D.C. kehilangan berjuta-juta dolar dalam pembiayaan prasekolah Head Start persekutuan

D.C. kehilangan berjuta-juta dolar dalam pembiayaan prasekolah Head Start persekutuan

Sistem sekolah awam Daerah akan memberhentikan berpuluh-puluh pekerja dan membuat pemotongan lain pada program prasekolahnya untuk keluarga berpendapatan rendah, kata pegawai pada hari Rabu, selepas gagal memenuhi piawaian keselamatan persekutuan dan menyerahkan berjuta-juta dolar dalam pembiayaan persekutuan.

Pemotongan itu menyasarkan Head Start, program awal kanak-kanak kebangsaan yang bertujuan untuk mendidik kanak-kanak daripada keluarga berpendapatan rendah. Canselor Lewis D. Ferebee berkata pada hari Rabu bahawa Jabatan Kesihatan dan Perkhidmatan Manusia A.S., yang menjalankan program itu, merancang untuk menahan pembiayaan persekutuan selepas membenderakan isu keselamatan dalam operasi sistem sekolah program itu. Daripada kehilangan pembiayaan, dia menarik permohonan itu, katanya, sambil menambah bahawa dia merancang untuk menangani isu sistemik dan mempertimbangkan untuk memohon semula pada tahun-tahun akan datang.

Sistem sekolah tidak akan kehilangan sebarang kerusi pratadika untuk kanak-kanak berumur 3 dan 4 tahun, kata Ferebee. Tetapi 83 pekerja yang memberikan sokongan sosial, kesihatan dan akademik kepada program Head Start dan pelajarnya dijangka kehilangan pekerjaan.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Ditubuhkan pada tahun 1965 sebagai sebahagian daripada program Perang Terhadap Kemiskinan Presiden Lyndon B. Johnson, Head Start bertujuan untuk memberi kanak-kanak yang hidup dalam kemiskinan pendidikan berkualiti sebelum mereka sampai ke tadika. Program ini juga menyediakan perkhidmatan sosial dan kesihatan serta latihan guru. Ia telah bertahan daripada presiden Demokrat dan Republikan, menerima pembiayaan bertambah di bawah pentadbiran Trump.

Kongres telah meluluskan peraturan ketat untuk program itu. Pembiayaan adalah kompetitif dan program perlu memenuhi piawaian untuk menerimanya. Sistem sekolah D.C. menerima kira-kira $14 juta dalam pembiayaan Head Start tahun akademik ini, Ferebee berkata, walaupun dia berkata kemasukan keluarga berpendapatan tinggi akan mengurangkan pembiayaan itu sebanyak separuh atau lebih pada tahun persekolahan hadapan.

Daerah ini menggunakan pembiayaan Head Start dalam program pratadika universalnya untuk kanak-kanak berumur 3 dan 4 tahun. Pelajar yang layak untuk program ini belajar di dalam bilik darjah yang sama seperti pelajar yang tidak.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tetapi daerah sekolah telah lama menghadapi masalah kerana gagal mematuhi keperluan program. Kajian persekutuan 2010 tentang program berkata 'kami percaya program Permulaan Ketua DCPS pada masa ini tidak mempunyai kapasiti untuk mengurus akaun untuk dana Persekutuan dan tidak mampu mengendalikan program Permulaan Ketua mengikut peraturan Persekutuan.'

Baru-baru ini, kerajaan persekutuan, yang memerlukan sekolah melaporkan insiden kepada pengurus program persekutuan, telah menemui isu keselamatan, sebahagian besarnya melibatkan penyeliaan kanak-kanak. Laporan prestasi 2019 daripada Pejabat Permulaan Ketua persekutuan menyenaraikan dua insiden seksual yang melibatkan peserta muda program itu. Dalam satu kejadian, seorang pembantu menemui dua kanak-kanak kecil tanpa pengawasan di dalam bilik air. Dia berkata seorang sedang melakukan seks oral pada yang lain.

Insiden itu telah dilaporkan kepada polis dan agensi tempatan lain tetapi tidak kepada pejabat Head Start wilayah, menurut laporan prestasi. Head Start mengetahui kejadian itu apabila orang yang tidak dikenali melaporkannya kepada talian hotline program.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pengendali penjagaan kanak-kanak lain, termasuk banyak pusat jagaan kanak-kanak swasta, di bandar ini juga menerima pembiayaan Head Start. Program tersebut tidak akan terjejas oleh keputusan canselor untuk menarik permohonan sistem sekolah.

United Planning Organization, sebuah organisasi bukan untung yang mengendalikan program Early Head Start di seluruh bandar, menjalankan program untuk bayi hingga 2 tahun di beberapa kampus dalam sistem sekolah awam tradisional. Ferebee berkata beliau tidak bertanggungjawab ke atas permohonan tersebut tetapi menjangkakan program tersebut akan kekal utuh.

Erika Bryant, seorang guru Head Start di Sekolah Awam Excel Academy di Washington Tenggara, berkata ramai pengetua sekolah rendah tidak mempunyai latar belakang dalam pendidikan awal kanak-kanak dan Head Start memastikan terdapat kurikulum dan aktiviti yang sesuai dengan umur dalam program prasekolah.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

D.C. Public Schools membayar gaji guru prasekolah, dan Head Start membiayai paraprofessional dan kakitangan sokongan yang dikongsi antara beberapa kampus.

'Head Start mempunyai model berkualiti tinggi,' kata Bryant. “Piawaian prestasi ialah perkara yang memastikan bahawa di mana sahaja Kepala Permulaan, mereka mempunyai piawaian berkualiti tinggi tersebut. Ia boleh menjadi sukar untuk melakukannya, tetapi ia berbaloi untuk dilakukan.'

Kehilangan pembiayaan Head Start tiba apabila krisis koronavirus mengancam prospek kewangan Daerah. Datuk Bandar Muriel E. Bowser (D) mencadangkan pada awal Mac peningkatan ketara sebanyak 4 peratus dalam perbelanjaan bagi setiap pelajar sekolah awam tahun depan. Tetapi memandangkan kemungkinan kekangan belanjawan, tidak jelas apakah belanjawan sistem sekolah.

Cerita bersambung di bawah iklan

Ferebee tidak menyatakan sama ada bandar itu akan cuba menggunakan dana tempatan untuk mendapatkan semula sebarang kerugian Head Start. Tetapi, katanya, bajet pendidikan tempatan tidak bergantung kepada pembiayaan persekutuan ini.

Sistem sekolah juga berkata 83 pekerja yang diberhentikan akan menjadi barisan pertama untuk pembukaan kerja sistem sekolah.

'Kami belum mendapat maklumat khusus daripada bandar tentang makna kehilangan hasil bagi sekolah awam,' katanya.