Burung pipit belalang Florida mungkin akan pupus. Usaha pemuliharaan mungkin menjadi harapan terakhir.

Burung pipit belalang Florida mungkin akan pupus. Usaha pemuliharaan mungkin menjadi harapan terakhir.

Juan Oteyza menarik yang pertama Burung pipit belalang Florida dari kotak pengangkutan kayu dan memeriksa kadar denyutan jantungnya, empat jalur kecil pada kakinya dan pemancar kecil diikat ke belakangnya.

Burung berusia setahun, yang dilahirkan dan dibesarkan dalam kurungan, akan menuju ke misi yang boleh membantu menyelamatkan spesiesnya dan menyelesaikan misteri penurunannya yang telah mengelirukan penyelidik selama sedekad.

Oteyza, seorang saintis penyelidikan dengan Institut Penyelidikan Ikan dan Hidupan Liar Florida , merapikan bulu rekrutnya yang kecil dan berwarna coklat. 'Terdapat banyak yang menunggang kepadanya,'' katanya.

Burung pipit belalang Florida mungkin akan menjadi burung seterusnya yang akan pupus di Amerika Syarikat melainkan eksperimen yang dimainkan pada musim bunga boleh mengubah keadaan. Hanya tinggal 30 pasangan pembiakan, hampir semuanya tinggal di kawasan padang rumput negeri 50 batu di selatan Orlando.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Dalam tempoh tiga tahun yang lalu, gabungan pusat penyelidikan bukan untung, agensi negeri dan persekutuan serta kumpulan alam sekitar memikirkan cara untuk membiak generasi baharu burung pipit belalang dalam kurungan. Satu demi satu, burung dilepaskan di padang rumput ini sepanjang dua mata air yang lalu untuk mengawan dengan sisa spesies mereka.

Ahli biologi menjejaki setiap pergerakan burung pipit dengan bantuan pemancar. Mereka sedang menonton pacaran mereka, mendengar lagu untuk mendapatkan petunjuk tentang keadaan mereka, meletakkan pagar setinggi dua kaki di sekeliling sarang mereka untuk perlindungan dan menunggu untuk melihat telur berbintik putih kecil yang akan menandakan kejayaan.

'Tiada siapa yang pernah melakukan ini sebelum ini,'' kata Paul Gray, penyelaras sains dengan Audubon Florida , salah seorang rakan kongsi. “Kami berada di wilayah baharu sepenuhnya.’’

Cerita bersambung di bawah iklan

Projek burung pipit sememangnya melakarkan laluan baharu dalam kejuruteraan biologi, yang melangkaui langkah pemuliharaan tradisional untuk memelihara habitat, meletakkan undang-undang untuk melindungi burung yang bermasalah dan mengkaji penurunannya. Ia juga sebahagian daripada dorongan yang lebih luas oleh para penyelidik untuk menggunakan pengetahuan mereka yang semakin meningkat tentang burung - cabang hidupan liar yang paling banyak dikaji - dalam campur tangan yang kompleks untuk mengatasi kehilangan habitat dan perubahan iklim.

Di Tenggara, ahli biologi sedang memasang pembiakan rongga burung belatuk berkokok merah perlu menyediakan rumah untuk dan melindungi burung yang terancam.

Di luar pantai Maine, penyelidik telah memikat Puffin Atlantik ke pulau terpencil untuk membina semula komuniti burung eksotik laut. Alat mereka termasuk umpan dan cermin yang memperdayakan puffin pertama untuk menyangka mereka adalah sebahagian daripada koloni yang sedia ada.

Cerita bersambung di bawah iklan

Dalam salah satu intervensi yang paling canggih, saintis di Hawaii cuba menyelamatkan burung yang terancam dengan mensterilkan nyamuk yang menyebarkan malaria burung yang membawa maut ke seluruh pulau.

Kebanyakan projek masih dijalankan, jadi keputusan penuh tidak masuk. Tetapi penyelidik mengatakan penyelesaian kreatif seperti ini mungkin pilihan terbaik untuk melindungi spesies terancam.

Burung pipit belalang adalah kes yang paling mereka ikuti.

Rancangan berani

Burung pipit belalang Florida ialah simbol hidup padang rumput unik yang dipanggil padang rumput Florida yang mentakrifkannya dengan lagu dan kehadirannya, dan ia adalah sebahagian daripada budaya burung negeri. Ia terletak di garis dasar keseimbangan alam, memakan serangga dan belalang - oleh itu namanya - dan seterusnya dimakan oleh pelbagai pemangsa.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Selama beberapa dekad, subspesies burung pipit yang kecil dan tertutup itu berada dalam penurunan perlahan kerana pembangunan pesat negeri itu memakan 90 peratus daripada tanah padang rumput.

Pada awal 2000-an, bilangan burung pipit belalang di seluruh Florida tengah mula menurun yang mengejutkan.

'Populasi menyelam,'' kata Mary Peterson, penyelidik utama burung pipit Perkhidmatan Ikan dan Hidupan Liar A.S.. 'Kami benar-benar perlu melakukan sesuatu.''

Senarai suspek yang keluar untuk mendapatkan burung pipit adalah panjang — semut api, sigung, ular, burung helang, banjir tinggi dan iklim yang berubah-ubah. 'Tetapi kami percaya sesuatu yang lebih besar menyebabkan penurunan ini,'' kata Oteyza. 'Kami belum mengenal pasti apa itu dengan yakin.''

Cerita bersambung di bawah iklan

Gabungan itu merangka rancangan berani, dengan bajet tahunan sebanyak $1.2 juta dalam dana swasta dan awam. Direkrut untuk membiak burung pipit ialah dua pusat penyelidikan swasta di Florida yang berpengalaman dalam menternak badak sumbu, monyet dan burung kakak tua.

Teknik pembiakan datang bersama-sama melalui percubaan dan kesilapan, di tengah-tengah pendapat yang sangat berbeza di kalangan banyak rakan kongsi. Penyelidik cuba mengumpul telur dan membesarkan anak ayam menggunakan boneka tangan yang dibuat untuk kelihatan seperti burung. Itu terbukti tidak boleh dipercayai, dan akhirnya mereka membawa burung pipit liar untuk mengawan dan membesarkan anak mereka sendiri.

Dekat Pusat Pemuliharaan White Oak , saluran besar berhampiran Jacksonville, kakitangan direka bentuk kandang sebesar rumah kecil supaya burung boleh membiak dalam persekitaran luar terkawal yang dikelilingi oleh ladang.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Ini bukan padang rumput Florida, tetapi ia sedekat mungkin,' kata Andrew Schumann, pengurus koleksi burung White Oak.

Dekat Yayasan Konservatori Spesies Nadir berhampiran Everglades di Palm Beach County, burung pipit pertama dilahirkan dengan bunyi monyet melolong dan burung kakak tua yang berkokok.

'Itu membuatkan semua orang melompat kegirangan,'' kata presiden yayasan Paul Reillo. “Kemudian di suatu tempat antara tiga hingga lima minggu selepas itu, burung pipit yang sempurna ini jatuh mati. Mereka adalah burung yang sempurna. Mereka baru sahaja jatuh mati.''

Pelakunya ternyata patogen yang membawa maut, maka bermulalah pertikaian yang telah mengikuti projek itu. Patogen itu ditemui dalam kurungan dan di lapangan, kata penyelidik, tetapi mereka tidak bersetuju sama ada ini adalah ancaman berterusan atau kuman yang biasanya tidak aktif.

Cerita bersambung di bawah iklan

Reillo menolak untuk menangguhkan pengeluaran burung untuk semakan. 'Kita harus berhati-hati, terutamanya apabila kita tahu ada patogen di luar sana,'' katanya. 'Saya cuma cakap biarlah sains menjalankan tugasnya.''

Tetapi agensi persekutuan dan negeri memutuskan terlalu banyak yang dipertaruhkan untuk diperlahankan. Mereka menamatkan kontrak Rare Species dan terus membiak di White Oak.

Kadar kelahiran di White Oak yang menyusul mengejutkan semua orang. 'Mereka membiak seperti gila,'' kata Reed Bowman, ahli biologi di bukan untung Stesen Biologi Archbold yang membantu memimpin projek. “Ini adalah burung pipit kecil yang hanya hidup dua atau tiga tahun. Mereka bersedia untuk mengepam keluar sebanyak mungkin induk.''

Menjelang musim bunga ini, projek itu telah menghasilkan 250 anak ayam. Selama berminggu-minggu, para penyelidik membawa burung pipit itu dalam bekas kayu besar ke padang rumput dan membebaskan mereka untuk menetap di musim pembiakan yang tidak lama lagi akan mencapai kemuncaknya. .

Pada pokoknya

Sama ada burung tawanan dan burung liar akan mengawan bukanlah satu-satunya persoalan yang menggantung di atas projek ini.

Cerita bersambung di bawah iklan

Konsortium itu mempunyai rancangan 70 halaman untuk burung pipit, tetapi ia tidak mempunyai jawapan yang jelas tentang apa yang perlu dicuba seterusnya.

'Jika ini tidak berjaya, kami perlu memikirkan semula apa yang kami lakukan,'' kata Ashleigh Blackford, penyelia program pemulihan burung pipit A.S. Fish and Wildlife.

Walaupun burung pipit muda baru dilepaskan, para penyelidik tidak dapat mengatakan sama ada terdapat kuasa di luar pemangsa dan kehilangan habitat yang boleh membinasakan mereka. Mereka berkata mereka berharap mereka dapat meningkatkan populasi dan mengatasi kemerosotan, tetapi misteri asal kekal.

Sesetengah penyelidik bimbang sama ada mereka telah menunggu terlalu lama untuk memulakan program pembiakan, dengan hanya tinggal segelintir burung liar. Yang lain tertanya-tanya sama ada terdapat sokongan awam dan politik yang mencukupi untuk misi menyelamat yang mahal dan jangka panjang ini.

“Adakah kita benar-benar melakukan yang terbaik?’’ Reillo berkata.

Penyelidik mengakui mereka tidak mempunyai semua jawapan. Tetapi mereka berkata projek seperti menyelamat burung pipit boleh membawa kepada mereka. Penemuan ini boleh digunakan pada spesies padang rumput lain, yang menghadapi penurunan paling curam dari mana-mana kategori burung.

Apabila agensi hidupan liar belajar mengurus padang rumput dengan pembakaran terkawal dan penyingkiran tumbuhan dan pemangsa bukan asli, persekitaran telah bertambah baik untuk semua hidupan liar padang rumput.

Penyelidik mengatakan mereka digalakkan: Pembiakan kurungan nampaknya berfungsi. Lebih daripada 20 burung yang dilepaskan telah dikesan baru-baru ini berjalan lancar di padang rumput.

Beberapa burung pipit belalang jantan telah mula menyanyikan lagu mengawan mereka mengikut isyarat. Tiga daripada burung pipit yang ditawan telah berpasangan dengan pasangan, dua dengan satu sama lain dan satu pertiga dengan burung pipit liar. Mereka harus tahu pada Mei atau Jun sama ada terdapat telur di dalam sarang.

'Kami betul-betul di puncaknya,'' kata Bowman. 'Saya optimistik seperti yang pernah saya alami.''

Pembetulan: Artikel ini telah disemak untuk membetulkan bilangan burung yang ditemui di padang rumput.

Anders Gyllenhaal ialah wartawan veteran yang menulis tentang burung dan menerbitkan bersama tapak web burung, FlyingLessons.AS .

Amerika Utara telah kehilangan 3 bilion burung dalam 50 tahun

Dengan bioakustik, pemuliharaan cuba menyelamatkan burung melalui lagu mereka

Para saintis mengecam 'kejahilan' untuk mengembalikan perlindungan spesies di tengah-tengah kepupusan besar-besaran