini, Rodriguez telah mengumumkan apa yang dipanggilnya sebagai graduasi dari DC-CAP. Dia bercadang untuk berundur pada penghujung tahun persekolahan. Bagaimanakah dia dan kakitangannya mencapai kemajuan sedemikian?

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Organisasinya muncul pada masa yang hebat dalam usaha untuk menjadikan kolej sebenar untuk remaja yang miskin. Apabila saya mula-mula menulis tentang DC-CAP pada tahun 2003, saya perhatikan beberapa kumpulan kecil yang cuba membantu, termasuk College Bound, Hoop Dreams, Yayasan Perikatan Bandar dan Program Kejurulatihan untuk Kolej. Ketibaan Rodriguez, anak kapalnya dan penyokong persendirian mereka memberi dorongan besar kepada usaha tersebut.

Donald E. Graham, ketika itu pengerusi lembaga The Washington Post Company, mengetuai lembaga DC-CAP. Dia dan ramai sekutunya menunjukkan kepada Kongres betapa tidak adilnya pelajar D.C., seorang diri di negara ini, tidak dapat pergi ke universiti negeri dan membayar tuisyen dalam negeri. Mereka boleh pergi ke Universiti Daerah Columbia, tetapi itu bukan kolej yang sesuai untuk kebanyakan mereka.

Graham teringat baru-baru ini betapa kagumnya beliau melihat Kongres sebulat suara meluluskan program Geran Bantuan Tuisyen D.C. pada tahun 1999. Hari ini ia memberi pelajar DC sehingga $10,000 untuk membayar perbezaan antara tuisyen dalam negeri dan luar negeri di universiti awam di seluruh negara, atau memberi mereka $2,500 setahun jika mereka menghadiri kolej atau universiti Hitam yang bersejarah atau mana-mana kolej kawasan DC . Di samping itu, DC-CAP menganugerahkan sebanyak $2,500 biasiswa yang mampu.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Kumpulan perniagaan bermula dengan membuat endowmen $15 juta untuk DC-CAP. Ia membuka pusat maklumat kolej dan menempatkan penasihat kolej sepenuh masa di sekolah awam D.C., secara kasarnya menggandakan bilangan kaunselor kolej yang tersedia. Ia menggunakan apa yang dipanggil penasihat pengekalan untuk membantu pelajar kekal di kolej.

Pada tahun 2003 saya menemu bual Rashidah Sabree, seorang pelajar pintar yang kelihatan tidak mungkin masuk ke mana-mana kolej sebelum DC-CAP menemuinya. Dia tidak mengambil SAT. Apabila DC-CAP membuat perkara itu berlaku, markahnya sangat teruk — 320 dalam matematik dan 340 dalam kemahiran lisan.

Penasihat DC-CAPnya, tidak gentar, membantunya menyediakan permohonannya ke Negeri Delaware dan meyakinkannya bahawa dia boleh berjaya walaupun mendapat markah yang buruk. Dia masuk, tetapi itu hanya permulaan perjuangannya.

Cerita bersambung di bawah iklan

Dia adalah seorang wanita muda yang bersemangat yang telah menikmati kehidupan malam Washington. Bandar Dover, di mana kampus Negeri Delawarenya terletak, adalah ibu negeri, tetapi kecil dan menjemukan berbanding dengan ibu negara. Sabree memberitahu saya: “Tahun pertama saya membencinya. Saya mahu pulang ke rumah. Saya rindu.”

Untuk melawan perasaan itu, penasihatnya, Pamela Brown dan Andrea Linthicum-Seymour, membantunya menghadapi masalah kewangan dan sering memberitahunya bahawa segala-galanya akan menjadi lebih baik jika dia berusaha. Akhirnya dia menyedari bahawa dia berada di sana untuk pendidikan, bukan hiburan.

Linthicum-Seymour menerangkan kepada saya bahagian penting dalam pendekatan DC-CAP. Pelajar seperti Sabree mempunyai ibu bapa yang tidak pernah pergi ke kolej. Ayahnya seorang pekerja binaan dan ibunya seorang juruwang bank. Mahasiswa baru sepertinya perlu percaya dengan teguh bahawa wang tuisyen mereka melayakkan mereka mendapat perkhidmatan yang sama seperti yang diterima oleh pelajar kolej kelas pertengahan, dan mengeluh apabila kolej mereka gagal.

Cerita bersambung di bawah iklan

Apabila pelajar D.C. sampai ke kolej, Linthicum-Seymour berkata, mereka 'sering takut untuk bersuara atau takut untuk meminta bantuan. Saya sediakan medium untuk Rashidah boleh meluahkan perasaan.” Ia juga penting bahawa sekolah D.C. menyediakan kursus yang lebih mencabar, seperti Penempatan Lanjutan, untuk menyediakan pelajar untuk pendidikan tinggi.

DC-CAP telah membantu mendaftarkan lebih daripada 35,000 pelajar di kolej, yang mana 14,000 telah mendapat ijazah dan 6,700 masih bersekolah. Ia telah menganugerahkan hampir $55 juta biasiswa dan membantu membangunkan teknik seperti meningkatkan jangkaan peribadi pelajar. Penasihat pengekalan kini digunakan oleh banyak organisasi di seluruh negara.

Syarikat yang mengasaskan DC-CAP termasuk AES Corp., AOL, Morris & Gwendolyn Cafritz Foundation, ExxonMobil, Fannie Mae Foundation, Greater Washington Urban League, Lockheed Martin, Marriott International, Catherine B. Reynolds Foundation, Riggs National Corp ., Sallie Mae, Charles E. Smith Cos., Verizon dan The Washington Post Co.

Cerita bersambung di bawah iklan

Rodriguez berkata bahawa 'kami mencipta budaya pergi kolej dalam kalangan pelajar dan keluarga D.C. di mana pendidikan tinggi adalah jangkaan, bukan pengecualian.'

Tokoh sukan dan perniagaan Ted Leonsis, kini pengerusi lembaga DC-CAP, berkata kerana 'keghairahan dan kepimpinan Rodriguez, kami berada dalam kedudukan yang sangat baik untuk meneruskan kerja kritikal ini.'

Fungsi kaunseling organisasi telah dikurangkan kerana sekolah D.C. telah melabur lebih banyak dalam tanggungjawab itu. Apa yang diperlukan, kata pemimpinnya, adalah biasiswa yang lebih besar untuk bersaing dengan tuisyen luar negeri yang semakin meningkat.

DC-CAP juga sedang melihat dengan lebih dekat kolej mana yang mempunyai keputusan pengijazahan terbaik. Itu boleh memberi kesan bukan sahaja kepada pelajar D.C., tetapi juga kepada golongan muda daripada keluarga berpendapatan rendah di seluruh negara yang layak mendapat pendidikan yang lebih baik daripada yang mereka perolehi.