Temui Opal Lee, aktivis berusia 94 tahun yang berarak jauh untuk menjadikan Juneteenth sebagai cuti persekutuan

Temui Opal Lee, aktivis berusia 94 tahun yang berarak jauh untuk menjadikan Juneteenth sebagai cuti persekutuan

Pada 2016, pemimpin hak sivil Opal Lee, ketika itu berusia 89 tahun, mengikat kasutnya untuk perjalanan sejauh 1,400 batu dari rumahnya di Fort Worth ke Washington, D.C., dengan harapan untuk meminta Presiden Barack Obama menjadikan Juneteenth sebagai cuti kebangsaan.

Tetapi dia tidak pasti dia akan dibenarkan masuk ke Rumah Putih.

'Anda boleh menyelamatkan saya banyak kulit kasut dan banyak haus dan lusuh pada badan tua dengan mengatakan berapa lama anda boleh melihat saya,' dia menulis kepada Obama.

Walaupun ketidakpastian, Lee memulakan perarakannya ke ibu negara, mendapat perhatian negara dalam usaha untuk mengiktiraf 19 Jun 1865, apabila tentera Kesatuan membawa berita kebebasan untuk memperhambakan orang kulit hitam di Galveston, Texas. — 2½ tahun selepas Proklamasi Pembebasan dibebaskan orang yang diperhambakan di negeri-negeri Selatan. Dia menjadi tajuk utama negara, memperoleh kredit dalam filem 'Miss Juneteenth' dan memperoleh lebih daripada 1.6 juta tandatangan pada petisyen untuk menandakan hari raya.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Walau bagaimanapun, sehingga minggu ini Lee, yang dipanggil 'Nenek Juneteenth,' akhirnya menyaksikan saat dia telah bekerja dan berjalan untuk mencapainya. Pada hari Khamis, Presiden Biden menandatangani undang-undang yang menetapkan cuti persekutuan baharu memperingati berakhirnya perhambaan, dengan Lee, kini berusia 94 tahun, di sebelahnya.

Cuti Juneteenth menandakan berakhirnya perhambaan menjadi undang-undang selepas beberapa dekad tidak bertindak

'Anda seorang wanita yang luar biasa, Cik Opal,' Biden memberitahunya di a upacara di Rumah Putih . Bersama Naib Presiden Harris, Biden memuji usaha Lee, melutut di sebelahnya sebelum bergurau dia berusia 49 tahun.

Biden bercakap tentang Juneteenth 1939, apabila sekumpulan 500 supremasi kulit putih membakar rumah masa kanak-kanak Lee. Lee, hanya 12, dan keluarganya melarikan diri.

'Kebencian seperti itu tidak pernah menghalangnya,' kata Biden.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Selama beberapa dekad, dia menjadikan misinya untuk melihat bahawa hari ini tiba,' sambungnya. “Ia hampir satu misi tunggal. Dia berjalan berbatu-batu, secara literal dan kiasan, untuk menarik perhatian kepada Juneteenth.'

Dibesarkan di Marshall, Tex., Lee berkata hari itu dianggap seperti cuti lain, dengan makanan, muzik dan permainan besbol.

'Ia adalah perayaan murni,' katanya CNN .

Lee hanya mahu berkongsi percutian itu, yang diiktiraf secara meluas oleh masyarakat Kulit Hitam di negerinya, dengan seluruh negara, katanya, kerana beberapa negeri belum lagi secara rasmi mengiktiraf hari bersejarah itu.

'Saya hanya fikir jika seorang wanita tua yang memakai kasut tenis berjalan di luar sana, seseorang akan mengambil perhatian,' katanya NPR pada masa itu .

Cerita bersambung di bawah iklan

Seperti adegan dari filem 'Forrest Gump,' Lee disertai oleh orang lain semasa perarakannya, beberapa orang membawa papan tanda yang menyokongnya. Selepas rakan-rakan bimbang tentang kesihatannya, Lee tidak berjalan jauh tetapi mengembara ke bandar-bandar yang telah menjemputnya untuk menyertai perayaan Juneteenth mereka.

'Saya pergi ke Shreveport dan Texarkana, Little Rock dan Fort Smith, Denver dan Colorado Springs,' katanya. Kepelbagaian . “Saya pergi ke Madison, Wis., Milwaukee, Atlanta, Carolinas. Saya berada di mana-mana.”

Di setiap tempat, dia berjalan sejauh 2½ batu pada waktu pagi dan pada sebelah petang, memberi penghormatan kepada orang yang dibebaskan sebagai hamba di Texas yang tidak tahu bahawa mereka bebas selama bertahun-tahun.

Meraikan kuasa Juneteenth di tempat kejadian di Virginia di mana orang Afrika yang diperhambakan tiba pada tahun 1619

Setiap tahun pada 19 Jun, dia terus berjalan sejauh 2½ batu, meningkatkan kesedaran tentang maksud hari itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

Selepas George Floyd dibunuh oleh polis Minneapolis pada Mei 2020, Lee melihat sebuah negara tergalvani. Sebulan selepas Floyd meninggal dunia, berjuta-juta di seluruh negara menandakan cuti itu, mendorong Lee untuk percaya bahawa perubahan boleh berlaku.

'Kami tidak boleh membiarkan sokongan yang melimpah hilang begitu sahaja sehingga musim panas bergulir lagi,' tulisnya dalam petisyen yang mendapat tandatangan dengan cepat. 'Kami perlu (untuk) memastikan Kongres meneruskan dengan komitmen mereka untuk menghormati kehidupan mereka yang datang sebelum kami.'

Minggu ini, Kongres menjawab panggilannya, kerana Dewan menyertai Senat dalam menyokong perundangan itu hari Rabu.

baca, menonton pada skrin komputer riba dari rumahnya di Fort Worth , berteriak, goyang kaki dan melontarkan tangannya seperti seorang pelari yang melepasi garisan penamat.

Baca lebih lanjut di sini:

Kegembiraan Juneteenth: Perarakan Amerika yang panjang dan tidak rata dari perhambaan kepada kebebasan

Perladangan merancang acara Juneteenth yang akan menceritakan kisah 'pelarian Putih' yang dipindahkan

Meriam Perang Saudara yang mungkin berada di Battle of Bull Run mendapat rumah baharu