Di bawah tempat letak kereta Virginia merehatkan tulang gereja Hitam lama dan, mungkin, para penyembahnya

Di bawah tempat letak kereta Virginia merehatkan tulang gereja Hitam lama dan, mungkin, para penyembahnya

WILLIAMSBURG, Va. — Bumi tempat DéShondra Dandridge menggali dengan pemetik dan kulirnya dipenuhi dengan batu-batu di mana dia berlutut, mencari tulang-tulang gereja lama itu.

Dikuburkan di sini dalam tanah liat oren bekas tempat letak kereta di Jalan Nassau adalah tinggalan sejarah yang hilang — kisah jemaah kulit hitam yang tidak sesuai dengan naratif Williamsburg, yang penduduknya pernah menyembah, dan mungkin dikebumikan, di tempat ini , dan yang akarnya setua Amerika Syarikat.

Dandridge dan ahli arkeologi lain dari Colonial Williamsburg minggu lalu mula menggali tapak Gereja Baptist Pertama yang lama, salah satu gereja tertua di negara ini, yang mempunyai bangunan di sana pada 1856, walaupun mungkin seawal 1818, dan telah dianjurkan pada 1776.

Gereja 1856 - yang locengnya digunakan untuk mendedikasikan Muzium Nasional Sejarah dan Budaya Afrika Amerika di Washington empat tahun lalu - telah dirobohkan pada tahun 1950-an. Tetapi asasnya dan dua struktur terdahulu, satu mungkin privy, telah dikesan di bawah tanah.

Ia adalah gereja Afrika Amerika terawal di Williamsburg, kata pakar.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Tradisi lisan berpendapat bahawa tapak itu juga mungkin mengandungi jenazah ahli gereja masa lalu.

Ketika ahli arkeologi mula menggali pada pagi yang hangat minggu lalu dan jangkrik berkumandang di pepohonan, ahli Gereja First Baptist keturunan Williamsburg berkumpul untuk menonton, untuk menyuarakan kebanggaan kepada nenek moyang mereka dan mengecewakan bahawa pengiktirafan telah mengambil masa yang lama.

'Terdapat ketiadaan nyata tentang kisah orang Afrika awal Amerika di Williamsburg,' kata Connie Matthews Harshaw, presiden Yayasan Let Freedom Ring gereja.

Mereka yang mencipta semula tarikan Kolonial yang pelik pada awal dan pertengahan 1900-an 'pada dasarnya memadamkan semua yang ada kaitan dengan orang Afrika Amerika,' katanya. 'Ia adalah kanvas kosong.'

Semasa pengasingan kaum yang berakar umbi pada masa itu, kisah gereja Hitam pasca Kolonial tidak sesuai dengan naratif Williamsburg, katanya. Plak telah diletakkan di tapak tersebut pada tahun 1983.

Semasa Perang Saudara, hamba diberikan pekerjaan yang sangat menjijikkan. Gaji diberikan kepada pemiliknya.

Tetapi dengan projek ini, Colonial Williamsburg telah 'menjadi bulatan penuh,' katanya. “Saya hanya terharu dengan kegembiraan. Menangis mungkin berlangsung selama satu malam, tetapi ada kegembiraan di pagi hari. Ini adalah pagi.”

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

'Jika mereka tidak menemui satu perkara, fakta bahawa [Kolonial Williamsburg] mengakui bahawa kami berada di sini' adalah menggembirakan, katanya. 'Tetapi mereka akan mencari sesuatu.'

Pendeta Dr. Reginald F. Davis, pastor kanan First Baptist Church, berkata, 'Terdapat banyak perkara ... tentang sejarah Hitam yang sama ada telah ditutup atau diketepikan kerana ketuanan Putih.'

Dennis Gardner, 85, dilahirkan dua blok dari tapak. Dia telah menghadiri gereja lama 'sejak saya berumur 6 tahun, mengikut ibu dan ayah saya,' sehingga ia dijual, katanya. 'Jadi saya sudah lama di sini.'

'Sisi kami tentang sejarah Williamsburg belum diberitahu,' katanya.

Penggalian dijangka berlangsung kira-kira tujuh minggu.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Saya hanya terkejut kerja itu tidak pernah dilakukan sebelum ini,' kata Cliff Fleet, presiden baharu Yayasan Williamsburg Kolonial, sambil memerhati. 'Saya terkejut tetapi saya tidak terkejut. … Ia adalah kisah yang perlu diceritakan. Dan lebih ramai orang perlu mengetahuinya.”

Menurut tradisi jemaah, orang kulit hitam yang diperhambakan dan bebas mula bertemu secara rahsia di dalam hutan untuk berdoa dan mendengar seorang pendeta bernama Musa, dan kemudiannya kepada seorang pekerja kedai dan pendakwah yang diperhambakan bernama Risalah Gowan.

Apabila Pamplet, seorang Baptist, ditahbiskan pada tahun 1772, dia adalah 'satu-satunya pendakwah kulit hitam yang ditahbiskan dari mana-mana denominasi di negara ini,' menurut Colonial Williamsburg.

Dan mungkin sekitar masa itu dia mula mengetuai mesyuarat jemaah Hitam luar bandar di luar bandar.

Cerita bersambung di bawah iklan

Williamsburg adalah ibu kota Virginia dari 1699 hingga 1780, dan menjelang 1775 lebih separuh daripada 1,880 penduduknya adalah kulit hitam, kebanyakan mereka diperhambakan, menurut ahli sejarah Linda Rowe.

Jemaah gereja terpaksa bertemu di kawasan terpencil di luar rumah. Adalah berbahaya bagi orang kulit hitam untuk berkumpul dalam jumlah di mana-mana sahaja, kerana takut menimbulkan syak wasangka orang kulit putih akan pemberontakan.

Musa, pendakwah asal, kerap disebat kerana mengadakan mesyuarat agama, tulis Rowe.

Ia adalah lelongan terbesar orang yang diperhambakan di negara ini. Kini, pencarian keturunan 'masa menangis'.

Hamba risalah, Jane Vobe, mengendalikan King's Arms Tavern di Duke of Gloucester Street, di seberang Raleigh Tavern, tempat popular untuk lelongan orang yang diperhambakan, tulis Rowe dalam Majalah Sejarah dan Biografi Virginia.

Cerita bersambung di bawah iklan

Jemaah risalah berkembang bagaimanapun, kepada sebanyak 500 menjelang 1791, tulis Rowe.

Dan tradisi gereja mengatakan bahawa seorang ahli perniagaan kulit putih tempatan, Jesse Cole, semasa berjalan di tanahnya pada suatu hari, datang ke mesyuarat jemaah dan menyanyi di tempat perlindungan luar yang diperbuat daripada batang pokok dan semak.

Tergerak oleh tempat kejadian, dia menawarkan mereka sebuah rumah pengangkutan yang dimilikinya di Jalan Nassau, menurut Rowe.

Pada ketika itu, rekod menjadi keruh.

Pada tahun 1818, terdapat rujukan kepada 'rumah pertemuan Baptist' di tempat kejadian, menurut penyelidikan projek itu. 'Tidak jelas bagaimana rupa bangunan ini atau berapa lama ia telah berdiri di atas lot pada tahun 1818,' tulis penyelidik.

Sebutan lebih lanjut dibuat pada tahun 1834, apabila puting beliung melanda Williamsburg dan akhbar Norfolk melaporkan bahawa 'rumah pertemuan orang berwarna' telah diterbangkan.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pada tahun 1855, sebuah gereja bata baru yang megah telah dibina dengan menara menara dan tingkap palladian.

Gereja ini menempatkan sebuah sekolah untuk pelajar kulit hitam pada tahun 1860-an. Ia terselamat daripada pertempuran Perang Saudara pada tahun 1862 yang membunuh dan mencederakan beribu-ribu lelaki, dan memenuhi bandar dengan tentera yang cedera.

Ia berkhidmat kepada ahlinya melalui penghujung perhambaan, era Pembinaan Semula, penindasan kaum Jim Crow, pengasingan dan permulaan gerakan hak sivil.

Gereja itu muncul pada peta insurans 1921 berlabel 'Gereja Baptist (Berwarna.)' Peta itu menyatakan bahawa ia dipanaskan dengan 'dapur' dan diterangi dengan 'lampu'.

Ia 'panas seperti api pada musim panas,' dan sejuk pada musim sejuk, ingat Vernon Ross, yang dibaptis di sana pada tahun 1939. Ia mempunyai organ pam, koir, dan pada hari Ahad 'anda boleh mendengar nyanyian di seluruh bahagian itu. bandar,” katanya dalam temu bual baru-baru ini.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Pada tahun 1953, para penyelidik menulis, apabila gereja merancang untuk membina bangunan tambahan bersebelahan, seorang ahli jemaah, 'Kakak Epps (Kemungkinan besar Puan Fannie Epps),' berkata datuk moyangnya dikebumikan di mana lampiran itu sepatutnya pergi .

Itu menimbulkan 'kemungkinan yang sangat nyata bahawa ahli jemaah telah dikebumikan di harta ini, walaupun mana-mana penanda kubur yang mereka mungkin telah didirikan telah lama dibuang,' kata laporan penyelidikan itu.

Gereja bersetuju untuk memperingati datuk Epps dan memulakan lampiran tetapi tidak pernah menyelesaikannya. Ahli arkeologi telah menemui apa yang mungkin menjadi asas tambahan, dan dengan itu kemungkinan lokasi kubur.

Kolonial Williamsburg kemudiannya membeli gereja itu dan merobohkan bangunan lama pada tahun 1955. Tapak itu telah diturap pada tahun 1965. Sebuah gereja baharu yang dibiayai oleh penjualan itu — Gereja First Baptist — telah dibina kira-kira lapan blok jauhnya pada tahun 1956.

Cerita Iklan bersambung di bawah iklan

Selepas gereja lama itu dirobohkan, penggalian arkeologi terhad telah dijalankan pada 1957, Jack Gary, pengarah arkeologi Kolonial Williamsburg, berkata minggu lalu. Keputusan adalah sederhana, katanya.

Sejak itu, selain dari bekas tempat letak kereta, tapak itu tidak terganggu. 'Tiada apa-apa lagi yang telah berlaku,' katanya. “Tiada sesiapa yang tinggal di sini. Jadi apa-apa artifak yang kami temui, walaupun ia bercampur aduk, ia mesti dikaitkan dengan gereja.'

'Yang benar-benar hebat,' katanya.

Penjagaan akan digunakan jika kubur ditemui.

'Kami sedang mencari puncak kubur,' katanya. “Sebaik sahaja kami melihatnya, dan menggariskannya, itu sahaja, kami berhenti. Kami tidak berniat untuk turun ke jenazah manusia. [Keturunan] orang yang dikebumikan di sini masih dalam komuniti kami.”

'Mereka sepatutnya mempunyai pendapat tentang apa yang berlaku dengan kubur ini,' katanya. 'Kami mahu dapat mencari mereka, supaya kami dapat melindungi mereka.'

Jika masyarakat mahu pemeriksaan jenazah, 'kami akan bekerjasama dengan ahli antropologi biologi,' katanya. “Kami akan menggali sehingga ke mayat. Kami akan pastikan semuanya ditutup.”

Ahli antropologi kemudian boleh mengkajinya, dan mungkin mengeluarkannya untuk pemeriksaan makmal, katanya.

'Tetapi kami tidak akan melakukannya tanpa persetujuan masyarakat,' katanya. 'Ini adalah projek mereka.'

Baca lebih lanjut:

DNA pada paip tembakau purba menghubungkan tapak perhambaan Maryland ke Afrika Barat

Penggalian arkeologi menemui salah satu mayat terawal yang diperhambakan di Delaware

Tulang seorang bekas hamba telah hilang — sehingga seorang ahli sejarah bertanya di tempat yang betul