Anjing membantu menyelamatkan kebun sitrus Florida daripada penyakit yang memusnahkan

Anjing membantu menyelamatkan kebun sitrus Florida daripada penyakit yang memusnahkan

PERRY, Fla. — Pada pagi yang segar dan tidak berawan, Andy Jackson berdiri bersebelahan dengan deretan pokok oren, memikirkan penyakit yang telah menghapuskan banyak industri sitrus Florida. Dia merenung tajam pada senjata yang telah diupahnya untuk mempertahankan kebunnya seluas 25 ekar daripada malapetaka itu: spaniel springer bernama Bello.

Pada pandangan pertama, Bello mungkin kelihatan lebih comel daripada menggerunkan. Tetapi perhatikan kerjanya - berlari kecil-kecil di samping deretan pokok, kadang-kadang duduk di bawah satu untuk menandakan dia telah menghidu penyakit itu - dan anda mungkin sampai pada kesimpulan yang bertentangan.

Bello dan pengendalinya, Tyler Meck, bekerja untuk F1 K9, sebuah firma Florida yang melatih dan menyediakan anjing untuk pelbagai tujuan, termasuk pengesanan bahan letupan, dadah dan penyakit pertanian. Dia dan rakan-rakan anjingnya yang tajam hidung mewakili usaha inovatif yang disokong kerajaan untuk mengatasi kemusnahan yang disebabkan olehHuanglongbing, atau HLB, bakteria yang menghalang buah daripada masak.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pakar pertanian dan penganalisis menganggarkan bahawa sejak ia muncul pada kira-kira 2005, HLB telah menyebabkan penurunan 75 peratus dalam industri sitrus bernilai $9 bilion di negeri itu dan memaksa hampir 5,000 penanam meninggalkan perniagaan itu.

Seperti sesuatu daripada filem fiksyen sains yang buruk, pelakunya yang memusnahkan tanaman sitrus Florida ialah seekor serangga terbang kecil, psyllid, yang bertindak sebagai pengedar HLB yang sangat berkesan. Serangga memakan tumbuhan, mengeluarkan jus dan bakterianya, dan apabila ia makan semula, ia menyimpan bakteria ke dalam tumbuhan seterusnya.

'Psyllid itu benar-benar jarum hipodermik terbang kecil,' kata Tim R. Gottwald, ahli epidemiologi tumbuhan dengan Jabatan Pertanian A.S..

Cerita bersambung di bawah iklan

Ketika HLB terus merebak dengan kecekapan yang mematikan, beberapa anjing harapan akan menjadi wira untuk mengalahkan musuh yang memusnahkan tanaman ini. Lagipun, taring telah menunjukkan keupayaan untuk menghidu penyakit tumbuhan , termasuk virus sitrus canker dan plum pox, yang menjangkiti pokok pic, plum dan ceri.

USDA telah menghabiskan sebahagian besar daripada 15 tahun untuk mengkaji keupayaan anjing untuk menghidu HLB, dan mendapati haiwan itu melakukannya dengan ketepatan 99 peratus, menurut Gottwald. Sembilan belas anjing, semuanya dimiliki oleh F1 K9, kini mempunyai kepakaran ini dan telah digunakan di Florida dan California. Pakar mengatakan anjing itu tidak mungkin membendung arus kemusnahan industri sitrus - mungkin terlalu sedikit, terlambat - tetapi mereka menawarkan diagnosis terpantas dan paling tepat yang tersedia.

Menggunakan model komputer untuk menjejaki trajektori penyakit dengan dan tanpa bantuan anjing, Gottwald berkata dia mendapati bahawa pengesanan awal oleh anjing, diikuti dengan penyingkiran pokok yang dijangkiti, boleh memastikan kebun menguntungkan dalam tempoh 10 tahun. Bergantung pada kaedah pengesanan lain - pemeriksaan visual dan teknik makmal - akan mengakibatkan kebun yang beroperasi pada kerugian dalam tempoh satu hingga dua tahun, model itu ditemui.

Cerita bersambung di bawah iklan

Menggunakan anjing, Gottwald berkata, 'jauh, jauh lebih hebat.'

Industri sitrus di selatan dan tengah Florida, rumah kepada sebahagian besar perniagaan dan asas sifar untuk krisis HLB, kebanyakannya telah dihapuskan. Tanda-tanda 'Out of Business' berleluasa di seluruh rantau ini.

Dengan latar belakang yang suram ini, utara Florida, tempat Jackson beroperasi, nampaknya menawarkan harapan untuk tanah yang dijanjikan untuk seketika. HLB jarang ada di sana.

'Kami diberitahu bahawa psyllid tidak akan sampai sejauh ini ke utara,' kata Jackson sambil memberi isyarat ke arah deretan pokok oren satsumanya. 'Nah, psyllids tidak pernah mendapat memo itu.'

Jackson adalah pendatang baru dalam perniagaan sitrus. Dia mula menanam pokok pain, seperti yang dilakukan di Perry, yang terletak di daerah yang menggelarkan dirinya sebagai 'Ibukota Pokok Pine di Selatan.' Dia memutuskan pada 2015 untuk menukar 25 ekar ladang 260 ekar keluarganya kepada sitrus, dan dia menanam pada tahun berikutnya.

Cerita bersambung di bawah iklan

Menjelang November 2018, Jackson telah mengumpulkan 4,000 pokok besar — ​​dan dia sedar bahawa HLB telah menceroboh bahagian utara negeri itu. Jadi dia beralih kepada F1 K9.

Berita buruk: Anjing-anjing itu mengesan HLB dalam 79 pokok. 'Saya pulang ke rumah,' ingat Jackson, 'meminum minuman keras, dan mencabut pokok-pokok itu.'

Pada bulan Disember, dia menempah F1 K9 untuk pertunangan pulang. Berkumpul di meja berkelah di bahagian teduh ladang Jackson, dia dan Jerry Bishop, pengarah latihan F1 K9, meneliti peta berkod warna bagi tanaman itu.

Warna mewakili jenis sitrus yang berbeza: pusar, hamlin, satsuma dan sebagainya. Peta itu juga menunjukkan kawasan pokok yang mungkin terancam, tempat di mana Jackson mahu Bishop dan Meck menumpukan usaha anjing itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

Selama kira-kira tiga jam, Bishop dan Meck bergilir-gilir membimbing Bello dan salah satu daripada tiga anjing lain — gembala Jerman, Malinois Belgium dan campuran gembala-Malinois — di sepanjang barisan itu. Tiada lollygagging dibenarkan: Pooch dan pengendali dizum dari satu hujung ke hujung yang lain. Ia mengambil masa dua hingga tiga saat untuk seekor anjing menilai pokok, menurut Bishop.

Apabila anjing itu duduk di bawah pokok, menandakan bahawa ia berbau penyakit, pengendali mereka memberi mereka pujian dan seketika dengan mainan kunyah atau bola tenis.

Bishop mengikat reben pada dahan pokok itu untuk menandakannya sebagai HLB-positif supaya Jackson kemudiannya boleh mengeluarkannya. Kemudian ritual berkelajuan tinggi disambung semula.

Bello dan rakan-rakan anjingnya telah ditempatkan di gig profesional selama lebih sedikit daripada setahun. Dan kelajuan mereka mengesan HLB adalah satu lagi cara anjing membezakan diri mereka.

Gottwald, yang mempelopori penggunaan anjing untuk pengesanan penyakit tumbuhan, telah meneliti dan membangunkan teknik untuk melatih anjing mengenali HLB — dan pantas. 'Anjing-anjing itu mengesannya beberapa bulan hingga tahun lebih awal daripada dua metodologi yang lazim,' katanya.

Salah satu kaedah tersebut ialah pemeriksaan visual, walaupun sebaik sahaja anda melihat tanda-tanda HLB, ia biasanya sudah terlambat untuk campur tangan. Yang kedua ialah prosedur makmal yang dikenali sebagai ujian tindak balas rantai polimerase, atau PCR. Tetapi ia menganalisis hanya kepingan tisu yang diambil dari pokok tertentu, yang mungkin tidak dijangkiti, walaupun bahagian lain pokok itu.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Sedangkan, apabila anjing itu menghidu pokok itu,' kata Gottwald, 'ia menganalisisnya secara holistik, jadi ia tidak membuat sebarang perbezaan di mana jangkitan itu.'

Ujian makmal juga lebih perlahan dan kurang tepat. 'PCR tidak pernah memungut lebih daripada 25 peratus pokok yang dijangkiti pada satu-satu masa, manakala anjing mencecah lebih 99 peratus,' kata Gottwald.

Bagaimanakah anjing melakukannya?

Bishop berkata anjing itu pada mulanya dilatih sama seperti mereka yang mengesan bahan lain, seperti dadah atau bahan letupan, dan yang terbaik mempunyai ciri-ciri tertentu. 'Kami sedang mencari pemanduan tinggi, pemanduan mainan dan pemanduan memburu,' katanya. 'Selagi mereka mempunyai perkara itu, anda hampir boleh melatih mereka untuk apa sahaja.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Tetapi apabila bercakap tentang latihan pengesanan HLB secara khusus, Bishop berhati-hati. 'Itu hak milik,' katanya.

Bagi Jackson, bagaimana ia tidak penting. Kuartet taring yang baru-baru ini mengusahakan ladangnya menjadikannya lebih beriman.

Anjing-anjing itu menandai kira-kira 25 pokok berpenyakit, katanya, menjadikannya mungkin untuk mengupah F1 K9 lagi tahun depan: 'Ia adalah satu lagi alat dalam laci.'

Duncan Strauss ialah seorang wartawan dan pengacara lama Program radio mingguan WMNF Tampa “Haiwan Bercakap.”

Baca lebih lanjut:

Penghujung jus oren Florida? Penyakit maut memusnahkan industri sitrus negeri.

Iguana merebak di Florida ketika iklim panas: 'Mereka adalah ancaman'

Satu bilion haiwan telah ditangkap dalam kebakaran Australia. Ada yang mungkin pupus.