Di tengah pandemik, pekerja pelajar siswazah memenangi kontrak yang lama dicari

Di tengah pandemik, pekerja pelajar siswazah memenangi kontrak yang lama dicari

Power Street yang megah dan bersejarah di Providence, R.I., berasa tenang pada masa yang paling sibuk, tetapi pada hari Jumaat di tengah-tengah wabak itu, ia senyap seperti jam yang berhenti.

Kemudian, di atas Bukit Kolej, datang kafilah kenderaan berantakan yang digantung dengan papan tanda protes, hon yang berbunyi dan melontarkan lirik Woody Guthrie bagi balada gerakan buruh 'Union Maid.' (“Saya berpegang kepada kesatuan sehingga hari saya mati.”)

Di belakang roda adalah pelajar siswazah dari Universiti Brown, cuba menarik perhatian presiden sekolah itu, Christina Paxson, dengan pemanduan bising dari rumah agam rasmi 1922 bata merahnya yang dipangkas putih yang terletak di belakang dinding batu dan besi tempa.

Cerita bersambung di bawah iklan

Gangguan kejiranan yang sopan ini menunjukkan kemarahan pelajar yang semakin meningkat seperti ini, yang, di Brown dan di tempat lain, telah menuntut gaji yang lebih tinggi dan faedah yang lebih baik sebagai pertukaran untuk kerja yang mereka lakukan sebagai pembantu pengajar dan penyelidik.

Sebelum wabak coronavirus, nampaknya sedikit peluang mereka akan sampai ke mana-mana. Perundingan kontrak dan perundingan kolektif telah berlarutan selama bertahun-tahun di beberapa universiti yang akan menghiburkan mereka; sekolah lain enggan mengiktiraf kesatuan pekerja siswazah sama sekali. Lembaga Perhubungan Buruh Nasional pentadbiran Trump, atau NLRB, telah meluluskan perubahan dasar secara berkesan menafikan pekerja siswazah di universiti swasta hak automatik untuk kesatuan . Pembantu pengajar siswazah di California yang melancarkan mogok kucing liar telah dipecat secara ringkas pada awal Mac.

Tetapi secara senyap-senyap, dan dibayangi oleh segala-galanya yang telah berlaku, pelajar siswazah dalam beberapa bulan lalu telah memenangi kemenangan mengejutkan yang merupakan kemuncak usaha berdekad-dekad. Mereka dan yang lain menyatakan perkara ini, sekurang-kurangnya sebahagiannya, kepada keperluan universiti untuk bekerja mereka dalam apa yang menjanjikan kejatuhan yang teruk.

Cerita bersambung di bawah iklan

Empat universiti swasta — Amerika, Brown, Georgetown dan Harvard — telah mencapai perjanjian kontrak dengan pekerja siswazah mereka sejak akhir Januari. Itu menggandakan bilangan institusi swasta di mana kesatuan siswazah kini mempunyai kontrak. (Yang lain ialah Brandeis, Tufts, New School dan New York University.)

Columbia dibungkus kontrak pertamanya dengan pelajar pasca doktoral dan adalah dalam perbincangan dengan pekerja siswazah yang lain . Perjanjian perundingan kolektif yang sengit telah diluluskan semasa wabak di universiti awam juga, termasuk Universiti Negeri Oregon .

Sementara itu, pelajar siswazah di lebih daripada 75 universiti di Amerika Syarikat dan Kanada buat pertama kalinya mengorganisasi diri mereka ke dalam pakatan longgar menuntut gaji dan perlindungan yang lebih baik, didorong oleh kemarahan terhadap insiden seperti pemecatan di California dan momentum baharu daripada kejadian yang tidak dijangka baru-baru ini. kejayaan.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Terdapat sinergi yang besar ini kerana orang ramai menyedari apa yang sebenarnya boleh kita capai,' kata Kaitlyn Hajdarovic, pengerusi bersama jawatankuasa tawar-menawar pelajar siswazah di Brown, di mana dia adalah pembantu penyelidik dan pelajar kedoktoran dalam neurosains.

Walaupun tiada universiti akan menjawab persoalan mengapa mereka bersetuju sekarang, sepanjang masa, untuk kontrak yang telah lama ditolak dengan pelajar siswazah mereka, pakar bebas berkata motivasi itu termasuk politik dan perhubungan awam.

Sekolah-sekolah “tidak mahu kelihatan buruk, dan mereka terutamanya tidak mahu kelihatan buruk berkenaan dengan pelajar siswazah mereka di tengah-tengah pandemik dan kemelesetan,” kata Gary Rhoades, pengarah Pusat Kajian Pengajian Tinggi di Universiti Arizona.

Cerita bersambung di bawah iklan

Pelajar siswazah telah mengambil kesempatan daripada ketakutan itu dengan cermin mata seperti pemanduan bising di Brown. Terdapat juga protes kereta dan basikal di luar rumah perunding utama di Oregon State, lengkap dengan pemain trompet bermain jazz improvisasi dan perarakan tentera, dan kempen yang dipanggil Chop from the Top menuntut pemotongan gaji bagi pentadbir atasan bagi mengelak pemberhentian pekerja bergaji paling rendah.

'Jika saya berada dalam pentadbiran itu, rasa saya akan menjadi, 'Mari kita uruskan isu ini. Kami mempunyai banyak perkara lain yang sedang dilakukan sekarang, ini adalah perkara yang mudah,'' kata Rhoades.

Sokongan awam untuk pekerja siswazah terbukti apabila, pada bulan Mac, Universiti California di Santa Cruz menolak lebih daripada 40 pembantu pengajar siswazah kerana mogok dan menahan gred untuk menuntut kenaikan kos sara hidup. Walaupun pelajar telah melanggar klausa larangan mogok dalam kontrak mereka, pemecatan itu mencetuskan protes di seluruh sistem Universiti California. (UC-Santa Cruz pada bulan Julai mengumumkan bahawa ia akan membenarkan pelajar yang dipecat memohon semula untuk pekerjaan.)

Cerita bersambung di bawah iklan

Dan apabila Trump dilantik dalam NLRB memutuskan bahawa penyelidik siswazah dan pembantu pengajar harus dipertimbangkan terutamanya pelajar, bukan pekerja - membalikkan hak era Obama mereka untuk bersatu - 'yang menggerakkan lebih ramai orang, kerana garis pertempuran jelas,' kata Rhoades.

'Persekitaran politik yang lebih besar memangkinkan pergerakan itu dan menjadikan pengurusan lebih bersedia untuk hadir ke meja dan mengakui bahawa mereka tidak mahu dilihat sebagai sejajar dengan pentadbiran Trump.'

Pelajar siswazah yang mencapai perjanjian kontrak dalam beberapa bulan lalu membuat spekulasi bahawa universiti mereka juga mahu mengelakkan gangguan seperti mogok 29 hari menjelang peperiksaan akhir yang diadakan pada bulan Disember oleh pembantu pengajar siswazah dan tutor di Harvard.

Cerita bersambung di bawah iklan

Mereka berkata perunding kelihatan tidak sabar-sabar untuk memastikan mereka mempunyai pekerja siswazah yang mencukupi untuk semester musim gugur yang sudah dijangka mencabar.

'Di pihak Georgetown, terdapat tekanan untuk menyelesaikan rundingan ini dan hanya menyelesaikannya,' kata Jewel Tomasula, seorang pelajar kedoktoran dan felo penyelidik di sana dan bakal presiden Perikatan Pekerja Siswazah Georgetown. 'Perasaan yang saya ada ialah mereka hanya mahu menyelesaikan ini kerana mereka mempunyai perkara lain untuk ditangani.'

Di Brown, Hajdarovic berkata, universiti telah berhenti bertemu dengan kesatuan pada Januari dan Februari dan membatalkan sesi selanjutnya pada permulaan penutupan pandemik. Kemudian rundingan itu tiba-tiba diletakkan semula pada jadual mingguan, dan mereka mula membuat kemajuan pada gaji dan isu kewangan lain yang sebelum ini terhenti.

Cerita bersambung di bawah iklan

'Lagu mereka tentang itu benar-benar berubah,' katanya. 'Pandangan saya ialah mereka mahu mengunci kewangan.'

Dalam krisis ini, pentadbir universiti 'memahami betapa penting dan pentingnya pekerja siswazah itu,' kata Randi Weingarten, presiden Persekutuan Guru Amerika, yang membantu mengatur kesatuan siswazah di Brown, Georgetown dan Oregon State. (Pekerja siswazah Harvard bergabung dengan United Auto Workers; American adalah dengan Service Employees International Union.)

'Pembantu pengajar, yang kebanyakannya pekerja siswazah, pada asasnya adalah otot yang menjadikan sesuatu berfungsi di universiti,' kata Weingarten. 'Mereka tahu di mana kuncinya.'

Cerita bersambung di bawah iklan

Pandemik ini juga menimbulkan ketergesakan yang lebih tinggi untuk pelajar siswazah. Kebanyakannya terpaksa mengajar dalam talian, atau makmal mereka ditutup, menjejaskan tarikh akhir dan bantuan kewangan. Ada yang dipanggil semula untuk membantu penyelidikan berkaitan coronavirus, dan mereka bimbang tentang kesihatan mereka. Pelajar siswazah antarabangsa bimbang mereka akan kehilangan visa atau dihantar pulang.

Biasanya terkubur dalam kerja makmal mereka, pembantu penyelidik siswazah secara tradisinya kurang terlibat dalam usaha kesatuan berbanding pembantu pengajar siswazah, atau TA, kata Hajdarovic. “Kebanyakan penganjuran datang daripada TA. Mereka dapat melihat bagaimana mereka didorong oleh universiti, dan bagaimana universiti mendapat manfaat daripada kerja mereka.'

Tetapi apabila wabak itu turun, dia berkata, 'lebih ramai orang mula menyedari bahawa mungkin universiti tidak mempunyai kepentingan terbaik mereka, bahawa ia tidak akan menjaga mereka. Saya mempunyai orang di jabatan saya yang tidak pernah berminat dengan kesatuan sebelum ini, yang menghubungi saya untuk berkata, ‘Hei, apa yang akan kita lakukan tentang itu?’ ”

Pemotongan bajet yang sedia ada atau yang dijangkakan di beberapa kampus menambahkan lagi lapisan kemarahan dan keazaman kepada campuran ini.

'Krisis memang meradikkan orang,' kata Alexandra Adams, calon doktor falsafah dalam sains biologi di Universiti Rutgers di Newark, yang telah mengisytiharkan kecemasan kewangan dan mengumumkan pemberhentian dan pembekuan gaji.

Pelajar siswazah di Rutgers, yang merupakan institusi awam, sudah mempunyai kesatuan dan kontrak yang mengambil masa 14 bulan untuk diselesaikan, melindungi mereka daripada kehilangan pekerjaan dan perlindungan penjagaan kesihatan, walaupun kenaikan kos sara hidup yang dijadualkan mungkin ditangguhkan . Melihat bagaimana kontrak boleh melindungi mereka pada masa seperti ini, kata Adams, mendorong penganjur kesatuan siswazah di tempat lain untuk menggandakan usaha mereka.

'Orang ramai berjuang kerana dalam wabak ini dan tempoh penjimatan dalam pendidikan tinggi ini, ia adalah perjuangan atau lari,' kata Andrea Haverkamp, ​​presiden Gabungan Pekerja Siswazah di Oregon State, di mana dia adalah calon kedoktoran dan pembantu penyelidik siswazah dalam alam sekitar. kejuruteraan. 'Apabila tolakan datang untuk menolak, pekerja bertahan untuk diri mereka sendiri.'

Semua perkara ini datang di atas aduan selama bertahun-tahun tentang yuran yang semakin meningkat , gaji terlalu rendah untuk menampung kos sara hidup dalam banyak komuniti universiti dan masalah lain, walaupun pasaran pekerjaan akademik semakin kering dan prospek pekerjaan semakin sempit.

“Dulu anda bekerja berjam-jam untuk gaji yang rendah, dan anda diberi ganjaran dengan pekerjaan mengikut tempoh,” kata Hajdarovic. 'Sekarang kami menyedari: Hei, kami bekerja untuk kacang tanah, dan tiada cahaya di hujung terowong. Ganjaran kami ialah pekerjaan tambahan dan tiada penjagaan kesihatan.”

Di Georgetown, selepas lima tahun penganjuran dan 13 bulan perundingan kolektif, pekerja siswazah mendapat antara 12 dan 15 peratus kenaikan gaji mereka, serta cuti ibu bapa berbayar dan insurans pergigian untuk calon kedoktoran dan kenaikan kos sara hidup dalam kontrak kedua dan kedua. tahun ketiga.

Pekerja siswazah Harvard, yang mula menganjurkan hampir lima tahun lalu dan menghabiskan 19 bulan berunding, memenangi kenaikan 2.8 peratus, dana untuk membantu kesihatan dan penjagaan kanak-kanak, dan perlindungan daripada gangguan, termasuk daripada penyelia.

Perjanjian Brown termasuk kenaikan gaji sebanyak 3.7 peratus, lanjutan pelantikan untuk beberapa pekerja siswazah - untuk menggantikan masa yang mereka hilang akibat penutupan pandemik - dan pembayaran balik penuh untuk ujian dan rawatan coronavirus.

Pekerja siswazah di tempat lain juga telah mendapat keuntungan. Rang undang-undang telah diperkenalkan dalam Perhimpunan Agung Georgia mencadangkan yuran pelajar dikecualikan untuk pembantu penyelidik dan pengajar. Pelajar siswazah di Universiti Colorado di Boulder membantu melancarkan kesatuan sekerja yang baharu , United Campus Workers Colorado, merentasi setiap kampus dalam sistem universiti awam.

'Kami bergerak ke arah yang hebat,' kata Alex Wolf-Root, yang baru sahaja menamatkan ijazah kedoktoran dalam bidang falsafah dan kini merupakan pensyarah tambahan dan ahli pengasas kumpulan Colorado. 'Kami mempunyai momentum yang baik.'

Itu sendiri adalah perubahan yang ketara. Perjanjian perundingan kolektif pertama untuk pembantu pengajar telah dicapai di Universiti Wisconsin di Madison pada musim bunga tahun 1970; dalam tempoh 50 tahun sejak itu, hanya terdapat lebih kurang 40 orang lagi , yang meliputi hanya satu daripada lima pekerja pelajar siswazah, menurut Pusat Kebangsaan untuk Kajian Perundingan Kolektif dalam Pendidikan Tinggi dan Profesion di Kolej Hunter.

'Beberapa usaha penganjuran ini telah berlangsung selama beberapa dekad,' kata William A. Herbert, pengarah eksekutif pusat itu.

Beberapa universiti swasta masih enggan berunding dengan kesatuan pekerja siswazah, termasuk Universiti Chicago . Disebabkan keputusan NLRB, mereka yang telah bersetuju dengan kontrak tidak perlu memperbaharuinya. Dan perjanjian Harvard adalah untuk satu tahun, bukan beberapa tahun, seperti yang dikehendaki oleh kesatuan pekerja siswazah di sana.

Namun, kata Aparna Gopalan, seorang pelajar kedoktoran dalam antropologi di Harvard dan ahli aktif kesatuan sekerja di kampus itu, pekerja siswazah semasa wabak itu telah bertapak besar.

'Tahun ini akan menjadi tahun paling tidak menentu yang pernah kita alami,' kata Gopalan. “Sekurang-kurangnya kami akan mempunyai kontrak untuk disambung semula. Dan siapa tahu di mana kita akan berada dalam setahun?'

Cerita ini tentang pelajar siswazah pekerja dihasilkan oleh Laporan Hechinger , sebuah organisasi berita bebas bukan untung yang memfokuskan pada ketidaksamaan dan inovasi dalam pendidikan. Daftar untuk kami surat berita pendidikan tinggi .