Rundingan politik menandakan kehancuran rancangan kolej komuniti sejagat Biden

Rundingan politik menandakan kehancuran rancangan kolej komuniti sejagat Biden

Ketika penggubal undang-undang Demokrat berebut untuk menyelamatkan agenda ekonomi Presiden Biden, cadangannya untuk menampung tuisyen kolej komuniti selama dua tahun sedang dibentangkan, membuatkan penyokong tertanya-tanya sama ada kerajaan persekutuan akan meningkatkan pelaburan dalam sektor itu.

Dengan tekanan daripada Sen. Joe Manchin III (DW.Va.) dan Kyrsten Sinema (D-Ariz.) untuk mengurangkan tanda harga $3.5 trilion pakej ekonomi, Rumah Putih memberi isyarat awal bulan ini bahawa beberapa keutamaan presiden mungkin diketepikan. Biden pada hari Khamis mengesahkan bahawa matlamat bercita-cita tingginya untuk menjadikan kolej komuniti universal tidak lagi dimainkan, sekurang-kurangnya tidak dalam undang-undang ini.

Kolej komuniti di persimpangan jalan: Pendaftaran merosot, tetapi pengaruh politik semakin meningkat

'Saya memberi jaminan kepada anda bahawa kami akan mendapat kolej komuniti percuma dalam beberapa tahun akan datang,' kata Biden semasa dewan bandar CNN bersama Anderson Cooper pada hari Khamis. 'Ini adalah mengenai meletakkan kami dalam permainan.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Presiden berkata cadangan tuisyen percuma itu menghadapi tentangan daripada Sinema dan Manchin, yang berkata beliau hanya akan menyokong rancangan itu jika ia termasuk had pendapatan. Kedua-dua senator tidak dapat dihubungi untuk mendapatkan ulasan lanjut.

Ini adalah kali kedua Biden cuba mendapatkan lebih banyak dolar persekutuan kepada kolej komuniti. Sebagai naib presiden, beliau memainkan peranan penting dalam bidaan Presiden Barack Obama pada 2015 untuk menjadikan sekolah bebas tuisyen sebagai satu cara untuk meningkatkan pencapaian pendidikan dan pembangunan tenaga kerja. Dalam kedua-dua kes, pakar pendidikan tinggi berkata politik menenggelamkan prospek untuk cadangan yang boleh menjadi transformasi.

'Ia adalah politik yang mengalahkan ... kepraktisan,' kata Martha Kanter, pengarah eksekutif Kempen Janji Kolej, yang menyokong menjadikan dua tahun pertama kolej percuma. “Ini bukan sekadar program tenaga kerja; ini adalah janji kepada belia dan orang dewasa Amerika.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Kanter, bekas setiausaha pendidikan dalam pentadbiran Obama, berkata program College Promise, memandangkan inisiatif tanpa tuisyen biasa dikenali, menikmati sokongan dwipartisan di peringkat negeri dan dia berharap dapat melihatnya di peringkat persekutuan.

Terdapat 33 negeri dan Daerah Columbia yang meliputi tuisyen di kolej komuniti atau universiti, sebahagian daripada gerakan nasional untuk menggunakan pendidikan tinggi untuk mengukuhkan ekonomi tempatan. Walaupun program itu telah bertahan dengan perubahan agenda politik dan ekonomi, Kanter dan yang lain berkata dolar persekutuan boleh memastikan kemampanannya.

Biden mencadangkan membelanjakan $109 bilion selama sedekad untuk mengetepikan tuisyen selama dua tahun di kolej komuniti. Demokrat Dewan memperkecilkan skop kepada lima tahun dengan kos $45.5 bilion untuk menurunkan tanda harga. Rancangan mereka menyediakan skim pembiayaan yang lebih murah untuk menarik negeri-negeri untuk ikut serta, dengan kerajaan persekutuan meletakkan semua wang pada tahun pertama dan menurunkan pelaburannya sebanyak 5 peratus setiap tahun untuk empat tahun akan datang.

Demokrat mengorbankan peningkatan besar dalam geran Pell untuk kolej komuniti sejagat dalam bil bajet

Lebih daripada 950 kolej komuniti negara secara sejarah memainkan peranan penting dalam membantu orang ramai meningkatkan kemahiran dan resume apabila ekonomi merosot, tetapi sekolah-sekolah tersebut telah mengalami kerugian pendaftaran paling besar dalam kemelesetan di tengah-tengah pandemik. Menurut Pusat Penyelidikan Rumah Penjelasan Pelajar Kebangsaan, bilangan ketua di kolej komuniti awam menjunam lebih daripada 11 peratus dari musim bunga 2020 hingga musim bunga 2021.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Walter G. Bumphus, presiden dan ketua eksekutif Persatuan Kolej Komuniti Amerika, menggesa 'Kongres untuk merebut detik penting ini dalam pandemik negara kita dan pemulihan ekonomi dengan melabur dalam pendidikan kolej komuniti untuk memberi manfaat kepada pelajar, komuniti dan ekonomi tempatan.'

Beliau berkata sekolah-sekolah itu telah menjadi 'kelas menengah' selama lebih daripada satu abad dan pelaburan itu akan menghantar mesej jelas bahawa negara menghargai pendidikan kolej komuniti sebagai laluan ke arah kemakmuran.

Menangani keraguan terhadap keupayaan Biden untuk menjadikan kolej komuniti universal pada masa depan, setiausaha akhbar White House Jen Psaki memberitahu pemberita pada hari Jumaat bahawa masih terlalu awal untuk membunyikan loceng kematian bagi dasar itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Dia dalam sembilan bulan pertama jawatan presidennya,' katanya. “Dia tahu dan faham ... bahawa menjadikan kolej komuniti boleh diakses, memastikan kita mempunyai tenaga kerja yang lebih berpendidikan di negara ini adalah demi kepentingan sektor swasta, demi kepentingan daya saing AS, dan sudah tentu demi kepentingan rakyat Amerika. orang.”

Psaki berkata masih terdapat perbincangan tentang cara menjadikan kolej komuniti lebih mudah diakses, lebih berpatutan. Presiden telah berkata bahawa meningkatkan anugerah Pell Grant maksimum sebanyak $500 masih di atas meja, satu langkah yang akan membawa maksimum kepada kira-kira $7,000.

Walaupun itu sudah cukup untuk menampung tuisyen di banyak kolej komuniti, penyokong pelajar mengatakan ia masih akan kekurangan kos perumahan dan pengangkutan yang boleh menghalang pelajar dengan sumber yang sedikit.

Cerita bersambung di bawah iklan

Cadangan tuisyen percuma Biden telah menghadapi perjuangan yang sukar. Walaupun sokongan orang ramai terhadap idea itu, terdapat perpecahan dalam Parti Demokrat dan dalam kalangan kumpulan pendidikan tinggi sama ada ia harus menjadi keutamaan. Ada yang lebih berminat untuk menggandakan Geran Pell untuk pelajar berpendapatan rendah, dengan alasan ia boleh mencapai matlamat untuk menampung kos di banyak kolej komuniti dan menjadikan institusi empat tahun lebih berpatutan.

Nampaknya seperti idea yang tidak rugi: kolej percuma. Tetapi tiada siapa yang boleh bersetuju dengan butirannya.

Penyokong rancangan tuisyen itu berkata ia menyampaikan mesej yang kuat kepada golongan muda, ikrar bahawa kos tidak akan menjadi penghalang kepada impian mereka. Namun, menegakkan program baharu yang bergantung kepada pembelian negeri akan menjadi mencabar dalam persekitaran politik ini, kata Terry W. Hartle, naib presiden kanan Majlis Pendidikan Amerika.

'Idea ini adalah transformatif ... tetapi ia bukan satu perkara yang mudah atau cepat untuk dilaksanakan kerana anda memerlukan negeri untuk mengambil bahagian,' kata Hartle. 'Ini pada asasnya bergantung pada negeri-negeri, dan saya tidak pasti berapa ramai yang akan pergi bersama.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Beberapa gabenor Republikan, termasuk Gabenor New Hampshire Chris Sununu, telah menolak penyertaan.

Bagaimanapun, Hartle berkata penolakan cadangan Biden bukanlah penolakan kolej komuniti. Sekolah-sekolah itu, katanya, dihormati merentasi spektrum politik dan boleh melihat pelaburan persekutuan melalui program Jabatan Buruh untuk latihan tenaga kerja.

Biden mahupun wanita pertama Jill Biden, seorang profesor di Kolej Komuniti Northern Virginia, tidak mengaku kalah.

Bercakap mengenai 'Good Morning America' ​​pada hari Khamis, Jill Biden berkata, 'Ini adalah pusingan pertama. Ini tahun satu. Saya akan teruskan.”