Burung terbesar di Amerika Utara hampir musnah. Begini cara ia berjuang kembali.

Burung terbesar di Amerika Utara hampir musnah. Begini cara ia berjuang kembali.

Tidak banyak cerita pemuliharaan yang menggembirakan hari ini.

Plot dan pemain sudah biasa sekarang: spesies di ambang kepupusan dan populasi manusia yang semakin meningkat nampaknya berniat untuk menolaknya, ditambah dengan malapetaka iklim yang semakin meruncing yang meningkatkan kepentingan dalam semua naratif perlindungan hidupan liar.

Tetapi dalam kes condor California - burung terbang terbesar di Amerika Utara - unsur-unsur itu menambah sesuatu yang sangat berbeza: berita baik.

Pada tahun 1982, apabila hanya 22 kondor California yang tinggal di dunia dan obituari spesies ditulis lebih awal, saintis menangkap populasi yang tinggal untuk membiak burung pemulung dalam kurungan. Hampir empat dekad kemudian, sebuah konsortium agensi kerajaan dan kumpulan bukan untung diumumkan satu peristiwa ajaib: 1,000 anak ayam condor California menetas sejak program menyelamat rasmi bermula.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Anak ayam ke-1,000 menetas di Taman Negara Zion di Utah, mungkin pada bulan Mei. Pegawai mengesahkan kelangsungannya awal bulan ini, memberi inspirasi kepada sorakan simbolik pada ketika itu kata pakar Bumi sedang mengalami kepupusan besar-besaran keenam tumbuhan dan haiwan, yang paling teruk sejak dinosaur mati 65 juta tahun yang lalu.

'Kami tidak meraikan kejayaan yang cukup untuk mengingati bagaimana rasanya dan menjadi lebih bertenaga,' kata Chris Parish, pengarah pemuliharaan di Dana Peregrine, rakan kongsi dalam program pemulihan, kepada The Washington Post. 'Kami telah meletakkan banyak usaha untuk ini. Banyak dolar, banyak tahun penyelidikan. Kami semakin hampir kepada pemulihan, dan matlamat utama kami ialah penduduk yang mampu mandiri.”

Empat puluh ribu tahun yang lalu, kondor melayari langit merentasi Amerika Utara, lebar sayapnya hampir 10 kaki memotong angka yang mengagumkan ke mana sahaja jejak bangkai kucing raksasa dan bertaring pedang membawa mereka. Dianggap suci oleh banyak puak asli Amerika di barat, bilangan kondor California mula berkurangan apabila warga Amerika Syarikat yang masih muda tersebar di seluruh benua.

Seorang wanita mendakwa chihuahuanya diragut oleh burung camar. Sesetengah orang ragu-ragu.

Penyelidik mula mengkaji burung nasar dengan bersungguh-sungguh pada tahun 1940-an dan ketika itu, penduduknya terancam, kata Parish. Menjelang 1980-an, dengan kurang daripada dua dozen yang tinggal, pakar memulakan proses perlahan menangkap, membiak dan memperkenalkan semula burung itu ke alam liar.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Populasi sejak itu telah meningkat kepada lebih daripada 500, dengan lebih separuh tinggal di luar kurungan. Pada tahun 2016, Los Angeles Times dilaporkan kemajuan ini mewakili 'salah satu perubahan paling dramatik yang pernah berlaku untuk spesies yang hampir pupus.'

Tetapi spesies itu kekal terancam secara kritikal , dan raptor kini ditemui terutamanya di California, Arizona, selatan Utah dan Baja California, Mexico.

Pakar telah memantau kondor secara intensif, cuba menentukan apa sebenarnya yang membawa kepada kematian mereka. Ia bukan kekurangan makanan, kata Parish, dan ia nampaknya bukan kompleks perindustrian manusia yang sentiasa berkembang, sama ada, menghapuskan dua pembunuh spesies yang paling biasa. Sebaliknya, saintis telah mendapati bahawa punca utama kematian condor California - setakat ini - adalah keracunan plumbum.

Cerita bersambung di bawah iklan

Burung-burung sering memakan bangkai haiwan yang ditembak dan ditinggalkan oleh pemburu, dan mereka kadang-kadang menelan pelet plumbum, serpihan atau peluru keseluruhan semasa memetik daging. Para saintis memahami hubungan ini, antara plumbum dan haiwan yang menjadi sebahagian daripada rantai makanan, sebahagian besarnya kerana mereka begitu teliti dalam kajian mereka tentang kondor California.

Ia adalah antara penyelidikan yang mendorong larangan California mengenai peluru plumbum, yang berkuat kuasa bulan ini dan melarang peluru plumbum apabila menembak mana-mana hidupan liar di mana-mana di negeri ini. Tetapi Parish dan Perkongsian Bukan Peneraju Amerika Utara telah mengelak daripada menganjurkan larangan dan sebaliknya mendesak untuk meningkatkan pendidikan dalam komuniti pemburu.

Parish menunjuk kepada program perintis di Arizona Utara, di mana hampir 9 daripada 10 pemburu rusa sama ada bertukar kepada peluru tanpa plumbum atau bersetuju untuk mengangkut sisa haiwan yang ditembak. Program seperti itu, katanya, yang mesti diperluaskan jika komuniti pemuliharaan mahu meneruskan kisah kejayaan kondor itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

Untuk Parish, perjuangan untuk kondor California adalah lebih besar daripada hanya satu spesies.

'Bukan burung itu yang berbaloi,' katanya. “Ia berjaya mengenal pasti masalah dan penyelesaian serta bertindak ke atas penyelesaian tersebut. Itulah yang kita perlukan. Kami perlu mempunyai keyakinan dalam masyarakat bahawa kami boleh melakukannya sekali lagi.'

Kerana Parish, seperti kebanyakan ahli pemuliharaan, tahu bahawa condor California jauh dari spesies terakhir untuk terhuyung-huyung di jurang kepupusan.

Baca lebih lanjut:

Jake anjing narkotik pergi ke penjara untuk menghidu dadah. Apa yang ditemuinya membunuhnya.

Iguana merebak di Florida ketika iklim panas: 'Mereka adalah ancaman'

Mamalia yang paling banyak diperdagangkan di dunia juga mungkin yang paling tidak jelas — dan ejen baru sahaja menemui 14 tan