Iguana merebak di Florida ketika iklim panas: 'Mereka adalah ancaman'

Iguana merebak di Florida ketika iklim panas: 'Mereka adalah ancaman'

FORT LAUDERDALE — Kali pertama dia melihat iguana di atas bumbungnya pada musim sejuk lalu, Bob Lugari terpesona. Dia baru-baru ini berpindah dari California ke Florida Selatan, dan cicak hijau terang itu kelihatan sesuai dengan suasana subtropika di rumah baharunya.

'Saya fikir, betapa comelnya, betapa comelnya, betapa Floridian,' kata Lugari. “Mereka kelihatan sangat tropika. Saya tidak pernah mempunyai iguana di California, dan saya fikir, ini adalah sebahagian daripada pengalaman Florida. Saya patut menerima ini.”

Tetapi tidak lama kemudian Lugari mendapati tanaman hiasannya yang ditanam dengan teliti telah terkeluar. Dia mula mencari timbunan najis iguana berwarna coklat yang tidak kemas di geladak kolamnya. Dia melihat beberapa biawak, gemuk kerana berbulan-bulan menjamu bunganya, melepak di sekitar rumah dan halaman rumahnya.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Mereka tidak comel lagi,' kata Lugari bulan ini mengenai haiwan itu, yang bukan berasal dari Florida. 'Mereka adalah ancaman.'

Negeri Florida bersetuju. Selepas musim sejuk yang hangat dan kini dengan musim panas yang memecahkan rekod — jenis iguana cuaca berkembang maju — Suruhanjaya Pemuliharaan Ikan dan Hidupan Liar Florida telah mengisytiharkan musim terbuka pada reptilia eksotik itu.

'FWC menggalakkan pemilik rumah untuk membunuh iguana hijau di rumah mereka sendiri apabila boleh,' suruhanjaya itu baru-baru ini menulis di laman webnya . 'Iguana juga boleh dibunuh sepanjang tahun dan tanpa permit di 22 tanah awam di selatan Florida.'

Ahli biologi agensi mengatakan mereka tidak tahu berapa banyak iguana di Florida, tetapi mereka tahu jenis masalah yang mereka timbulkan. Ini termasuk 'hakisan, kemerosotan infrastruktur seperti struktur kawalan air, tebing terusan, dinding laut dan asas bangunan,' kata ahli biologi negeri Dan Quinn dalam e-mel.

Cerita bersambung di bawah iklan

Bersama-sama melakukan kerosakan dengan menggali, iguana memusnahkan landskap dan tumbuhan hiasan, termasuk beberapa yang terancam. Mereka juga boleh membawa salmonella.

Iguana hijau telah dikesan di Florida sejak tahun 1960-an, tetapi bilangan mereka telah meningkat dalam beberapa tahun kebelakangan ini. Mereka berasal dari Amerika Tengah, bahagian Amerika Selatan dan beberapa pulau di timur Caribbean.

Perubahan iklim membantu mereka merebak dengan cepat di Florida Selatan, kata Joseph Wasilewski, yang telah mengkaji iguana hijau selama 40 tahun. Dia sebahagian daripada 'Croc Docs' Universiti Florida pasukan saintis yang mengkaji hidupan liar di Florida dan Caribbean.

'Perubahan iklim pasti ada kaitan dengannya,' kata Wasilewski. 'Ia memanaskan keadaan dan membolehkan mereka pergi lebih jauh ke utara.'

Florida perlu menangani pencerobohan iguana hijau sebelum ia menjadi lebih teruk, kata Wasilewski. Dia berkata dia melihat pulau Grand Cayman berubah daripada tidak mempunyai iguana hijau pada tahun 2000 kepada mempunyai anggaran 1.6 juta pada 2018. Pulau itu melancarkan pemusnahan berskala besar musim luruh lepas, dan hampir 800,000 iguana telah dibunuh setakat ini.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Di Florida, 'dalam lima atau 10 tahun yang lalu, saya telah melihat populasi secara literal meletup,' kata Wasilewski.

Iguana hijau boleh membesar sehingga lima kaki panjang dan berat sekitar 17 paun, walaupun perangkap tempatan mengatakan mereka pernah melihat biawak yang lebih besar daripada itu. Mereka hidup selama 10 tahun atau lebih, dan betina boleh bertelur enam dozen pada satu masa. Mereka menggali terowong panjang, sehingga 80 kaki — kadang-kadang di bawah tembok laut, kadang-kadang di bawah rumah dan kadang-kadang di bawah jejantas lebuh raya.

Seruan tindakan kerajaan telah menghasilkan peluang perniagaan. Blake Wilkins dan Perry Colato ialah pengasas bersama Redline Iguana Removal. Wilkins, ahli biologi untuk Broward County, dan Colato, seorang ahli bomba daerah, adalah rakan zaman kanak-kanak yang membesar menangkap iguana dan mengubahnya menjadi haiwan peliharaan.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Mereka semua bernama Iggy,' Colato teringat. 'Kami akan menangkap mereka dengan tangan. Tidak ramai ketika itu. Tetapi mereka tidak mempunyai pemangsa semula jadi di sini, dan tiada apa-apa untuk mengehadkan populasi mereka.'

Colato dan Wilkins memulakan perniagaan mereka pada musim luruh 2018. Mereka mengenakan bayaran $50 untuk memerangkap satu iguana atau kadar rata jika pemilik rumah mempunyai masalah berbilang iguana, yang biasanya berlaku. Mereka memerangkap dan mengeluarkan iguana di harta Lugari pada bulan Mei.

'Mereka perenang yang hebat, mereka pendaki yang hebat, mereka penggali yang hebat,' kata Wilkins. 'Mereka boleh naik ke atas bumbung anda, dan mereka boleh menggali di bawah rumah anda.'

Pasangan itu memasang perangkap yang diumpan dengan makanan iguana kegemaran, seperti kepingan mangga dan tembikai. Mereka berkata mereka kerap memeriksa perangkap dan hampir selalu mencari iguana. Mereka membunuh cicak itu dengan tembakan senapang dan kemudian mereka dibakar.

Cerita bersambung di bawah iklan

Kedua-duanya mengakui mempunyai perasaan bercampur-campur tentang perkara itu, tetapi mereka berkata mereka telah melihat secara langsung kerosakan yang boleh dilakukan oleh iguana. Begitu juga dengan Lugari, yang mendapati tabiat tandas haiwan itu amat tidak menyenangkan.

“Pada mulanya, saya fikir ia adalah lumpur. Saya menggosok seluruh kawasan dan membersihkannya dengan sempurna, 'kata Lugari. “Keesokan paginya, kesan percikan itu kembali. Kemudian saya perhatikan bahawa ia adalah selari dengan garis bumbung. Saya mendongak, dan saya melihat apa yang mereka lakukan. Mereka menyandarkan diri ke tepi bumbung, menjalankan perniagaan mereka, menyimbah jubin di bawah dan kemudian kembali berjemur di atas bumbung saya.”

Satu-satunya kawalan populasi semula jadi yang berfungsi dengan iguana hijau ialah suhu: Mereka tidak suka sejuk.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Ia mesti berada di bawah 40 darjah selama empat hari berturut-turut, dan itu sangat jarang berlaku di Florida Selatan,' kata Colato. 'Jadi ia hanya menjadi lebih teruk dan lebih teruk.'

Serangan sejuk dua tahun lalu di negeri itu menyebabkan iguana menjadi tidak aktif, menyebabkan iguana beku tumbang dari pokok. Mereka tidak mati, hanya sangat sejuk.

'Saya mempunyai rakan mengambil satu dan meletakkannya di belakang keretanya,' Colato teringat. 'Dia akan membawanya pulang dan memakannya, tetapi ia cair semasa dia memandu dan pada dasarnya menjadi hidup. Dia ketakutan dan menarik diri dan membuka pintu, dan ia melarikan diri.'

Iguana ialah sumber makanan di beberapa negara Caribbean, di mana ia dipanggil 'ayam pokok.' Colato berkata seorang rakan dari Trinidad dan Tobago memasak satu dalam kari. ('Sebenarnya ia sangat bagus, ' katanya.) Tetapi kebanyakan orang Florid tidak melihatnya sebagai hidangan pembuka.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Trapper Jose Gonzalez memulakan syarikatnya yang berpangkalan di Palm Beach County, Polis Iguana, tahun lepas. Perniagaan semakin rancak, katanya.

'Jumlahnya semakin tinggi, dan iguana semakin besar,' kata Gonzalez. 'Saya rasa mereka kehabisan ruang di selatan sini, dan laluan air di Florida Selatan ini adalah kenderaan yang sesuai untuk mereka bergerak naik dan turun pantai.'

Seperti Colato dan Wilkins, Gonzalez berkata dia berasa sedikit bersalah tentang menembak haiwan itu.

'Tetapi mereka mengganggu. Mereka benar-benar tidak berbeza daripada tikus dalam erti kata itu, 'kata Gonzalez. 'Mereka mencipta kerosakan, mereka menyebarkan penyakit, dan mereka invasif.'

Dengan begitu banyak iguana dalam barisan tembakan, tangkapan kadangkala menjadi salah. Perkhidmatan penyingkiran kadangkala menggunakan senapang angin di kawasan terbuka luas, seperti padang golf dan ladang, dan satu tembakan penjebak baru-baru ini tersasar di Boca Raton.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pemilik rumah, E'Lyn Bryan berkata, dia berada di dalam rumahnya apabila dia mendengar seorang pekerja penyelenggaraan kolam menjerit di halaman rumahnya.

'Saya kehabisan, dan kakinya berdarah,' kata Bryan.

Pekerja itu memberitahu pihak berkuasa bahawa dia sedang melakukan kerja kolam apabila dia merasakan kakinya melecur, tulis Jabatan Polis Boca Raton dalam laporan insiden. Dia berkata dia mendengar 'banyak bunyi meletus sebelum dia cedera' dan 'menentukan ia disebabkan oleh pelet BB yang ditembak daripada pemburu iguana di beberapa rumah.'

Pemburu iguana meminta maaf, dan paramedik berkata kecederaan lelaki kolam itu adalah dangkal, menurut polis. Mangsa tidak membuat dakwaan.

Penjebak itu telah diupah oleh persatuan pemilik rumah, sesuatu yang menimbulkan kemarahan Bryan.

'Saya mahu pembunuhan iguana dihentikan,' kata Bryan. “Makhluk ini layak untuk hidup. Mereka menembak satu di kaki, dan kini ia perlu berkeliling dengan tiga kaki. Jika manusia tidak boleh bersekedudukan dengan mereka, perlu ada cara yang lebih berperikemanusiaan untuk menanganinya.'

Wasilewski bersetuju, pada satu titik.

'Negeri perlu menangani masalah itu,' katanya. 'Saya cadangkan pemilik rumah menggunakan perkhidmatan penyingkiran profesional daripada menyuruh orang keluar dan mula merakam seperti itu adalah Barat yang liar dan liar. Tetapi jika kita tidak melakukan sesuatu tidak lama lagi, mereka boleh mengambil alih.'

Lori Rozsa ialah wartawan bebas dan penyumbang kerap kepada The Washington Post. Dia adalah bekas wartawan untuk majalah People dan bekas wartawan dan ketua biro untuk Miami Herald.

Baca lebih lanjut:

Seorang lelaki melepaskan iguananya kepada kakitangan restoran, kata polis. Cicak itu dalam rawatan rapi.

Pemburu ular dari India adalah senjata terbaru dalam perang Florida terhadap ular sawa