Sejarah bertemu dengan mitologi: Perdebatan menimbulkan desakan untuk menamakan semula T.C. Sekolah Menengah Williams, terkenal dengan 'Remember the Titans'

Sejarah bertemu dengan mitologi: Perdebatan menimbulkan desakan untuk menamakan semula T.C. Sekolah Menengah Williams, terkenal dengan 'Remember the Titans'

Nama 'T.C. Williams High School” menimbulkan lebih banyak kenangan daripada kebanyakan alma mater.

Bagi berjuta-juta rakyat Amerika yang tidak pernah melihat bangunan bata yang luas di Virginia Utara, nama itu membawa pemikiran tentang filem 2000 'Remember the Titans.' Ia berada di T.C. Williams yang menjejaki jurulatih Hitam Herman Boone — yang dilakonkan dalam filem oleh Denzel Washington — membimbing pasukan bola sepak bersepadu melalui musim yang sempurna, ke kejuaraan negeri 1971 dan ke dalam keabadian yang didorong oleh Hollywood.

Bagi pelajar dan graduan sekolah menengah Alexandria, filem ini adalah menengah. T.C. Williams bermaksud tempat mereka belajar, sering kurang tidur dan kadangkala menjalin persahabatan sepanjang hayat. Beberapa alumni masih ingat mengintegrasikan sekolah itu apabila ia dibuka pada tahun 1965. Jumlah yang lebih kecil berbangga bermain dalam pasukan 1971.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tetapi sehingga baru-baru ini, hanya sedikit yang memikirkan tentang nama sekolah itu: Thomas Chambliss Williams, yang berkhidmat sebagai penguasa Sekolah Awam Bandar Alexandria di Virginia Utara dari tahun 1930-an hingga 1960-an. Williams, seorang perkauman, menentang integrasi, berhujah pelajar Hitam dan Putih belajar secara berbeza dan memecat seorang pekerja kafeteria Kulit Hitam apabila dia menyertai tuntutan mahkamah NAACP yang memaksa Alexandria untuk menamatkan pengasingan.

Sekarang, walaupun, Thomas Chambliss adalah semua orang bercakap tentang.

'Perlu pergi ke sekolah yang dinamakan untuk seseorang yang tidak melihat anda sebagai manusia adalah tidak tertanggung,' kata Josefina Owusu, seorang warga emas Afrika Amerika berusia 17 tahun di sekolah menengah itu. 'Adalah penting untuk menukar nama.'

Sekolah Virginia dengan cepat menggugurkan nama Gabungan, kali ini mengabaikan panggilan untuk mengekalkan 'sejarah'

Dia adalah antara kumpulan besar dan lantang pelajar, ibu bapa dan alumni yang memohon kepada lembaga sekolah untuk membaptiskan semula T.C., seperti yang dikenali di dalam negara. Usaha seperti ini telah dimulakan dan gagal beberapa kali dalam tempoh tiga dekad yang lalu, tetapi usaha terbaharu menyaksikan kejayaan yang tidak pernah berlaku sebelum ini: Bulan lalu, lembaga sekolah mengundi untuk memulakan 'proses penglibatan awam yang mantap untuk dipertimbangkan' menamakan semula sekolah.

Kemungkinan perubahan berlaku ketika pegawai sekolah di seluruh Selatan menghadapi bantahan yang sama daripada pelajar, alumni dan ibu bapa. Diilhamkan oleh demonstrasi di seluruh negara selepas pembunuhan George Floyd dalam tahanan polis, kumpulan ini menuntut sekolah menggugurkan nama dan maskot Gabungan - dan melihat tuntutan mereka dipenuhi, terutamanya di Virginia.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Sepanjang dua bulan lalu, Prince William County menamakan semula Stonewall Middle School untuk pasangan kulit hitam tempatan dan Loudoun County High School bersetuju untuk menggugurkan maskotnya Raiders, yang dinamakan untuk tentera Konfederasi Kol. John S. Mosby. Sekolah Menengah Robert E. Lee di Fairfax County kini menggunakan nama mendiang ahli kongres dan ikon hak sivil John Lewis.

Keadaan semakin perlahan di Iskandariah. Seperti yang berlaku di tempat lain, beberapa alumni - selalunya alumni Putih - meratapi sejarah yang hilang. Pusingannya ialah ada yang berhujah bahawa sejarah yang hilang adalahhitamsejarah.

Boone, pasukannya pada 1971 dan filem itu, tegas alumni ini, lama dahulu mengubah nama penguasa perkauman menjadi kata-kata untuk pencapaian Hitam.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Ia adalah sekolah yang sangat terkenal. Ia adalah salah satu sekolah paling terkenal di negara ini kerana filem itu,” kata Greg Paspatis, yang berkulit putih dan lulusan T.C. pada tahun 1978. 'Jika anda menukar nama, akan ada kekeliruan, dan orang akan melupakan apa yang berlaku di sana' - merujuk kepada pencapaian pasukan 1971.

Seorang lagi alumni kulit putih, kelas 1974, berkata dia menyimpan panji di dindingnya yang bertulis “T.C. Williams, Juara Bola Sepak.” Lelaki itu, yang menentang pertukaran nama, bercakap dengan syarat tidak mahu namanya disiarkan kerana dia berkata dia bimbang dia akan diganggu dalam talian kerana berkongsi pandangannya sebagai orang kulit putih.

'Terdapat banyak kebanggaan dengan pasukan itu dan sekolah kami,' katanya. 'Begitulah cara saya mengaitkan nama itu, dengan pasukan itu - bukan dengan lelaki itu, Thomas Chambliss.'

Fairfax County menamakan semula Robert E. Lee High untuk mendiang ahli kongres John Lewis

Hujah itu bukan perkara baru, kata Glenn Hopkins, 54, seorang penduduk Afrika Amerika yang lama dan presiden Hopkins House, pusat pembelajaran untuk kanak-kanak dan keluarga yang menyokong keadilan sosial. Hopkins membantu mengetuai dua usaha yang tidak berjaya sebelum ini untuk menamakan semula T.C.: satu pada tahun 1998 dan satu pada awal 2000-an.

Cerita bersambung di bawah iklan

Semasa usaha kedua, Hopkins berkata, dia mendengar banyak rujukan kepada filem itu. Penentang suis itu - termasuk pegawai sekolah - berhujah bahawa mengekalkan nama itu akan membantu T.C. pelajar masuk ke kolej yang lebih baik, kerana prestij filem dan kuasa bintang Washington.

'Ia adalah hujah bodoh ketika itu, dan ia adalah hujah bodoh sekarang,' kata Hopkins. 'Untuk satu perkara, nama filem itu ialah 'Remember the Titans,' bukan 'T.C. Williams.’ ”

Penguasa Sekolah Awam Bandar Alexandria, Gregory C. Hutchings Jr., berkata beliau mahu mendengar daripada seramai mungkin orang dalam beberapa minggu akan datang, termasuk daripada alumni yang menentang pertukaran nama itu. Dia bercadang untuk membentangkan cadangan rasmi kepada lembaga sekolah untuk proses penamaan semula — bagaimana ia sepatutnya berjalan, siapa yang harus dirujuk — pada akhir Ogos.

Cerita bersambung di bawah iklan

Apabila tarikh pembentangannya semakin hampir, peti masuknya dipenuhi setiap hari dengan e-mel daripada T.C. graduan katanya. Tetapi akhirnya, Hutchings paling berminat dengan apa yang pelajar sekarang katakan.

'Mari kita fokus pada generasi akan datang,' katanya, 'bukan siapa yang pernah berada di sana.'

Penguasa itu, iaitu Black, berkata dia masih ingat membincangkan Thomas Chambliss dengan rakan sekelasnya sendiri ketika dia menghadiri T.C. Williams pada tahun 1990-an. Dia dan rakan-rakannya membuat spekulasi bahawa lelaki itu adalah seorang pengasingan, tetapi mereka tidak pasti, dan - tanpa akses kepada sumber seperti Google - ramai yang tetap yakin bahawa perkauman Thomas Chambliss adalah legenda bandar.

Jika dia benar-benar seorang perkauman, Hutchings dan rakan sekelasnya tertanya-tanya, mengapa pegawai akan menamakan salah satu sekolah bersepadu pertama di Bandar Alexandria untuknya? Walaupun ia benar, tiada seorang pun daripada rakan Hutchings akan berani mencadangkan untuk menamakan semula sekolah itu, kata Hutchings.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Penukaran nama bukanlah sesuatu yang kami fikir boleh berlaku pada tahun 90-an,' kata Hutchings. 'Jadi, saya sangat teruja untuk melihat keberanian pelajar hari ini - ia menyegarkan untuk melihat anak muda kita sanggup mempertahankan sesuatu.'

Kesediaan pentadbiran untuk menerima bantahan pelajar mula memuncak minggu lalu, apabila sekumpulan kecil pelajar sekolah menengah cuba melabuhkan helaian di atas papan tanda di luar sekolah yang bertulis “T.C. Williams.” Ini secara teknikal dikira sebagai vandalisme dan melanggar peraturan sekolah, menurut Hutchings.

Pegawai sekolah di tempat kejadian meminta pelajar berhenti, menurut pelajar sekolah menengah yang mengambil bahagian, dan sebaliknya mencadangkan mereka bergambar dengan helaian itu. Para pelajar tidak mengendahkan nasihat itu dan menyarungkan helaian itu pada papan tanda. Pentadbir tidak mengalih keluarnya, dan pelajar merancang untuk kembali setiap beberapa hari untuk memastikan ia kekal.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Kami akan meneruskan perkara ini sehingga lembaga sekolah akhirnya mengatakan mereka akan menukar nama itu,' kata Sarah Devendorf, seorang senior berusia 17 tahun, yang berkulit putih.

Ditanya mengenai kejadian itu, Hutchings berkata pegawai sekolah mahu mengajar pelajar cara menggunakan kebebasan bersuara mereka, membantah secara aman dan 'membuat pilihan yang betul' - sambil juga menghormati harta sekolah. Ditanya sama ada sekolah Alexandria City akan menghukum remaja yang menutup papan tanda itu, Hutchings berkata tidak. Pegawai sebaliknya akan 'terus bercakap dengan pelajar kami,' katanya.

Anais Joubert, pelajar baru berusia 14 tahun dan salah seorang pelajar yang menghadiri penutup minggu lalu, berkata dia kecewa dengan penentangan pentadbiran ini. Dia berkata dia tidak faham bagaimana menggantung helaian di atas papan tanda dikira sebagai vandalisme dan keseluruhan episod itu membuatkan dia berasa seperti Sekolah Awam Bandar Alexandria 'tidak memihak kepada saya.'

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Joubert, yang separuh Asia dan separuh Afrika Selatan, sama-sama jengkel dengan alumni yang memuji pencapaian pasukan 1971, dan pujian negara yang diperoleh melalui filem itu, sebagai alasan untuk mengekalkan nama Thomas Chambliss.

'Ya, sudah tentu, ia adalah perkara yang besar, terdapat filem, tetapi filem itu benar-benar lama sekarang, dan generasi kita tidak begitu mengambil berat tentang filem itu,' katanya. 'Ia adalah merugikan serius kepada pelajar sebenar sekarang, untuk memberi keistimewaan nostalgia anda.'

Owusu berkata nama itu menyebabkan kecederaan psikologi dan mental kepada 'pelajar Hitam dan Coklat.' Beliau menyatakan bahawa pelajar Hitam dan Hispanik membentuk majoriti badan pelajar; Pelajar kulit putih terdiri daripada 24 peratus daripada pendaftaran T.C. 2019-2020.

'Bagi pelajar warna, melaungkan namanya di perhimpunan semangat atau di padang adalah untuk menerima budaya perkauman yang berpunca daripada penindasan orang Afrika Amerika selama lebih 400 tahun,' katanya.

Sejak Owusu mengetahui siapa Thomas Chambliss, dia enggan melaungkan 'T.C.' di acara sukan, menjerit 'Go Titans!' sebaliknya.

Herman Boone, jurulatih bola sepak sekolah menengah yang memberi inspirasi kepada 'Remember the Titans,' meninggal dunia pada usia 84 tahun

Beberapa ahli pasukan 1971 bersetuju dengannya.

Collin Gene 'Patches' Arrington, yang bermain sebagai pelari pada tahun 1971, berkata dia ingin melihat sekolah itu dinamakan semula untuk Jurulatih Boone, seperti yang telah dicadangkan, atau untuk kedua-dua Boone dan penolong jurulatih Putihnya, Bill Yoast. Boone meninggal dunia pada bulan Disember pada usia 84 tahun; Yoast meninggal dunia awal tahun itu pada usia 94 tahun.

Arrington, 65, berkata dia tidak tahu siapa Thomas Chambliss sehingga kira-kira seminggu yang lalu, apabila sekumpulan rakan sepasukannya pada 1971 mula membincangkan desakan untuk menamakan semula sekolah itu. Seseorang membangkitkan perkauman bekas penguasa, dan Arrington, yang berkulit hitam, berasa ngeri.

Sepanjang tahun dia pergi ke sekolah menengah — dan sepanjang tahun-tahun berikutnya, apabila Arrington, menikmati kegemilangan tahun 1971, berasa bangga untuk mengatakan dia lulus dari T.C. Williams - dia tidak pernah terfikir untuk bertanya siapa lelaki itu.

Apabila dia belajar, Arrington segera memikirkan kembali sejarah keluarganya, terutamanya perkauman dan kekurangan yang dihadapi oleh datuknya sebagai pemangkas: 'Hanya satu langkah dikeluarkan dari perhambaan.' Dia dengan cepat memutuskan nama lama itu perlu pergi.

Pembaptisan semula sekolah menengah untuk Boone, Arrington merasakan, akan memberikan lebih banyak penghormatan kepada pasukan 1971 daripada filem yang pernah atau boleh dilakukan.

'Ia akan sangat bermakna bagi saya, setiap kali saya pergi ke sana,' katanya, 'jika saya boleh memandu dan melihat namanya.'