Bagi George H.W. Bush, Pearl Harbor mengubah segala-galanya, dan Perang Dunia II menjadikannya seorang wira

Bagi George H.W. Bush, Pearl Harbor mengubah segala-galanya, dan Perang Dunia II menjadikannya seorang wira

George H.W. Bush meninggal dunia pada hari Jumaat, hanya seminggu sebelum negara itu menandakan ulang tahun ke-77 serangan Jepun ke atas Pearl Harbor — peristiwa yang akan mengubah hidupnya dan, kemudian, hampir menamatkannya.

Bush adalah seorang senior sekolah menengah pada 7 Disember 1941. Dia berjalan di kampus Akademi Phillips di Andover, Mass., apabila dia mendengar bahawa pangkalan di Hawaii telah dibom. Menurut ahli biografi Bush dan ahli sejarah presiden Jon Meacham, Bush mahu berkhidmat dengan segera.

George H.W. Bush, presiden ke-41 Amerika Syarikat, meninggal dunia pada usia 94 tahun

'Selepas Pearl Harbor, ia adalah dunia yang berbeza sama sekali,' Bush akan mengingati biografi Meacham, “Destiny and Power: The American Odyssey of George Herbert Walker Bush.' 'Ia adalah perkara merah, putih, dan biru. Negara anda telah diserang, lebih baik anda masuk ke sana dan cuba membantu.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Bush pada mulanya memutuskan dia mahu menjadi juruterbang — dan pantas. Dia secara ringkas mempertimbangkan untuk menyertai Tentera Udara Diraja di Kanada kerana, seperti yang diberitahu oleh Bush kepada Meacham, dia 'boleh melalui lebih cepat.' Tetapi Bush telah terpikat oleh perkhidmatan tentera laut, diilhamkan oleh kehebatan kuasa Tentera Laut dan reputasinya untuk persahabatan dan tujuan. Gabungan terbang dan Tentera Laut sesuai.

Musim sejuk itu, Bush belum berusia 18 tahun. Dia akan pulang ke rumah untuk Krismas terakhirnya tanpa pakaian seragam. Dan pada tarian Krismas, dia akan melihat kepada bakal isterinya, Barbara Pierce. Dia berumur 16 tahun.

'Andalah sebabnya': kisah cinta Barbara dan George Bush

Pada 12 Jun 1942, Bush berumur 18 tahun dan lulus dari Andover. Selepas bermula, dia berlepas ke Boston untuk mengangkat sumpah menjadi Tentera Laut. Hampir setahun kemudian, Bush menjadi pegawai Rizab Tentera Laut A.S. dan memperoleh sayapnya sebagai penerbang tentera laut. Meacham membuat spekulasi bahawa Bush berkemungkinan merupakan pegawai penerbangan termuda Tentera Laut, hanya beberapa hari sebelum ulang tahunnya yang ke-19. Dia ditugaskan untuk menerbangkan pengebom torpedo dari kapal pengangkut pesawat di teater Pasifik.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pada waktu subuh pada 2 September 1944, Bush dijadualkan terbang dalam serangan ke atas Chichi Jima, sebuah pulau Jepun kira-kira 500 batu dari tanah besar. Pulau itu adalah kubu kuat untuk komunikasi dan bekalan untuk Jepun, dan ia dikawal ketat. Sasaran tepat Bush ialah menara radio.

Sekitar 7:15 pagi itu, Bush berlepas melalui langit cerah bersama-sama dengan William G. White, yang dikenali sebagai 'Ted,' dan John 'Del' Delaney. Lebih sejam kemudian, pesawat mereka dilanggar. Meacham menulis bahawa asap memenuhi kokpit dan api menelan sayap. Bush menghubungi White dan Delaney untuk memasang payung terjun mereka.

'Ya Tuhan,' Bush berfikir dalam hati, 'perkara ini akan meletup.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Tercekik asap, Bush terus mengemudi pesawat, menjatuhkan bom dan memukul menara radio. Dia memberitahu White dan Delaney untuk terjun payung keluar dari pesawat, kemudian memanjat melalui palka terbukanya untuk bergerak keluar dari kokpit.

'Angin menyerangnya dengan kuat, pada dasarnya mengangkatnya keluar sepanjang perjalanan dan mendorongnya ke belakang ke dalam ekor,' tulis Meacham. 'Dia mencederakan kepalanya dan memar di ekor matanya ketika dia terbang di langit dan pesawat yang terbakar itu meluncur ke arah laut.'

Semasa Bush terapung di langit diikat pada payung terjun, dia melihat pesawatnya terhempas ke dalam air dan hilang di bawah. Kemudian dia memukul ombak, pasir dan berjuang kembali ke permukaan, menendang kasutnya untuk meringankan bebannya.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Sut penerbangan khakinya basah dan berat, kepalanya berdarah, matanya terbakar akibat asap kokpit, dan mulut dan tekaknya mentah akibat aliran air masin,' tulis Meacham.

Lima puluh kaki jauhnya menaiki rakit penyelamat yang Bush berjaya tiup dan terapung ke atasnya. Tetapi angin membawanya ke arah Chichi Jima, jadi Bush mula mendayung ke arah bertentangan dengan tangannya. Daripada sembilan anggota udara yang melarikan diri dari pesawat mereka pada hari itu, menurut sebuah cerita dalam akhbar British Telegraph , Bush adalah satu-satunya yang terselamat. Tetapi dia tidak menyangka dia akan melakukannya.

'Untuk sementara waktu di sana saya fikir saya sudah selesai,' kata Bush kepada Meacham.

Bush kemudiannya akan mengetahui tentang jenayah perang yang mengerikan yang dilakukan terhadap tawanan Amerika di Chichi Jima, termasuk kanibalisme. Lapan rakannya diseksa dan kemudian dipenggal atau ditikam hingga mati, menurut “Flyboy s, sebuah buku yang ditulis tentang dalam t dia Telegraf . Bahagian badan empat juruterbang Amerika telah dimasak dan dimakan oleh pegawai Jepun.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pada tahun 1944, bagaimanapun, Bush bersendirian, muntah di tepi rakit penyelamat dan perlahan-lahan memahami bahawa White dan Delaney telah tiada. Jam berlalu. Dia menangis dan memikirkan rumah. Barbara tidak lama lagi akan menerima surat daripadanya yang mengatakan 'semuanya baik-baik saja,' tetapi dia tidak mempunyai cara untuk mengetahui kebenaran. Surat itu bertarikh sebelum pesawatnya dilanggar.

Bush, yang akan memenangi Distinguished Flying Cross kerana kepahlawanan di bawah serangan, menyangka dia mengigau apabila, tiba-tiba, sebuah kapal selam 311 kaki naik dari dalam untuk menyelamatkannya.

'Selamat datang, tuan,' sapa seorang torpedoman kelas dua.

'Senang berada di atas kapal,' jawab bakal ketua komander.

Baca lebih lanjut:

'Sekali terakhir': Barbara Bush telah pun menghadapi kematian yang lebih menyakitkan daripada kematiannya

Mengapa Melania Trump, Michelle Obama dan Hillary Clinton menghadiri pengebumian Barbara Bush

Isteri Jeneral George Patton meletakkan sumpahan Hawaii terhadap bekas perempuan simpanannya. Dia telah mati dalam beberapa hari.

'Kami tahu kapal itu telah ditakdirkan': USS Indianapolis yang terselamat ingat empat hari di laut yang dipenuhi jerung