Jauh sebelum QAnon, Ronald Reagan dan GOP menyingkirkan pelampau John Birch daripada parti

Jauh sebelum QAnon, Ronald Reagan dan GOP menyingkirkan pelampau John Birch daripada parti

Pada tahun 1962, beberapa konservatif Amerika yang paling berpengaruh bertemu untuk bercakap tentang ancaman yang semakin meningkat: kebangkitan teori konspirasi paranoid di sebelah kanan.

Senator Barry Goldwater (R-Ariz.) sedang memikirkan tentang bertanding jawatan presiden. Rakan bersama mengadakan pertemuan untuk Goldwater dengan William F. Buckley Jr., editor Kajian Nasional konservatif, dan Russell Kirk, pengarang buku 1953 'Minda Konservatif.'

Dalam suite hotel di Palm Beach, Fla., Buckley dan Kirk mendapati diri mereka memberi nasihat Goldwater tentang cara bertindak balas terhadap lonjakan populariti Persatuan John Birch sayap kanan ultra-kanan. Masyarakat itu, yang diasaskan pada tahun 1958, sangat anti-komunis — dan menggemari teori-teori crackpot. Pengasasnya, pengeluar gula-gula Robert Welch, telah menuduh kebanyakan kerajaan AS - termasuk bekas presiden Republikan Dwight D. Eisenhower - berada di bawah kawalan komunis rahsia.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Walaupun Welch telah menjadi penderma awal kepada Buckley's National Review pada tahun 1950-an, Buckley telah percaya bahawa kata-kata panas Welch mengancam kredibiliti pergerakan konservatif dan masa depannya.

'Buckley mula bimbang bahawa dengan Persatuan John Birch berkembang dengan begitu pesat, kebangkitan sayap kanan di negara itu akan mengambil giliran yang buruk, malah Fasis,' tulis John B. Judis dalam biografinya pada 1988, 'William F. Buckley, Jr.: Penaung Saint of the Conservatives.' Buckley memberitahu Goldwater, menurut Judis, bahawa Persatuan John Birch adalah 'ancaman' kepada pergerakan konservatif.

'Kirk, tanpa dihalang oleh kegagapan profesornya yang kecil, menyambut subjek itu dengan penuh semangat,' kata Buckley pada tahun 2008. artikel untuk Ulasan . 'Persatuan John Birch harus ditinggalkan oleh Goldwater dan oleh orang lain - Kirk memandang saya - dengan sebarang pengaruh terhadap gerakan konservatif.'

QAnon membentuk semula parti Trump dan penganut radikal. Pengepungan Capitol mungkin hanya permulaan.

Tetapi Goldwater mempunyai masalah - sama seperti yang dihadapi oleh pemimpin Republikan hari ini, kerana ramai pengundi mereka menerima teori konspirasi QAnon dan dakwaan palsu Presiden Trump mengenai pilihan raya yang dicuri. Goldwater mahu menjauhkan diri daripada teori konspirasi, tetapi dia takut mengasingkan pangkalannya.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Setiap orang lain di Phoenix adalah ahli Persatuan John Birch,' kata Goldwater kepada Buckley dan Kirk. 'Saya tidak bercakap tentang pemetik epal berhantu commie atau pemabuk kaktus. Saya bercakap tentang pelakon tertinggi lelaki dalam hal ehwal.'

Selepas mempertimbangkan kebimbangan Goldwater, Buckley dan Kirk bersetuju untuk berkompromi. Mereka akan mencabar Welch tanpa mengkritik ahli Persatuan John Birch secara langsung, mewujudkan peluang untuk Goldwater melakukan perkara yang sama. Berhati-hati pada mulanya, tetapi dengan lebih kuat apabila tahun 1960-an berlalu, para pemimpin pemikiran konservatif mula menjauhkan diri mereka daripada kecaman paranoid Birchers terhadap kerajaan A.S.

William F. Buckley Jr. lwn James Baldwin: Perlawanan kaum mengenai impian Amerika

Dalam beberapa minggu, Buckley menulis editorial National Review 5,000 perkataan yang mengkritik Welch. 'Bagaimanakah Persatuan John Birch boleh menjadi instrumen politik yang berkesan sedangkan ia dipimpin oleh seorang lelaki yang pandangannya mengenai hal ehwal semasa ... begitu jauh dari akal sehat?' Buckley bertanya. 'Masalah asas ialah sama ada golongan konservatif boleh terus akur secara senyap-senyap dalam menyampaikan punca kemerosotan Republik dan seluruh dunia Barat yang adalah palsu.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Goldwater membalas dengan surat kepada National Review yang menyeru Welch untuk meletakkan jawatan daripada masyarakat. 'Encik. Welch hanya seorang lelaki, dan saya tidak percaya pandangannya, jauh dari realiti dan akal fikiran kerana mereka, mewakili perasaan kebanyakan ahli Persatuan John Birch, 'tulis Goldwater dalam surat itu, yang diterbitkan dalam majalah terbitan seterusnya. . 'Kami tidak boleh membenarkan lambang tidak bertanggungjawab dilampirkan pada sepanduk konservatif.'

Welch telah mengasaskan Persatuan John Birch empat tahun sebelumnya dengan pembentangan dua hari kepada beberapa rakan eksekutif perniagaan tentang dakwaan pengaruh komunis dalam kerajaan. Welch menamakan kumpulan itu selepas Kapten Tentera A.S. John M. Birch, seorang pegawai perisikan yang dibunuh oleh tentera komunis China pada Ogos 1945. Welch menganggap Birch sebagai mangsa pertama Perang Dingin.

Teori konspirasi merangkumi penulisan Welch. Tulisannya 'The Politician' memanggil Presiden Eisenhower sebagai 'ejen yang berdedikasi dan sedar konspirasi Komunis.' Kerajaan A.S., Welch didakwa pada tahun 1961, '50 hingga 70 peratus' dikuasai komunis. Pergolakan orang selatan kulit hitam untuk hak sivil, Welch mendakwa, 'telah didorong sepenuhnya oleh Komunis.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Persatuan John Birch mendakwa 100,000 ahli pada kemuncaknya, dan majalah serta risalahnya mempengaruhi lebih ramai orang daripada itu. Papan iklannya di seluruh negara menyeru agar Ketua Hakim Negara Earl Warren didakwa atas keputusan Mahkamah Agung yang memihak kepada kebebasan sivil dan desegregasi. Pejabat Kongres telah dibanjiri dengan kumpulan surat serupa yang menyokong tujuan masyarakat, seperti memansuhkan cukai pendapatan, memboikot barangan dari negara komunis, dan memelihara Jawatankuasa Aktiviti House Un-American. Kumpulan itu malah menyalahkan komunis kerana bandar-bandar Amerika meletakkan fluorida dalam air mereka untuk kesihatan pergigian.

Menjelang tahun 1962, Persatuan John Birch telah menjadi puak utama di sebelah kanan Amerika, terutamanya di California. Richard M. Nixon, yang bertanding sebagai gabenor di sana, mengecam kumpulan itu, menyeru semua Republikan untuk melakukan perkara yang sama, dan berkata dia tidak akan menyokong mana-mana Birchers untuk jawatan politik. Ganjaran Nixon adalah limpahan sokongan sayap kanan untuk lawannya dalam sokongan primer dan anemia Republikan dari kanan dalam pilihan raya umum, yang Nixon kalah.

Apabila Goldwater bertanding sebagai presiden pada tahun 1964, dia tidak mahu kehilangan sokongan daripada Birchers, rakan anti-komunisnya. Jadi dia berpegang pada perbezaan yang dia tegaskan kepada Buckley dan Kirk: Welch tidak terlepas dari realiti, tetapi rata-rata ahli Birch Society baik-baik saja.

'Mereka percaya pada Perlembagaan, mereka percaya kepada Tuhan, mereka percaya kepada kebebasan,' kata Goldwater pada Mac. 'Saya tidak menganggap Persatuan John Birch sebagai kumpulan sebagai pelampau,' tambahnya pada April itu.

'Racial Hate': Penyanyi rakyat terkenal, ayah Trump dan lirik marah di mercu tanda Tulsa

Pada konvensyen Republikan 1964, yang mencalonkan Goldwater sebagai presiden, penyokongnya mengundi pelan pelan yang dicadangkan yang akan mengecam Persatuan John Birch dan kumpulan pelampau lain. 'Ektremisme dalam mempertahankan kebebasan bukanlah kejahatan,' Goldwater mengisytiharkan dalam ucapan penerimaannya - konservatif yang mendebarkan dan membantu menjatuhkannya kepada kekalahan besar oleh Presiden Lyndon B. Johnson.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Menjelang tahun 1965, penghinaan terhadap Persatuan John Birch adalah perkara biasa di luar kalangan konservatif. Ahli sejarah Richard Hofstadter telah menamakan Welch dan kumpulannya sebagai contoh utama dalam artikel seminalnya, ' Gaya Paranoid dalam Politik Amerika .” Bob Dylan telah mengejek masyarakat dengan lagunya “ Talkin' John Birch Paranoid Blues .” Tetapi konservatif garis keras yang takutkan program Great Society liberal Johnson terus berbondong-bondong ke organisasi Welch. California sahaja mempunyai anggaran 10,000 ahli dan 1,000 bab.

Apabila Buckley melihat edisi Ogos 1965 majalah Birch Society, American Opinion, dia terkejut dengan dakwaan konspirasi terbaharunya — dan hujahnya untuk pengunduran AS dari Vietnam supaya negara itu dapat menumpukan perhatian kepada memerangi komunisme di negara sendiri. Buckley mengecam majalah itu dalam ruangan akhbar bersindiket nasionalnya, termasuk penerangannya tentang penunjuk perasaan hak sivil di Selma, Ala., sebagai 'gerombolan anai-anai dari seluruh negara,' dan dakwaannya bahawa Jabatan Negara, Jabatan Kehakiman dan Mahkamah Agung sama ada dikuasai komunis atau menerima arahan daripada pemerintahan diktator asing.

'Seseorang terus tertanya-tanya,' tulis Buckley, 'bagaimana keanggotaan Persatuan John Birch bertolak ansur dengan dorongan paranoid dan tidak patriotik seperti itu.' Pembatalan mel kebencian dan langganan daripada Birchers yang marah membanjiri pejabat National Review. Jadi Buckley menggandakan dalam lajur susulan, mencadangkan bahawa Welch mewakili perasaan sebenar keahlian itu.

Sementara itu, Ronald Reagan, pelakon yang menjadi penyokong Goldwater, sedang mempertimbangkan untuk bertanding jawatan gabenor California pada tahun 1966. Walaupun dia tidak menyukai penghinaan Welch terhadap Eisenhower, 'Reagan kelihatan keberatan untuk menjauhkan diri daripada Persatuan Birch,' Matthew Dallek menulis dalam 'Saat Tepat: Kemenangan Pertama Ronald Reagan dan Titik Perubahan Yang Menentukan dalam Politik Amerika.' Aduan Reagan tentang 'plot Komunis' dalam industri filem 'bersesuaian dengan [kepercayaan] masyarakat,' tulis Dallek, 'dan sebahagian besarnya Reagan memuji lelaki dan wanita yang menduduki pangkatnya. Mereka, dia tersirat pada lebih daripada satu kejadian, orang Amerika yang patriotik yang layak mendapat pengiktirafan atas pengabdian mereka yang teguh kepada Republik.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tetapi pada September 1965, apabila buzz tentang dia dan Persatuan John Birch berkembang, Reagan menyedari bahawa dia perlu menjauhkan diri daripada kumpulan itu. 'Saya bukan ahli,' Reagan mengisytiharkan pada pengumpulan dana Republikan. “Saya tidak berhasrat untuk menjadi ahli. Saya tidak akan meminta sokongan mereka.” Reagan menambah bahawa 'orang gila' telah menyusup ke dalam masyarakat dan bahawa dia berada dalam 'percanggahan besar' dengan Welch. (Reagan terus memenangi jawatan gabenor California, walaupun penyandang Demokrat Pat Brown cuba mengikatnya dengan Birchers.)

Seminggu selepas kenyataan Reagan, pemimpin kongres Republikan Everett Dirksen dan Gerald Ford, bakal presiden, dikecam bersama Persatuan John Birch. Buckley meneruskan serangannya, menerbitkan bahagian khas setebal 14 halaman yang mengkritik Birchers dalam Kajian Kebangsaan pada Oktober 1965. Editorial Buckley mengisytiharkan bahawa Birch Society telah mencapai 'tahap virulensi baharu, tahap panik baharu.' Dia memberi amaran bahawa noda Bircherisme boleh menenggelamkan Reagan dan calon konservatif lain pada tahun 1966. Goldwater menyertainya, pergi lebih jauh daripada sebelumnya. Dalam surat baharu kepada majalah itu, bekas calon presiden itu mengisytiharkan bahawa jika Welch tidak meletak jawatan daripada Persatuan Birch, konservatif harus meletak jawatan daripadanya dan sebaliknya berusaha untuk menyokong GOP.

Walaupun Persatuan Birch masih wujud hari ini, penolakan yang dipimpin Buckley pada musim gugur 1965 menandakan permulaan berakhirnya pengaruhnya terhadap politik konservatif. 'Tiada daun ara kehormatan kekal,' tulis Carl T. Bogus dalam biografi 2013nya, 'Buckley: William F. Buckley dan Kebangkitan Konservatisme Amerika.' “Masyarakat mengalami kemerosotan yang teruk. Mengambil ahli baru adalah amat sukar. … Malah ahli yang sangat kelihatan berhenti.” Pergerakan konservatif telah mengucilkan konspirator, permusuhan tidak patriotik Bircher - sekurang-kurangnya untuk beberapa dekad akan datang.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Erick Trickey ialah seorang penulis bebas yang berpangkalan di Boston yang mengajar kewartawanan majalah di Universiti Boston.

Baca lebih lanjut Retropolis:

Pegawai bank dan eksekutif perniagaan yang kaya merancang untuk menggulingkan FDR. Seorang jeneral bersara menggagalkannya.

Pelampau politik telah menyerang Capitol A.S. sebelum ini: Sejarah keganasan

Presiden sepenggal yang dicacatkan ini enggan pergi ke pelantikan penggantinya. Sekarang Trump akan melakukan perkara yang sama.

Bapa Pengasas yang didakwa selepas meninggalkan Dewan Negara kerana malu