Melalui Zoom, UMBC menewaskan Yale untuk kejuaraan percubaan olok-olok

Melalui Zoom, UMBC menewaskan Yale untuk kejuaraan percubaan olok-olok

Dalam detik-detik yang hening dan janggal sebelum pemenang kebangsaan diumumkan, ahli pasukan percubaan olok-olok Universiti Maryland di Baltimore County duduk kaku di meja mereka di rumah. Pada skrin Zum, ada yang tersenyum gugup, yang lain menutup mulut dengan tangan.

Mereka telah bekerja selama berbulan-bulan, ada yang bertahun-tahun, mendedikasikan sekurang-kurangnya 20 jam seminggu untuk berlatih, berjaga lewat menggunakan komputer riba mereka pada waktu petang selepas kelas jauh sepanjang hari. Kerana wabak itu, beberapa ahli tidak pernah bertemu secara langsung. Dan menjelang perlawanan akhir, pasukan lain mengejek UMBC dalam forum dalam talian dan mempersoalkan sama ada kolej Baltimore, yang menduduki tempat ke-24 di negara itu, boleh menang.

Tetapi dalam salah satu penamat terdekat dalam sejarah 36 tahun kejohanan kebangsaan Persatuan Percubaan Mock Amerika, Retrievers mendahului dengan hanya lima mata, menyingkirkan No. 2 Universiti Yale dan merangkul kejuaraan kebangsaan awal bulan ini.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Disiarkan secara langsung di Facebook, skrin meletus apabila pasukan UMBC mula menjerit, mengepam lengan mereka. Presiden pasukan Sydney Gaskins hampir kelihatan jatuh ke lantai. Ahli Yale bertepuk tangan dengan sopan.

'Kebanyakan orang menjangkakan Yale akan menang,' kata Benjamin Garmoe, 31, seorang peguam Baltimore yang merupakan jurulatih utama pasukan itu. Beliau adalah graduan UMBC dan merupakan kapten pasukan percubaan olok-olok pada 2011-2012.

Gaskins, seorang senior yang telah memenangi hadiah kebangsaan lain untuk kerja percubaan olok-oloknya, telah melihat komen sebelum perlawanan akhir, tertanya-tanya sama ada UMBC boleh menghadapi 'anjing teratas.'

Tetapi UMBC - yang telah menurunkan pasukan catur yang mendominasi selama bertahun-tahun dan pasukan bola keranjang lelaki 2018nya berjaya mengatasi salah satu kekecewaan terbesar dalam sejarah NCAA dengan menumbangkan pilihan No. 1 Universiti Virginia - telah terus membina pasukan percubaan palsunya menjadi sebuah kuasa besar .

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

“Pada tahun pertama saya, kami mendapat tempat kelapan dalam bahagian kami, dan kami berada di kedudukan 25 teratas negara pada 2018,” kata Thomas Azari, 20, naib presiden pasukan dan jurusan sains politik junior. “Ia adalah perkara paling sukar untuk menjadi warga negara. . . . Kami tidak pernah mara ke pusingan akhir sebelum ini.”

UMBC Retrievers adalah kumpulan yang pelbagai. Seorang ahli berasal dari Rusia; seorang lagi dari Venezuela. Sesetengah ahli adalah pelajar kolej generasi pertama, dan semuanya daripada sistem sekolah awam di Maryland. Di halaman web universiti mereka, mereka merujuk diri mereka sebagai 'sukan akademik UMBC yang paling berjaya.'

Freeman Hrabowski, presiden UMBC, melihat kemenangan mereka sebagai gambaran tentang perkara yang boleh dilakukan oleh sebuah kolej awam kecil.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Ini adalah kisah Amerika yang hebat: Anda boleh menjadi kelas pertengahan, menghadiri sekolah awam dan masih menjadi yang terbaik di negara ini,' kata Hrabowski. “Ia adalah detik yang menarik nafas saya. ”

Untuk perlawanan akhir, setiap pasukan mempunyai 24 hari untuk menyediakan kes mereka.

Ia adalah menakutkan. Yale telah berjaya ke peringkat kebangsaan beberapa tahun berturut-turut — dan telah pun memenangi kejuaraan.

Dengan wabak itu, sebagai tambahan kepada amalan jauh, pasukan UMBC tidak mendapat peluang untuk bersaing secara peribadi semasa tahun akademik. Para pelajar telah terbiasa mengembara ke bandar-bandar seperti New York, Philadelphia, Richmond dan Chicago. Kadangkala, amalan terbaik mereka akan berlaku pada majlis makan malam berpasukan di restoran Chili atau Holiday Inn.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Itu sukar untuk ditiru,' kata Garmoe, jurulatih. 'Sesetengah pelajar ini tidak pernah bertemu dengan saya.'

Tetapi ketua pasukan, Gaskins, berkata bahawa pada pagi terakhir, dia mempunyai perasaan aneh. Dia tidak berasa gentar.

'Saya bangun pagi itu, matahari bersinar,' katanya, 'dan rasanya seperti hari yang sesuai untuk memenangi kejohanan kebangsaan.'

- Matahari Baltimore

Tatyana Turner ialah ahli kor 2020-2021 untuk Report for America, sebahagian daripada Projek GroundTruth, sebuah program khidmat negara yang menempatkan wartawan baru muncul di bilik berita tempatan.