Imunisasi mandatori untuk tentera: Sebagai orang Amerika seperti George Washington

Imunisasi mandatori untuk tentera: Sebagai orang Amerika seperti George Washington

Dalam perjalanan ke Barbados pada lewat remajanya, George Washington mendapat salah satu rehat paling bertuah dalam hidupnya: Cacar.

Ia mungkin tidak kelihatan seperti nasib baik ketika itu. Ia adalah penyakit yang boleh membawa maut, malah mereka yang terselamat menderita dengan teruk akibat demam, muntah, sakit kepala dan cacar nanah. Tetapi selepas sembuh selama sebulan di rumah sewa, Washington muda mempunyai imuniti seumur hidup - hadiah yang jarang berlaku pada masa itu untuk seorang Virginia, dan yang akan berguna beberapa dekad kemudian.

Menjelang 1776, beliau adalah ketua komander Tentera Benua dalam Perang Revolusi, dan perlindungannya daripada cacar merupakan faktor beliau mendapat pekerjaan itu. Apabila wabak cacar memusnahkan negara muda, dia membuat keputusan berani untuk meminta tenteranya diimunisasi.

Ben Franklin kesal kerana dia tidak memberi imunisasi kepada anak lelakinya yang berumur 4 tahun terhadap cacar

Ia adalah tindakan yang telah diulangi oleh presiden dan pemimpin tentera sepanjang sejarah Amerika, termasuk hari Isnin, apabila Jabatan Pertahanan mengumumkan ia akan memerlukan anggota perkhidmatan mendapatkan vaksin coronavirus.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

George Washington mengetahui ancaman cacar yang ditimbulkan kepada negara baharu itu, memanggilnya 'Musuh paling berbahaya' dalam surat Julai 1776 kepada John Hancock. Dia menerangkan bagaimana, ketika rekrut bergabung, 'Saya sangat prihatin terhadap gejala-gejala kecil Cacar' dan setakat ini mereka telah mengkuarantinkan sesiapa yang mempunyai gejala secepat ini 'bukan sahaja untuk mengelakkan sebarang Komunikasi [berjangkit], tetapi sebarang Penggera. atau Kebimbangan yang mungkin diberikan di Kem.” Jika orang ramai bimbang cacar merebak di kem, mereka mungkin akan meninggalkan jawatan mereka, katanya.

Dalam satu tindakan awal di Boston, di mana penyakit itu merebak, Washington menghantar pasukan terdiri daripada 1,000 lelaki yang sebelum ini menghidap cacar. Dalam satu lagi, pencerobohan Quebec telah dibatalkan kerana begitu ramai askar telah jatuh sakit.

Menjelang awal 1777, Washington tahu langkah yang lebih dramatik diperlukan. Kaedah imunisasi yang dipanggil inokulasi telah wujud di koloni sejak tahun 1720-an, tetapi ia menjadi kontroversi. Dengan inokulasi, nanah daripada orang yang dijangkiti telah dikumpulkan, sama ada dalam botol kecil atau melalui tali melalui salah satu kudis, dan kemudian melalui luka terbuka dalam subjek yang sihat. Subjek menjadi sakit dengan cacar, walaupun secara amnya dengan kes yang lebih ringan. Apabila mereka pulih, mereka kebal.

Seorang menteri Puritan menghasut kemarahan dengan menolak inokulasi terhadap wabak cacar

Pengkritik berhujah ia mempermainkan Tuhan, dan ia diharamkan di beberapa koloni. Walaupun kadar kematian jauh lebih rendah daripada jangkitan 'semula jadi', ia masih berbahaya dan pesakit kadang-kadang mati. (Kaedah vaksinasi yang lebih selamat menggunakan cacar lembu — perkataan vaksin berasal daripada perkataan Latin untuk lembu — tidak akan dibangunkan sehingga tahun 1796.) Selain itu, kerana idea itu datang daripada Afrika yang diperhambakan, ada yang mendakwa ia adalah satu helah untuk mendapatkan tuan Putih untuk membunuh diri mereka sendiri.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Onesimus Afrika yang diperhambakan mengajar Cotton Mather cara menyuntik terhadap cacar

Tetapi inokulasi mempunyai penyokongnya juga. Benjamin Franklin sentiasa menyokongnya dalam akhbar Philadelphianya. John Adams melaluinya pada tahun 1764; isteri dan anak-anaknya mengikutinya pada musim panas 1776. Malah Martha Washington menjalani prosedur pada musim panas itu, seterusnya meyakinkan suaminya tentang keberkesanannya.

Pada Februari 1777, dari ibu pejabat musim sejuknya di Morristown, N.J., Washington menulis kepada salah seorang doktor tenteranya di Philadelphia:

“Saya telah menentukan bahawa tentera akan disuntik... Keperluan bukan sahaja membenarkan tetapi nampaknya memerlukan langkah itu, kerana sekiranya gangguan itu menjangkiti Tentera secara semula jadi dan mengamuk dengan keganasannya yang biasa, kita seharusnya lebih takut daripadanya daripada daripada Pedang Musuh.”

Cerita bersambung di bawah iklan

Dia kemudian mengarahkan doktor tentang cara untuk mentadbirkannya kepada tentera di sana, dan untuk menjaga perintahnya 'sebagai rahsia yang mungkin.'

Kenapa rahsiakan? Dia tidak mengatakan dalam surat itu, tetapi surat lain dia menulis sehari sebelumnya memberi kita petunjuk. Kepada Mejar Jeneral Horatio Gates, beliau berkata beliau 'bingung' tentang apa yang perlu dilakukan berhubung cacar, dan bimbang jika tentera menjalani inokulasi besar-besaran dan British mengetahuinya, musuh mungkin menyerang semasa mereka dalam keadaan lemah.

Abigail Adams menyuruh anak-anaknya disuntik terhadap cacar pada 1776 abad sebelum covid-19

Langkah itu tidak popular di kalangan askar, menurut Perpustakaan Kongres . Tidak seperti tentera hari ini, di mana maklumat salah vaksin dan penentangan merajalela, askar Tentera Benua datang dari seluruh negara, termasuk tempat yang tidak dikenali atau disyaki inokulasi. Namun, tiada bukti penolakan besar-besaran; askar dilatih untuk mematuhi pegawai pemerintah mereka.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pemimpin tentera mengharapkan latihan itu sekali lagi. Awal bulan ini, apabila ditanya sama ada anggota perkhidmatan mungkin menolak, jurucakap Jabatan Pertahanan John Kirby berkata, 'Anggota tentera memahami apabila anda mendaftar untuk tentera bahawa terdapat keperluan yang ditetapkan ke atas anda.'

Jadi adakah ia berjaya? Adakah imunisasi mandatori membantu Amerika memenangi Perang Revolusi? Mustahil untuk membuktikan punca sesuatu itutidakberlaku, seperti, katakan, wabak cacar hipotesis di kalangan tentera Amerika sejurus sebelum Pertempuran Yorktown yang menentukan. Namun, kita tahu wabak cacar 1775-1782 membunuh lebih daripada 100,000 orang, dan kita tahu bahawa tentera Washington yang jahat memenangi perang dengan kulit giginya.

Baca lebih lanjut Retropolis:

Ben Franklin kesal kerana dia tidak memberi imunisasi kepada anak lelakinya yang berumur 4 tahun terhadap cacar

Pemvaksinan mandatori yang mencetuskan rusuhan di Montreal pada tahun 1885

‘Skuad virus’ cacar dan vaksinasi wajib yang dikekalkan oleh Mahkamah Agung

'Selesema 1918 masih bersama kita': Pandemik paling maut yang pernah ada masih menimbulkan masalah hari ini